El presidente de Afirmación habla en el servicio dominical interreligioso LGBTQ

29 de octubre de 2021

El 24 de octubre de 2021, el Servicio Interreligioso de Provo Pride se llevó a cabo en la histórica Iglesia Unida de Cristo de la Comunidad Congregacional de Provo. Organizado por Flourish Therapy y transmitido en vivo por Latter Gay Stories, este servicio se centró en el poder de la espiritualidad queer. Fue una tarde enriquecedora y edificante de oración, palabra y canción. Los oradores en este evento fueron Tekulvē Jackson-Vann, terapeuta matrimonial y familiar con licencia y cofundador de The Black Clinicians; Nathan Kitchen, presidente de Afirmación: mormones, familias y amigos LGBTQ y doctor en medicina dental; y Roni Jo Draper, profesora de formación docente en BYU, educación multicultural / estudios de la mujer y presidenta de la junta de ACLU de Utah. La música fue proporcionada por miembros del Debra Bonner Unity Gospel Choir y Dave Lewis, organista de UCC. Video completo.

por Nathan Kitchen, presidente de Afirmación

Estoy muy agradecido de estar aquí con ustedes esta tarde. Estoy agradecido de ser parte de esta conversación que estamos teniendo hoy. Vengo a esta conversación como miembro de una organización que construye comunidades de seguridad, amor y esperanza para las personas LGBTQIA + en todo el mundo y, al hacerlo, apoyamos a las personas LGBTQIA + mientras navegan por sus propias intersecciones con la Iglesia de Jesucristo. de los Santos de los Últimos Días. Es desde este espacio del que hablaré hoy.

Casa Abierta en el Templo de Mesa

El Templo de Mesa Arizona ha estado cerrado durante tres años por una extensa renovación. Recientemente terminada, la iglesia ahora está llevando a cabo una jornada de puertas abiertas durante el próximo mes donde el público en general puede venir y recorrer el interior del templo antes de que esté cerrado al público en general y antes de que se dedique.

La primera semana de esta jornada de puertas abiertas se reservó para los recorridos VIP que la Iglesia realiza para la prensa, líderes políticos, líderes comunitarios y líderes religiosos de diferentes tradiciones religiosas, todos los grupos con los que la iglesia quiere tener una relación mientras trabajan con ellos. la esfera pública.

Por primera vez que tengo conocimiento, la iglesia dedicó una noche durante su semana VIP a los líderes de la comunidad LGBTQ. De hecho, fue un momento extraordinario. Mi esposo Matthew y yo fuimos invitados a asistir en representación de Afirmación. Me impresionó la representación de reconocidos líderes y organizaciones de la comunidad LGBTQ locales y nacionales, algunos de los cuales volaron a Arizona para ser parte de este evento.

Ahora, el élder Gong era nuestro guía turístico por el templo. Fue un anfitrión amable, preparado y bien informado. Y era, oh, tan familiar. Reflexioné sobre este hecho, porque aquí estaba en este espacio que es tan familiar para los miles de mis compañeros y mentores de Afirmación LGBTQIA +. Sin embargo, esa noche, por primera vez en mi vida, encontré el templo auténticamente con mi esposo. Mientras sostenía tiernamente su mano en el salón celestial, no se me escapó que la fe de mis padres, madres, abuelos y antepasados actualmente no tiene lugar para Matthew y para mí, ni para nuestros hijos, como familia, ni por tiempo ni por años. eternidad.

Al descender las escaleras de la sala celestial, terminamos el recorrido en una de las salas de sellamiento y fue allí donde el élder Gong nos sentó a todos en la sala de sellamiento y compartió con nosotros auténtica y sin vergüenza lo que sucede en una sala de sellamiento, donde un el hombre y la mujer serían sellados en matrimonio el uno al otro por las eternidades.

Ahora puedes imaginar la tensión que había en la sala de sellamiento. Era una sala de sellamiento llena de líderes comunitarios LGBTQ exitosos, autodeterminados, casados y en transición, algunos que se han enfrentado cara a cara con la iglesia sobre cuestiones legislativas y de votación sobre los derechos LGBTQ, algunos que trabajaron con la iglesia para aprobar las votaciones locales y Equidad estatal para toda la legislación, algunos que sirven a comunidades en las que la iglesia también tiene interés en servir. Era una sala llena de organizaciones con las que la iglesia quería construir una relación, y aquí se nos recordó a todos que una vez más las personas LGBTQ que reclaman las oportunidades y la igualdad de sus pares cis-het no tienen lugar en esa sala de sellamiento.

