Devocional de Seattle 2012: Obispo Robert A. Rees

30 de octubre de 2012

Robert A. Rees, un ex obispo del barrio de solteros de Los Ángeles que es ampliamente conocido por sus llamados a la compasión y la comprensión de las personas LGBT en la iglesia, será uno de los oradores devocionales durante la conferencia de Seattle a finales de este año.

Bob creció en una familia SUD en Arizona y Long Beach, y luego asistió a BYU y a la Universidad de Wisconsin. En 1966 ocupó su primer puesto de profesor en UCLA, trabajando para esa institución durante 25 años. Actualmente es profesor de Estudios Mormones en Graduate Theological Union en Berkeley.

Las opiniones de Bob sobre el tema de la homosexualidad evolucionaron rápidamente en 1986, cuando fue llamado como obispo del Barrio de Solteros de Los Ángeles. “Ya no podía reconciliar lo que mi iglesia y cultura me habían enseñado sobre la homosexualidad con mi experiencia con aquellos a quienes había sido llamado para ser guía espiritual y pastor”, confesó Bob más tarde. “Lo que descubrí fue que la mayoría, si no todos, estos mormones gays y lesbianas habían aceptado la idea de que eran terriblemente imperfectos a los ojos de su familia, su iglesia, su cultura y Dios, y que a menos que pudieran encontrar una salida el laberinto en el que se encontraban, tenían pocas esperanzas de felicidad en este mundo o en el próximo ".

Cerca del final de su mandato como obispo, Bob pronunció un importante discurso en la reunión sacramental titulado "No más extraños y extranjeros: una respuesta cristiana mormona a la homosexualidad". Posteriormente publicado en formato de folleto, esta fue la primera de varias publicaciones importantes en las que Bob desafió a la comunidad SUD a tratar a las personas LGBT con amor y respeto, a buscar una mayor comprensión y compasión y a “convertir nuestros corazones con mayor amor y aceptación hacia todos aquellos a quienes consideramos extraños ".

Recientemente, la Dra. Caitlin Ryan del Family Acceptance Project invitó a Bob a ser coautor "Familias solidarias, niños sanos: ayudando a las familias Santos de los Últimos Días con niños lesbianas, gays, bisexuales y transgénero”- aclamado por muchos como el mejor recurso para los padres y líderes SUD que tratan con niños LGBT en sus familias y congregaciones.

Además de sus escritos sobre las personas LGBT y la Iglesia, Bob es bien conocido en la comunidad SUD por sus exploraciones de otros temas relacionados con SUD, desde el Libro de Mormón hasta los mormones en política. Bob, ex editor de Dialogue: A Journal of Mormon Thought, continúa haciendo contribuciones significativas a la erudición mormona a través de Dialogue, la revista Sunstone, Brigham Young University Press, Signature Books y otros lugares.

Durante los últimos veinte años, Bob ha estado activo en el trabajo humanitario e interreligioso. Actualmente es miembro del Consejo Asesor de SAFE (Save African Families Enterprise), una organización sin fines de lucro que proporciona medicamentos antivirales a mujeres embarazadas con VIH en Zimbabwe. Es miembro fundador de la Fundación Infantil Liahona, una organización que brinda nutrición y educación a los niños del mundo en desarrollo. También es director de la New Spectrum Foundation.

“Los pioneros mormones que emprendieron el traicionero viaje a su tierra prometida lo hicieron porque fueron incomprendidos, perseguidos y, en ocasiones, incluso asesinados por sus creencias, incluidas sus creencias muy poco ortodoxas sobre el matrimonio”, escribió Bob en el prólogo de Carol Lynn. No más despedidas de Pearson. “Sueño con un lugar así para nuestros hermanos y hermanas homosexuales. Pero en lugar de viajar a él por llanuras y montañas, en lugar de tallarlo en un desierto, creo que tenemos que llegar a donde estamos, aquí y ahora, en nuestros hogares, en nuestras comunidades y en nuestras congregaciones ".

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