Venid, venid santos

24 de agosto de 1997

por Olin Thomas

Charla dada en la Conferencia de Afirmación, Salt Lake City, 1997.

Olin Thomas 2002El incidente del que estoy a punto de hablar ocurrió durante un cruce de las llanuras por pioneros mormones en 1852. Fue registrado por Oscar Winters, quien más tarde se convertiría en el suegro de Heber J. Grant.

“Una noche, mientras hacíamos el campamento, notamos que uno de nuestros hermanos no había llegado. Inmediatamente se organizó una fiesta de voluntarios para regresar y ver si le había pasado algo. Justo cuando estábamos a punto de comenzar, vimos al hermano desaparecido acercarse a la distancia. Cuando llegó, dijo que estaba bastante enfermo. Así que algunos de nosotros desunimos sus bueyes y nos ocupamos de su parte de las tareas del campamento. Después de la cena, se sentó ante la fogata en una gran roca y cantó con una voz muy débil pero quejumbrosa y dulce, el himno: "Venid, venid, santos". Era una regla del campamento que cada vez que alguien comenzara este himno, todo el campamento debía unirse. Pero por alguna razón esta noche nadie se le unió. Cantó el himno solo. Cuando hubo terminado, dudo que hubiera un solo ojo seco en el campamento. A la mañana siguiente notamos que no estaba atando su ganado. Fuimos a su carro y descubrimos que había muerto durante la noche. Cavamos una tumba poco profunda y, después de cubrir su cuerpo con la tierra, hicimos rodar la piedra grande hasta la cabecera de la tumba para marcarla, la piedra sobre la que estaba sentado la noche anterior cuando cantó: “'Y si morimos antes de que termine nuestro viaje, ¡Feliz día! ¡Todo está bien! Entonces estaremos libres de fatiga y dolor también, Con los justos moraremos. Pero si nuestras vidas se salvan de nuevo, para ver el Santos su descanso obtiene, ¡Oh, cómo haremos que este coro se hinche, todo está bien! ¡Todo está bien!‘”

AudienciaCuando leí esta historia por primera vez, se me ocurrió lo similares que eran las emociones que evocaba a las que sentí cuando murió mi primer compañero, Mark. Él y yo también estábamos en un viaje, también largo y con un futuro incierto. Fue el camino hacia la aceptación por parte de nuestras familias, compañeros de trabajo y nuestra sociedad. Mientras que los primeros mormones fueron literalmente expulsados de sus hogares a través de la violencia física o la amenaza de ello, los homosexuales y lesbianas nos alejamos con mayor frecuencia de nuestras familias o amigos a través de una conspiración de silencio, una negativa a enfrentar o lidiar con el hecho de nuestra existencia. homosexualidad. Mark y yo fuimos aceptados por su familia, y la mayoría de la mía, solo fingiendo que no éramos homosexuales. Cuán similar es esto a las historias de los primeros mormones, aceptadas por sus familias solo si negaban lo que sabían que era verdad. Mientras Mark yacía al borde de la muerte, con su familia que todavía no lo aceptaba reunida, no pude evitar sentirme triste y amargado porque nunca había llegado a su destino en ese viaje hacia la aceptación, así como ese pionero nunca llegó a su destino de Utah. ¿Por qué ese desafortunado pionero mormón cantaría “Venid, venid, santos”, cuando sentía que su viaje terminaba? ¿Y por qué yo, un mormón gay 150 años después, recordaría la muerte de mi amante al leer esta historia? La respuesta está en la letra y la historia de "Come, Come Ye Saints".

“Venid, venid, santos”, escrito por William Clayton en abril de 1846 durante el viaje entre Nauvoo y Winter Quarters en la frontera de Iowa y Misuri. Este fue el momento más duro para los miembros de la joven iglesia. Por la herejía de proclamar su creencia de que Dios había enviado más de su palabra al mundo, fueron atacados por todos lados. Finalmente, la única dirección viable para ellos parecía ser hacia adelante, hacia un nuevo lugar donde se pudiera encontrar la paz y la libertad para ser ellos mismos. Les presento que la comunidad gay y lesbiana de la década de 1990 está en la misma posición que los mormones en la década de 1840. Por primera vez en la historia, un gran número de gays y lesbianas se han atrevido a proclamar su creencia de que Dios los hizo tal como son y que su conocimiento es la verdad, no el pecado o la herejía. Y la sociedad ha respondido a los homosexuales de la misma manera que la sociedad respondió a los mormones hace un siglo y medio.

¿Cómo responderemos? ¿Dónde buscaremos consuelo? Hay poder y consuelo en la música. Las canciones que describen la misión y las creencias de los grupos a menudo se han convertido en símbolos para apoyar y animar a los fieles. El himno “Venid, venid, santos” se convirtió en el gran himno del éxodo de los pioneros mormones. “El Himno de Batalla de la República” se convirtió en un himno para las tropas de la Unión en la guerra entre los Estados. La canción "We Shall Overcome" levantó el ánimo de los estadounidenses negros durante el movimiento por los derechos civiles. Ninguna canción ha alcanzado tal estatus para el movimiento por los derechos de los homosexuales, pero nosotros los mormones homosexuales y lesbianas podemos aprender una lección de nuestro propio pasado y abrazar nuevamente el himno que sirvió tan bien a los Pioneros.