Cuando terminó, casi se podía cortar la tensión con un cuchillo. El élder Gong preguntó si había alguna pregunta. Un líder de una de las organizaciones de atención médica más grandes para la comunidad LGBTQ en Arizona levantó la mano y comentó: Nos han traído a todos a esta gloriosa sala de sellamiento, pero aquí, junto con las otras salas del templo, no hay lugar para parejas homosexuales. Luego señaló cuán excluyente era que los letreros de puertas abiertas alrededor del templo frecuentemente se refirieran a un hombre y una mujer.

Y luego el élder Gong ofreció esta respuesta:

Esta noche teníamos entendido que íbamos a ser auténticos el uno con el otro, y saltarnos las habitaciones y cambiar nuestra señalización o guión para su grupo porque podría ofendernos no sería auténtico. Recibiste el mismo recorrido que nuestros grupos musulmanes y nuestros grupos judíos. Para ser auténticos con la comunidad LGBTQ, decidimos que era muy respetuoso ofrecerte el mismo recorrido con la misma señalización que todos ven y si eso te ofendió, esa no era nuestra intención. Esta noche, les hemos ofrecido nuestro yo auténtico, y fue hecho con amor y esperamos que puedan entender que fue ofrecido con amor.

Fue un momento de sinceridad inesperada. Se sintió como si hubiera roto una página en el libro de jugadas LGBTQ cuando dijo estas palabras.

La respuesta del élder Gong en la sala de sellamiento constaba de tres partes:

  1. La autenticidad sin vergüenza es respetuosa.
  2. No somos dueños de sus ofensas a nuestras intenciones y autenticidad.
  3. Hemos compartido nuestro auténtico yo en el amor.

Entonces, hablemos de lo que realmente sucedió en la sala de sellamiento esa noche.

El elefante en la sala de sellado

Allí, en la sala de sellamiento, el élder Gong estaba hablando con la comunidad LGBTQ mientras una organización habla con otra organización. Era una organización que compartía una autenticidad, su ideología con otra organización.

Es una relación completamente diferente a la que experimentamos como personas LGBTQ en nuestro propio hogar de fe y en el hogar de fe de nuestras familias. Para todos los que actualmente navegamos o hemos navegado por sus intersecciones con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, experimentamos una diferencia de poder cuando los líderes nos hablan como individuos.

En contraste, esa noche, el élder Gong estaba hablando a una comunidad LGBTQ colectiva como iguales, y si la comunidad LGBTQ colectivamente sintió la exclusión de la sala de sellamiento, entonces no pretendían ofender. Fue entregado con amor. Después de todo, después de la gira, todos se separan. La iglesia va en una dirección y la comunidad LGBTQ en otra.

Este intercambio evitó al elefante en la sala de focas. Frente a las prácticas de exclusión, como miembros de nuestra comunidad de fe, simplemente no todos regresamos a nuestros propios rincones. Este es nuestro hogar de fe y somos personas y familias LGBTQ en la iglesia que realmente experimentamos estas exclusiones horneadas a diario que la comunidad LGBTQ sintió durante solo una hora de su recorrido.

En política, Fairness For All soluciona el "problema" de la comunidad LGBTQ, pero no comienza a acercarse a los hijos de Dios queer, a un pueblo de fe queer, y podría agregar una fe intensa, oa nuestras familias, y no es así. t unir a las familias de la Iglesia que han sido bendecidas por tener hijos queer.

Cada hora nace un precioso niño LGBTQ en los hogares Santos de los Últimos Días en todo el mundo. Literalmente cada hora. La iglesia informó poco más de 94 mil nacimientos de miembros de la iglesia en 2019. Hay 8,766 horas en un año. Con poco más de 10% de jóvenes de 18 a 34 años que se identifican como personas LGBTQIA +, nacemos en la tradición de los Santos de los Últimos Días cada hora. Constituimos un diezmo de los Santos de los Últimos Días.

La comunidad LGBTQ no se está uniendo a la iglesia. Las personas LGBTQ nacen en la iglesia.

La pregunta no es "¿qué vamos a hacer con la comunidad LGBTQ?" La pregunta es "¿qué vamos a hacer con nuestros propios hijos?"

Como personas queer en la iglesia, no somos una organización. Somos tus hijos. Nacemos en sus familias. No somos un "otro pueblo", somos USTED. ¿Qué vamos a hacer con nuestros propios hijos? Es hora de que abordemos esta pregunta, este elefante en la sala de sellamiento, todos juntos. No más andarse por las ramas.

