Afirmação Brasil

18 de abril de 2016

Por John Gustav-Wrathall, Presidente, Afirmação: Mórmons LGBT, Famílias e Amigos

O Brasil tem uma população de mais de 200 milhões de pessoas. Possui uma extensão territorial maior que a dos Estados Unidos continentais e possui a sétima maior economia do mundo. O Brasil é um dos países com maior diversidade racial, étnica e cultural do mundo, com uma história única e fascinante. Mais de 1,2 milhão de santos dos últimos dias vivem no Brasil hoje e continua a ser uma das áreas do mundo onde a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias está crescendo mais rapidamente. O português, o idioma principal do Brasil, é o terceiro idioma mais falado entre os santos dos últimos dias hoje, depois do inglês e do espanhol.

Christo Redentor, Rio de Janeiro

Christo Redentor, Rio de Janeiro

Os mórmons LGBT no Brasil começaram a entrar em contato com a Affirmation há cerca de dois anos. Jean Carlos, um mórmon gay que mora em São Paulo, chamou a atenção da equipe de liderança internacional da Affirmation quando postou uma foto da palavra “Afirmação” escrita na areia e disse “estamos esperando por você!”

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Estávamos orando para encontrar liderança no Brasil e eles foram a resposta às nossas orações. Desde aquela época, os Mórmons LGBT no Brasil têm criado espaços nas redes sociais onde eles podem se encontrar com outros Mórmons LGBT brasileiros, e têm realizado reuniões face a face, como noites familiares Mórmons LGBT e outros eventos sociais. As primeiras conferências completas da Afirmação naquele país, incluindo a participação de membros da equipe de liderança internacional da Afirmação, foram um sonho tornado realidade para ativistas da Afirmação como Jean Carlos, Remerson Lima, Luiz Antonio Correa, Everaldo Ewerton, Cristiano Celestino e Sandra Cristina. Um dos pontos altos da minha vida espiritual agora é o tempo que pude passar com eles no Brasil, primeiro em Fortaleza (8 a 10 de abril de 2016) e depois em São Paulo (15 a 17 de abril de 2016).

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Como sempre, as atividades mais significativas nessas conferências giraram em torno do compartilhamento de histórias. Como tem sido o padrão para a maioria das conferências regionais de Afirmação nos últimos anos, os eventos de abertura das noites de sexta-feira consistiam em círculos onde cada indivíduo poderia contar algo de sua “história LGBT mórmon” - em outras palavras, a história de seu envolvimento com a Igreja SUD, e suas experiências relacionadas à crescente autocompreensão como L, G, B ou T, e os desafios criados em termos de sua fé e seus relacionamentos com a igreja e a família. As histórias continuaram a ser compartilhadas nas conversas durante a conferência e durante uma reunião de testemunho / partilha de histórias na manhã de domingo.

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Membros da Afirmação Brasil compartilham suas “histórias LGBT mórmons”

As oficinas no sábado foram sobre os temas da auto-aceitação, o relacionamento com Deus, o relacionamento com a família e o relacionamento com a Igreja. As oficinas consistiram em sua maioria de discussão aberta, precedida de breves palestras sobre cada tema. Adryan Sanchez Roman, vice-presidente da Affirmation International e eu lideramos discussões sobre auto-aceitação em São Paulo e Fortaleza, respectivamente. Levi Barreto conduziu uma discussão sobre nosso relacionamento com Deus; e Luiz Correa sobre o relacionamento com a família; e Christiano Clementino Santos e Washington Carvalho sobre as relações com a Igreja. Na tarde de sábado, após as oficinas, houve horário aberto para os congressistas darem um passeio, passear, nadar (em Fortaleza na praia vizinha, em São Paulo na piscina do hotel) ou cochilar. Em São Paulo, a maioria dos participantes do congresso optou por dar um passeio pelo cênico Parque Iburapuera próximo ao hotel do congresso.

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Jean carlos

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Christiano santos

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Luis correa

Ton Carvalho

Ton Carvalho

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No sábado à noite, na conferência de São Paulo, houve um show de talentos. Os participantes da conferência cantaram, leram poesia ou dançaram. Foi incrível como os apresentadores compartilharam abertamente, para o aplauso entusiástico dos espectadores. De alguma forma, magicamente, o show de talentos se transformou em dança, à medida que os performers se juntavam aos espectadores e as pessoas começaram a bater palmas ou cantar junto com a música. Uma das coisas que adorei em muitas de nossas conferências de Afirmação da América Latina tem sido a música e a dança, a maneira maravilhosa como quebram barreiras, convidam as pessoas, provocam risos e queimam calorias!

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Domingo de manhã realizamos devocionais, com hinos, orações e palestras. Eu dei minha palestra “Em uma jornada juntos”Em português, sobre a importância para a Afirmação de criar solidariedade uns com os outros, independentemente de onde possamos estar no espectro da fé. Remerson Lima (em Fortaleza), e Sandra Cristina e Everaldo Ewerton (em São Paulo) deram palestras inspiradoras sobre revelação pessoal e autoaceitação, sobre a fé em Cristo e como a crença na expiação pode ajudar os mórmons LGBT a enfrentar os desafios que enfrentamos e fora da Igreja, e no poder da humildade e do perdão.

