No más extraños: Retiro de liderazgo de afirmación, Missouri

22 de mayo de 2016

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En el retiro anual de liderazgo de este año, los miembros y aliados de Afirmación discutieron las líneas divisorias dentro de la comunidad LGBT mormona, esas cosas que amenazan con dividirnos entre nosotros, e imaginaron formas de fomentar una comunidad diversa y resistente. Exploramos formas de entablar un diálogo más significativo con la Iglesia al mismo tiempo que proporcionamos espacios seguros para aquellos que necesitan separarse de la Iglesia.

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Celebrado cerca de Independence, Missouri, en Lake Doniphan, un centro de retiro que pertenece y es operado por la Comunidad de Cristo, el retiro consistió en comidas comunitarias, charlas, narración de cuentos, talleres y actividades grupales (incluido un recorrido por la cárcel de Liberty). A los participantes del retiro se unieron Don Deshler, el historiador de la Comunidad de Cristo Lach McKay, un líder de la comunidad mormona afroamericana, Bill Evans, antes de Asuntos Públicos de la Iglesia SUD, Sharon Groves del Seminario Auburn (antes de HRC), la historiadora feminista mormona Andrea Radke-Moss y la presidenta del Consejo de los Doce Apóstoles de la Comunidad de Cristo, Linda Booth.

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Don Deschler participó en la cena y social al comienzo del retiro el viernes, haciendo preguntas y escuchando las historias de la gente. En su charla, reconoció el dolor y el miedo que enfrentan los miembros de la comunidad LGBT mormona y entregó un mensaje del tierno amor paternal de Dios. Después de la conferencia, describió sentirse "profundamente conmovido" por las historias que escuchó y su sensación de que los miembros de Afirmación eran "pioneros" cuya presencia la Iglesia "necesitaba desesperadamente".

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Lach McKay describió el proceso de la Comunidad de Cristo para aceptar la ordenación de ministros gays y lesbianas, que incluyó el desarrollo de un conjunto de principios de "desacuerdo fiel" y una "declaración sobre la ética sexual". Los miembros de Afirmación vieron estos principios como modelos útiles para nosotros en nuestros esfuerzos por sostener una comunidad diversa y de apoyo mutuo.

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Sobre la base de una tradición de los dos últimos retiros de liderazgo (en Palmyra y Nauvoo), se diseñaron varias presentaciones para ayudarnos a reflexionar y aprender de nuestra historia. Lach McKay y Andrea Radke-Moss dieron conferencias sobre la guerra mormona en Missouri, Lach se enfocó en las fuentes de malentendidos mutuos y cómo alimentaron la escalada de violencia, y Andrea discutió el efecto de la violencia de Missouri en las mujeres y la forma en que el discurso sobre la comunidad y la familia tuvieron el efecto de borrar las historias de las mujeres. Darius Gray dio una charla sobre su historia familiar, comenzando con la historia de un abuelo nacido en la esclavitud y las luchas de las generaciones posteriores por encontrar el lugar que les corresponde en Estados Unidos frente a una intensa adversidad.

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Un taller sobre cómo entablar un diálogo en la Iglesia sobre temas difíciles contó con Rod Olson, un hombre gay que ha estado involucrado en el MormonsAndGays.org Actualización 2.0, Darius Gray y Bill Evans. Hablaron sobre cómo las personas comunes pueden entablar relaciones y entablar un diálogo a nivel local, y luego compartieron sus observaciones sobre qué es más eficaz cuando se entabla un diálogo a nivel de toda la iglesia. Enfatizaron la paciencia, el compromiso y la positividad. Al hablar sobre su trabajo para educar sobre el racismo en la Iglesia, Darius Gray dijo: "Cuando la gente me pregunta si alguna vez serví en una misión, les digo que he estado sirviendo en una misión de 52 años".

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Sharon Groves y Randall Thacker dirigieron una discusión sobre las formas en que podemos sanar a nuestra comunidad y enfrentar los desafíos que enfrentamos con solidaridad y resiliencia. Gran parte de la discusión se centró en el impacto del cambio de política del 5 de noviembre. Los participantes de la discusión habían observado a los individuos agotados y las fallas exacerbadas dentro de la comunidad LGBT mormona. La discusión sobre cómo fortalecer a los miembros y líderes de Afirmación se centró en la comunicación, la inclusión y el acercamiento a los más aislados y marginados. Necesitamos reconocer que lo que fortalece a diferentes personas puede ser diferente. Necesitamos fomentar el cuidado personal y la curación, encontrando nuestras fuentes de fortaleza espiritual, sean las que sean, y aprendiendo a aceptarnos a nosotros mismos.

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El sábado por la tarde, el grupo fue de excursión a la cárcel de Liberty, y luego continuó hasta el templo de la Comunidad de Cristo en Independence, Missouri, donde hubo charlas de Andrea Radke-Moss, Darius Gray, Linda Booth y John Gustav-Wrathall. El domingo por la mañana hubo un devocional con charlas de Helen Bengtson, Ray Cook, Taliatha Palmer Holmes y Jon Arnell, seguido de un micrófono abierto para compartir historias.

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Algunas de las cosas más importantes que sucedieron en el retiro fueron las conexiones y conversaciones que ocurrieron en los bordes de las actividades programadas: viajar hacia y desde la conferencia en autos y “la camioneta de la fiesta”; comidas el viernes por la noche, desayuno del sábado, almuerzo y cena en bolsa, desayuno y almuerzo del domingo, actividades de socialización y creación de equipos después de los programas de los viernes y sábados por la noche. Como es habitual en Afirmación, ahí es donde sucedió algo de la sustancia real de la conferencia, ya que las personas forjaron vínculos y conexiones, compartieron historias y visiones para el futuro.

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Varios participantes del retiro observaron después que se hicieron conexiones muy importantes durante el retiro que contribuyeron en gran medida a curar el estrés, las lesiones y la desconexión de los últimos meses. Salimos con una visión más clara de cómo continuar desarrollando el trabajo de Affirmation en los próximos meses, juntos como una comunidad diversa y unificada.

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