Tres puntos para comenzar a abordar el elefante en la sala de sellado

Primero:

Ya no es suficiente reconocer que hay un techo de cristal de colores en la iglesia a través del cual las personas LGBTQ no pueden subir, no pueden atravesarlo mientras ven a sus compañeros cis-het elevarse en plena pertenencia, bendiciones y privilegios.
Es hora de preguntarse por qué hay un techo con vidrieras de arcoíris allí en primer lugar. Necesitamos comenzar a hacer esta pregunta en cada oportunidad que tengamos. ¿Por qué mantenemos a nuestros hermanos queer en un estado célibe, sin transición, bajo un techo de vidrieras de arcoíris?

¿Por qué exactamente estamos capturando a nuestras minorías sexuales y colocándolas en la orden monástica célibe no tan secreta de la iglesia de por vida, para nunca tener la oportunidad de experimentar la unión más profunda de amor, fidelidad, devoción, sacrificio y familia y hacer entonces de acuerdo a su orientación? ¿Por qué estamos borrando, por qué permitimos el borrado, de miembros transgénero de la iglesia, imponiéndoles restricciones, incluso retirando su membresía, en su autodeterminación de la transición, simplemente por vivir el género de uno con autenticidad y honestidad?

El hecho es que nuestros hijos queer que reclaman la igualdad de sus pares cis-het serán excluidos de la sala de sellamiento, la sala celestial, su árbol genealógico eterno, y la presencia de Dios y nosotros, como el cuerpo de Cristo, no debemos sostener la status quo.

Las personas de fe queer no son una ideología. Somos sus hijos y cuando nosotros, como sus hijos, pedimos pan, a menudo nos dan una piedra. Y a veces nos arrojan estas piedras. Recientemente se nos ha dicho que la iglesia necesita más cazadores de piedras. Digo, basta con las piedras. No necesitamos más cazadores de piedras. Necesitamos más panaderos.

El pan no es un alimento físico para mantener nuestra salud en esta vida. Cristo es el pan de vida. Entonces, como personas de fe LGBTQ, cuando pedimos pan, estamos pidiendo a Jesús, el pan de vida. Y es una piedra cada vez que nos excluyen de nuestro árbol genealógico eterno. ¿Por qué estamos negando a nuestros niños LGBTQ el Jesús de la sala de sellamiento, de la inclusión en nuestra familia eterna?

Pregunta. Pregunta. Haga estas preguntas. Dios aprecia las preguntas. Si una pregunta fue lo suficientemente buena para comenzar la Restauración de la Iglesia en 1820, es lo suficientemente buena ahora para comenzar a hacer un movimiento en la igualdad espiritual LGBTQ hoy. Es hora de poner la igualdad en el lema "¡Todos son iguales ante Dios!" Solo recuerde que Jesús nos enseña que el continuo cuestionamiento de la viuda importuna da resultados.

Pedir. Pregunta.

Segundo:

Aliados, los amamos. Nos encanta cuando vienes y ayudas, y puedes ir a lugares a los que no podemos ir, y puedes llevar nuestras historias a lugares a los que no tenemos acceso. Es genial ser parte de una comunidad inclusiva de familia, amigos, aliados, nuestros propios compañeros y mentores LGBTQ. Juntos podemos hacer grandes cosas.

Recuerden, aliados, que el élder Gong no modificó su presentación ni un ápice para la comunidad LGBTQ durante la gira de puertas abiertas del templo de Mesa porque les preocupaba que ciertas partes pudieran ofender o ser difíciles de escuchar. No ignore esta señal del élder Gong.

Cuando ustedes como aliados cuentan nuestras historias y las traen a espacios a los que no podemos ir o espacios en los que estamos excluidos, no se salten nuestras habitaciones. No cambie nuestra señalización porque tenga miedo de que pueda ofender. Comparta cada parte de nuestras historias. Simplemente no compartas nuestros triunfos. Comparta sin vergüenza nuestras exclusiones, nuestros daños, nuestras tristezas que conducen a la alegría, y comparta a nuestras familias, comparta nuestros deseos, comparta la forma en que experimentamos la fe en esta vida. Impulsa la experiencia y las voces de la población queer subrepresentada en la Iglesia.

La intersección queer / Santo de los Últimos Días es una olla a presión y está desordenada. No cambie nuestra señalización. No se salte ninguna de nuestras habitaciones. Y si esta autenticidad ofende a tus oyentes y seguidores, entonces debes saber que esa no era tu intención porque lo has dado con amor. Has compartido humildemente nuestras historias de amor.

