Afortunado

11 de noviembre de 2021

por Michael Haehnel

Cuando era niño deseaba que las cosas fueran diferentes. Quería que mi papá se uniera a la Iglesia Mormona para que nuestra familia pudiera sellarse en el templo. La principal tensión en nuestro hogar era que papá quería que nos involucráramos menos en la Iglesia y mamá tratando de simular la experiencia mormona tanto como fuera posible. A mi modo de ver, los niños cuyas familias enteras eran miembros tuvieron suerte.

Ahora, mirando hacia atrás a los sesenta y tres años de mi vida, me doy cuenta de que fui yo el afortunado. “Cuenta tus bendiciones; nombrarlos uno por uno ”:

  1. Vivir en una familia de parte de miembros significó que me salvaron de la experiencia mormona del sonido envolvente. Todos los esfuerzos de mamá se centraron en ir a la iglesia y llevar a cabo oraciones familiares reducidas y noches de hogar. Nunca llegó a preocuparse por los males de la homosexualidad.
  2. Crecer en el noreste rural significó que yo era el único mormón activo en mi clase. Eran los liberales de los sesenta y yo asistí a una escuela secundaria liberal. Algo de homofobia, claro, pero nada de nudillos blancos o fuego y azufre al respecto.
  3. La iglesia, que asistía a una pequeña rama de conversos en su mayoría, no funcionaba como una máquina bien engrasada. Nuestro presidente de rama, el pobre, tenía las manos ocupadas tratando de reunir a un grupo dispar de personas cuyo mormonismo era más una amplificación de sus pasiones pre-mormonas que una experiencia religiosa cohesiva. Una vez más, no hay tiempo para sermones de advertencia de El milagro del perdón.

Cuando reconocí que me atraían los chicos, me quedé solo para descubrir qué significaba. Estaba bastante seguro de que mi predilección no era la ideal, pero no tenía motivos para creer que fuera fatal.

“Cuenta tus muchas bendiciones; mira lo que Dios ha hecho ”:

Mi padre nunca insistió en que hiciera cosas de hombres. No hacía deporte y a nadie le importaba. Ayudé a mamá en la cocina y estuvo bien. Papá ya se había dado cuenta de que yo tenía un gran interés en trabajar en automóviles, así que me dejó solo.

Mi clase de la escuela secundaria era lo suficientemente grande como para acomodar una variedad de grupos "internos". Me quedé con aquellos que no salían a hacer deporte, que preferían cosas como el coro, el teatro y el club de matemáticas. Un aspecto único de mi clase particular era que los diferentes grupos sociales tendían a mirarse unos a otros con una actitud de vivir y dejar vivir. Oh, claro: hubo algunas etiquetas y humillaciones, pero esas fueron más la excepción que la regla.

Mientras tenía a mis amigos, también estaba bien estando solo. Soy un introvertido clásico, por lo que encajar no era una prioridad para mí. Esta era Nueva Inglaterra, tierra de colinas y arroyos, densos bosques y páramos llenos de vida salvaje. Salir a caminar por la naturaleza para despejar mi mente y alimentar mi imaginación era todo lo que necesitaba la mayor parte del tiempo.

En resumen, cuando se trataba de aclarar qué significaba ser gay, el universo abrió un amplio espacio para que yo lo explorara. No tenía idea de la suerte que tenía.

Por todo eso, terminé internalizando actitudes poco saludables hacia mi sexualidad e identidad. El viento soplaba en cierta dirección en la iglesia y sentí la deriva. Los chistes que contaban los niños en la escuela tenían sus subtextos, que yo decodifiqué. Me las arreglé para inhalar la homofobia a pesar del ambiente relativamente no contaminado de mi crianza.

Cuando cumplí los cincuenta, la desconfianza en mí mismo se apoderó de mí y estranguló toda esperanza de felicidad. Afortunadamente, un cambio dramático de circunstancias me abrió la puerta a mi salida. Fueron necesarios seis o siete años para deshacerse de las asfixiantes vides de la homofobia internalizada; pero, finalmente, emergí nuevo, con los brazos abiertos para abrazar mi vida.

Y agradezco a mi estrella de la suerte.

¿Qué hubiera pasado si hubiera crecido en un hogar totalmente mormón, nacido bajo el convenio, con padres empapados de generaciones de la cultura mormona? ¿Y si me hubieran presionado a actuar así para demostrar que era un hombre? ¿Y si me hubiera sentido obligado a hacer todo lo posible para encajar con la multitud?

Desafortunadamente, hay cientos y miles que pueden responder esos `` qué pasaría si '' a partir de la experiencia vivida. Si mi caso relativamente leve de fobia a las queer internalizada casi me derriba, ¿qué pasa con aquellos entre nosotros envueltos en condiciones mucho más espantosas?

Dios mío, Dios mío, hay más dolor de lo que los corazones pueden imaginar. Dios mío, tenemos que ser amables con los demás. Todos caminamos heridos.

Incluso los afortunados.

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Comentarios de 2

  1. Steve en 22/11/2021 en 7:24 AM

    “La experiencia mormona de sonido envolvente” es la forma más brillante y evocadora de decirlo que puedo imaginar. ¡Gracias por tu historia!

  2. Anson Kibby en 22/11/2021 en 9:20 AM

    ¡Guau! Poderosa historia - ¡gracias!

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