Sandra Cristina

Sandra Cristina

Em São Paulo, após um almoço que se seguiu ao devocional da manhã de domingo, seguimos o padrão de outras conferências realizadas em locais onde novas organizações nacionais estavam sendo criadas, de organizar uma equipe de liderança e realizar um treinamento de liderança. O treinamento de liderança de domingo se encaixou com uma apresentação no final da tarde de sábado por Randall Thacker intitulada “O que é Afirmação?” discutir a missão, os valores e os métodos da Afirmação. A sessão de São Paulo foi de longe a mais assistida de todas as sessões de liderança que realizamos.

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Há tantos indivíduos dinâmicos, comprometidos e talentosos em São Paulo que a escolha de um presidente foi muito mais difícil do que em outros países. Depois de entrevistar todos os membros do comitê organizador da conferência de São Paulo e discutir em espírito de oração as necessidades da comunidade no Brasil e os pontos fortes únicos que cada membro da equipe de liderança tinha a oferecer, um consenso emergiu entre o comitê de nomeações. Apresentar Sandra Cristina para aprovação da equipe de liderança foi um dos eventos espirituais mais poderosos de minha vida. Quando perguntei à equipe como eles se sentiam a respeito da indicação, um após o outro, os membros da equipe de liderança se levantaram e falaram com entusiasmo sobre as maneiras como Sandra os inspirou, expressando seu amor e apoio por ela. Foi um momento eletrizante.

Afirmação da nova equipe de liderança do Brasil

Afirmação da nova equipe de liderança do Brasil

Embora, em antecipação ao trabalho no Brasil, Randall Thacker e eu estivéssemos estudando português nos últimos dois anos, e com a ajuda de membros da Afirmação que falam português, como João Heitor, fomos capazes de preparar e dar nossas palestras em português, ainda precisávamos do auxílio de um intérprete. Sam Pereira, recentemente retornado de uma missão no Equador, foi convidado pelos organizadores da conferência para ajudar nesse sentido. Sam chegara sem ter certeza do que iria encontrar em uma conferência de Afirmação. Mais tarde, ele me disse que ficou surpreso ao sentir a presença do Espírito Santo de maneira tão poderosa. Isso transformou sua visão da Afirmação e, no final da conferência, ele decidiu se tornar parte da equipe de liderança brasileira, ajudando com o site em português que foi lançado na semana passada.

Um participante disse que a conferência de Afirmação “foi como passar 3 dias na sala celestial do templo”. Outro escreveu: “Que manhã maravilhosa ... E o Espírito Santo ainda está presente como na sexta-feira. E o encontro foi inspirador, pois todos se abriram para aprender ... Obrigado, Salvador !!! ”

Sam Pereira

Sam Pereira

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Outro intérprete, contratado para auxiliar na tradução de espanhol para português e português para espanhol na conferência de Fortaleza, também se sentiu inspirado a ajudar a Afirmação. Nem mórmon nem LGBT, ela ficou profundamente comovida com o que testemunhou. Ela se ofereceu para usar suas conexões com a mídia local para ajudar a divulgar a Afirmação e publicar um ensaio sobre a Afirmação na mídia local.

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Fortaleza, Brasil

Em 1978, a Igreja SUD dedicou seu primeiro templo brasileiro em São Paulo. O dilema criado ao tentar administrar as restrições raciais da Igreja SUD em um país onde o casamento misto entre pessoas de todas as raças era comum por séculos foi um fator no exame de consciência que levou ao fim das restrições raciais ao acesso ao sacerdócio e ao templo ordenanças em junho de 1978, quatro meses antes da dedicação do templo de São Paulo. Tendo nos reunido em um lugar tão importante na história do mormonismo, foi difícil resistir à sensação que tínhamos, como mórmons LGBT na esteira da política de novembro de 2015 sobre famílias gays, de nos reunirmos em um momento importante. A fé expressa pelos membros da comunidade Afirmação Brasil era palpável. Lágrimas eram derramadas com frequência, abraços dados livremente, cantando sinceros, orações fervorosas. As despedidas foram longas e difíceis.

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No final da conferência, ao agradecer a Sam Pereira pelo seu serviço como intérprete, ele insistiu que era ele quem queria nos agradecer, porque foi ele que foi abençoado. O milagre da Afirmação é a maneira como todos somos abençoados uns pelos outros. Acredito que apenas começamos a ver as bênçãos que virão para a Afirmação em todo o mundo de nossas irmãs e irmãos no Brasil.

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Afirmação Fortaleza

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Afirmação São Paulo

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1 comentário

  1. ton em 24/04/2016 às 9:38 PM

    Fico feliz por todas as pessoas envolvidas com a Afirmação Brasil. Oramos por seu sucesso. Muitas felicidades.

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