Y cuando está compartiendo todas nuestras historias, y todas nuestras historias, las historias de fe queer, simplemente no las historias que la iglesia considera "fieles" porque se adhieren a una receta de lo que actualmente hace que una persona LGBTQ sea aceptable en el Reino. cuando compartes todo el poderoso espectro de fe de un pueblo LGBTQ que la iglesia lucha por ocultar, literalmente te estás cruzando con los mentores LGBTQ de tus niños queer. Ya hemos navegado con éxito los tipos de intersecciones que se avecinan para sus hijos.

Comience a conectar a sus niños y adultos jóvenes queer con mentores LGBTQ que han recorrido el camino antes que ellos y que están trabajando incansablemente para hacer que el camino sea más fácil para ellos. Es uno de los mejores regalos que puede ofrecer a sus hijos, conectarlos con mentores queer. Al hacerlo, no perderá a su hijo; fortalecerá a su hijo y obtendrá una comunidad increíble en el proceso.

Es hora de conectar a las personas de fe LGBTQ, jóvenes y mayores, en una gran red de mentores y compañeros.

Finalmente:

Tenemos una Declaración de Derechos Espirituales LGBTQIA + cuando estamos y existimos en una comunidad de fe que se siente segura y saludable para nosotros, y parte de esta Declaración de Derechos Espirituales que solo mencionaré brevemente.

1. Primero, no estás quebrantado y, como persona de fe LGBTQ, solo tu corazón necesita estarlo. Cuando nuestros corazones están quebrantados, estamos completamente abiertos al Espíritu de Dios y reconocemos nuestra dependencia de Él por todo lo que tenemos y somos. Y lo que eres es un hijo íntegro y saludable de Padres Celestiales que te aman. Tus elecciones te definirán, pero nunca, jamás, dejarás que otros te definan.

Encontrará muchas opciones como persona de fe LGBTQ, pero cuando se le presente la opción que sea diferente a las opciones que se le presentan a sus compañeros cis-het, pregunte por qué es así. Obtendrá una respuesta, porque cuando nuestros corazones se abran completamente al Espíritu de Dios, somos capaces de recibir una revelación personal y una guía para tomar el camino que Dios quiere que tomemos, para caminar el camino espiritual que Dios quiere que caminemos.

Es un don de la Restauración disfrutar de la revelación personal. Sepa que como persona de fe LGBTQ, no está roto. Mantente firme en la gran herencia de los santos que regalan un corazón quebrantado y un espíritu contrito. Ese es el privilegio de todo cristiano en todas las épocas. No permitas que otros ofrezcan tu corazón quebrantado por ti, y no permitas que otros pesen tu corazón en la balanza y lo declaren falto.

2. En segundo lugar, no es necesario que se borre ni se haga pequeño en su comunidad de fe. Es cierto que debemos convertirnos en una nueva criatura en Cristo. Pero esto no significa que estemos obligados a borrarnos de nosotros mismos para convertirnos en algo nuevo e ir más allá del reconocimiento hasta donde ni siquiera nos reconocemos a nosotros mismos. No perdemos los dones espirituales, talentos, personalidades, expresiones, orientación o género con los que venimos.

Convertirnos en una nueva persona en Cristo es simplemente convertirnos en la mejor versión de nosotros mismos y conoceremos a Cristo cuando vuelva porque lo reconoceremos no porque hayamos renunciado a nuestra identidad, sino que, como muestra Blaire Ostler en Queer Mormon Theology, lo haremos. reconocerlo porque reconoceremos la mejor versión de nosotros mismos dentro de él. Cristo representa la mejor versión de todos nosotros en la familia de Dios.

3. En tercer lugar, tiene derecho a pararse y existir en lugares que le resulten seguros y saludables. No solo esté de pie, sino que permanezca erguido y orgulloso con todo su ser auténtico. Recuerde al élder Gong. No se disculpó con la comunidad LGBTQ en esa sala de sellamiento. Él dijo: Y si esta autenticidad te ha ofendido, entonces esa no fue nuestra intención porque lo hemos dado con amor.

Camine auténtica y sin vergüenza en sus espacios de fe y sepa que si eso ofende a alguien más, esa no era su intención porque se está ofreciendo en amor mientras adora personalmente dentro de sus espacios de fe.

Las disculpas son por el proceso de arrepentimiento. No son para ti; su existencia, presencia o identidad. No tienes que disculparte por ser quien eres; te disculpas por lo que pudiste haber hecho cuando ofendiste los dos grandes mandamientos.