“Venid, venid, santos, no os afanéis ni temen el trabajo”. Me pregunto si hubiera tenido el valor de unirme a la iglesia en la década de 1830. ¿O el miedo a las dificultades y el esfuerzo me habría hecho comprometerme y permanecer a salvo en una iglesia convencional? Hoy estoy orgullosa y valientemente abierta sobre mi verdadero yo, siempre que la audiencia sea amigable, al menos inofensiva. O en la medida en que no perderé una relación importante ni pondré en peligro mi trabajo. ¿A qué le temo? El esfuerzo y el trabajo de empezar de nuevo, de construir nuevas relaciones o empezar un nuevo trabajo (¿cómo pude haber cruzado las llanuras cuando no puedo salir de mi propio capullo)? Continúe en sus viajes personales, pero con alegría sigue tu camino—Porque un corazón más liviano significa un paso más liviano— y no se quedará tan atrapado en el barro. Constantemente me recuerdo a mí mismo que puedo ponerme de mal humor o puedo dejar ir la ira e irme en paz. Quizás terminaré en el mismo lugar, pero lo que aprendo en el camino será bastante diferente.

Aunque te parezca difícil este viaje, y parecerá difícil, a veces como más de lo que un corazón humano puede soportar, la gracia será como tu día. Con demasiada frecuencia cometemos el error de intentar llevar la carga de nuestras preocupaciones y responsabilidades solos y en silencio. Renuncia a tu necesidad de controlar la situación, acepta la gracia de Dios y vive cada día lo mejor que puedas. Sabes que el mañana y sus dificultades vendrán pronto, pero también lo harán las fuerzas de otro día y serás un día más sabio. El viaje de mañana parece más difícil que el de hoy, sin embargo, son lo mismo. Es mejor para nosotros esforzarnos por manejar nuestras preocupaciones inútiles. Oh, hay cosas que debemos preocuparnos: amar a nuestros amigos, respetar nuestras comunidades. Pero de nada sirve apaciguar a amigos o enemigos o sacrificarnos para encajar en el grupo. Sé sincero contigo mismo, haz esto y tu corazón se llenará de alegría y sabrás que todo está bien.

Cuando Mark murió, naturalmente lamenté su pérdida, pero también lloré por mí mismo, atrapado en un lugar extraño, un viudo en mi propia mente, pero no reconocido como tal por la mayoría de las personas con las que tenía que tratar. Pensé que mi suerte era realmente muy difícil. Pero llegué a ver que no era diferente al pionero mormón que perdió a su esposa o esposo por una enfermedad en el sendero West. Si sus antepasados se hubieran rendido, como yo hubiera querido, cada vez que perdieran a un ser querido, seguiríamos siendo una colonia de otra nación. Hay algo más grande que cualquiera de nosotros a lo que no debemos obediencia ciega, sino un servicio leal, porque todos somos dependientes unos de otros, y todos disminuidos por la pérdida de alguno, ya sea que lo veamos o lo admitamos. Sería hipócrita por mi parte renunciar a toda la humanidad debido a la indiferencia de unos pocos.

¿Por qué deberíamos pensar en ganarnos una gran recompensa, si ahora evitamos la pelea? Nos estamos moviendo, detenernos ahora no protegerá necesariamente los logros obtenidos hasta ahora. Recuerde, la iglesia tiene su sede en Salt Lake, no a orillas del Missouri. No preguntar y no decir no es una recompensa, es una cortés amenaza velada como una concesión. Una vida de castidad no es pureza, es pura miseria, un piadoso intento de vivir de acuerdo con los ideales establecidos para otro. "Cíñete los lomos y toma ánimo, porque nuestro Dios nunca nos abandonará". Escuche lo que Dios realmente le está diciendo a usted y solo a usted, y entonces tendrá un mejor plan de salvación que el que cualquier hombre pueda crear para usted.

Los pioneros mormones estaban buscando un lugar que Dios había preparado para ellos, muy lejos en el oeste. En aquellos días, Occidente era la frontera, más allá del límite de lo conocido. Como pioneros homosexuales, no buscamos un lugar geográfico, sino un lugar filosófico más allá del límite conocido de la sociedad en la frontera del espíritu humano. Un lugar donde nadie vendrá a herir ni a asustar. Donde cada uno de los hijos de Dios es amado y respetado y todos son juzgados por el gozo que traemos a los demás, no por cómo lo encontramos nosotros mismos. ¿Es este un sueño extravagante? Yo creo que no. ¿Quién de los cansados pioneros de 1847 se habría atrevido a imaginar el éxito y la fuerza de la Iglesia actual, o la posición de respeto y, a veces, envidia que se ha ganado? Toda la lógica nos diría que la iglesia primitiva debería haber sido aplastada por la increíble presión ejercida contra ella. Pero, en cambio, fue atemperado por el fuego, ganando fuerza con sus pruebas. Obtengamos ahora propósito y fuerza de la presión sobre nosotros mientras continuamos en nuestro viaje hacia la aceptación. Y si morimos antes de que termine nuestro viaje, aún podemos regocijarnos en vidas bien vividas. Nuestros esfuerzos no son en vano. El camino que abrimos guía y ayuda a los que vienen a continuación, así como el camino que tenemos por delante fue facilitado por los que han ido antes. Pero si en nuestras vidas vemos a nuestros hermanos y hermanas homosexuales y lesbianas obtener el descanso que tanto se merecen, entonces tendremos algo sobre lo que cantar y haremos que este coro se hinche.¡Todo está bien, todo está bien!

Olin Thomas
Capítulo de Washington DC

(El quinto verso de Venid, venid, santos, de Sikoki Layton)

Ven, ven, gays
y las lesbianas se regocijan!
Únase a la canción; los corazones lo dirán.
Estamos como uno
y alza una voz poderosa.
En la luz habitaremos.
Como compartimos con orgullo
este mensaje es cierto:
Somos los hijos gay de Dios
¡y también somos amados!
Afirma esta verdad y los espíritus se hinchan.
¡Todo está bien, todo está bien!

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