4. Cuarto, su familia es de Dios y usted tiene derecho como hijo de Dios a ser parte de su familia eterna. En nuestra era centrada en la familia / apoyada por la iglesia, su familia debe ser apoyada por la iglesia y el cuerpo de los santos. Insista en este derecho. Desafortunadamente, en este momento, tan pronto como los padres pueden agregar a sus hijos queer, sus hijos casados del mismo sexo, a su árbol genealógico en el programa de historia familiar FamilySearch de la iglesia, tenemos presidentes de estaca que están eliminando por excomunión a estos mismos niños queer, estos mismos -Hijos casados sexualmente, de sus familias eternas. Es una gran desconexión lo que está sucediendo aquí. Es el árbol eterno lo que importa. El árbol de Family Search está bien, pero al final no es lo que importa.

Insistir en que regresemos a nuestro hogar celestial con nuestra familia intacta es el mismo deseo que todos los precursores tenían cuando llegaron al Valle de Salt Lake. Que pudieran llegar a ese valle con todos sus hijos vivos. Espera eso. Y sepa que cuando pide esto, está pidiendo pan. Y sabemos por las escrituras que Dios librará.

5. Y finalmente, tienes derecho a experimentar alegría, pero no alegría en algún momento indeterminado en el futuro o después de esta vida. No es necesario que espere hasta que su comunidad de fe lo resuelva todo. En esta vida, las iglesias piensan en siglos, pero experimentamos la mortalidad en décadas y dentro de este período de tiempo, tenemos el derecho, es nuestra razón de ser, poder experimentar la alegría ahora mismo. Lehi enseña que somos, existimos, para que podamos tener gozo. Existimos en la vida terrenal para tener alegría, y está aquí para ti.

Mientras caminaba por las habitaciones del templo de Mesa para el recorrido de puertas abiertas, me acordé de este hecho. A medida que encontramos nuestro gozo como personas LGBTQ, nos corresponde internalizar las lecciones de nuestros primeros padres que se enseñan en el templo. Esta lección es que a veces para encontrar el gozo tienes que tomar decisiones difíciles sobre cuál es tu gozo y dónde se encuentra tu gozo. Y a veces tu alegría no se encuentra en el Edén. Y a menudo me pregunto si nuestros primeros padres dejaron Edén con aplomo y certeza de que habían tomado la decisión correcta y creo que lo hicieron. Creo que sabían exactamente lo que estaban haciendo. Si se ve expulsado de su propio Edén por prejuicios, acoso o discriminación, comprenda que el Evangelio de Jesucristo es más grande en el tiempo y más inclusivo en visión que cualquier persona, administración o política. Con el tiempo, las personas, las administraciones y las políticas vuelven al polvo, pero Cristo se ha levantado del polvo, eterno en Su amor y cuidado. Y es a través de Cristo que te levantarás del polvo vivo en Él.

Conclusión

Uno de mis himnos favoritos es "Venid, venid, santos". Las primeras palabras que cantamos en este himno nos animan a no tener miedo en nuestro viaje, sino a tener alegría. Esto puede parecer difícil de hacer a veces, porque muchos de los espacios que encontramos en nuestro viaje como persona LGBTQ parecen ser inseguros y poco atractivos. Pero este himno nos da a todos una pista muy importante sobre cómo podemos encontrar gozo al vivir nuestra vida. La pista está en la letra. No cantamos este himno en singular. No hay "yo" o "yo" en este himno. En cambio, cantamos usando los pronombres plurales "nosotros" y "nosotros". Cantamos este himno como la esperanza de toda una comunidad.
Y como toda una comunidad de fe, cuidemos unos de otros y de nuestras familias, y no aceptemos que nuestras familias no estén con nosotros bajo las ramas del amor.

Ser parte de una comunidad solidaria es una forma en que podemos encontrar alegría en esta vida. Y mientras lo hacemos, que descubramos que en esta comunidad de apoyo, en realidad estamos bajo las ramas del amor. Las mismas ramas bajo las que Lehi y Saríah se pararon cuando llamaron a sus hijos para que se unieran a ellos, para participar del fruto del Árbol de la Vida, que es el amor de Jesucristo.

Que nos encontremos bajo este árbol, cargados con el fruto del amor de Dios, rodeados de alegría por nuestras propias familias y nuestros amigos. Después de todo, este es nuestro derecho de nacimiento, tener alegría.

Estoy agradecido de que seas parte de mi comunidad, mi comunidad de apoyo. Hay un gran poder y fortaleza espiritual cuando experimentamos esto juntos, cuando hacemos las preguntas juntos y cuando ejercemos nuestro derecho a ser parte de la configuración de nuestra comunidad de fe y cómo interactúa con cada uno de nosotros.

Y juntos encontremos el lugar que Dios preparó para nosotros.

Y eso te lo dejo, en el nombre de Jesucristo,

Amén.

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