Adeus a Paul Mortensen

14 de janeiro de 2022

Paul Mortensen Reunião com Grupo

Paul Mortensen Reunião com Grupo

por Ben Jarvis

Enquanto pensava em como homenagear Paul Mortensen após sua morte, encontrei esta despedida que escrevi em 2009, quando Paul formalmente se afastou da Afirmação. Acho que isso resume bem as coisas.

A mudança faz parte da vida, essa é uma das poucas coisas que é constante. Este ano, Afirmação se despede de um torcedor fiel e, para nós aqui em Los Angeles, é uma despedida do pai do nosso capítulo. Depois de mais de três décadas, Paul Mortensen está dando um passo para trás há muito tempo e muito merecido. Ele e seu marido, Robert Jacob, estão se aposentando da Afirmação e entregando os reinados para a próxima geração.

Conheci Paul Mortensen em 1994. Como muitos outros, fiquei apavorado ao bater na porta de seu apartamento, reconhecendo assim minha homossexualidade mórmon. Muitos de nós rimos dessas histórias agora, e já ouvimos todas. Tínhamos pessoas dirigindo a uma hora de distância apenas para dar a volta no quarteirão e ir para casa. Um amigo realmente subiu as escadas e ficou na frente da porta antes de se acovardar e sair. Para aqueles de nós que conseguiram entrar no apartamento de Paul em nossa primeira tentativa, muitas vezes nos sentávamos atordoados ao perceber que não estávamos sozinhos e que, longe de ser diferentes, éramos muito parecidos com aqueles sentados ao nosso redor. Paul Mortensen foi um grande motivo para isso.

Sei que Paul Mortensen odeia receber elogios e reconhecimento pelo que fez nas últimas três décadas. Isso me dá ainda mais prazer em usar seu nome (Paul Mortensen) tantas vezes quanto possível em frases como “Paul Mortensen foi a pessoa que estava lá para mim quando liguei para Afirmação pela primeira vez;” ou “Paul Mortensen me consolou e me ajudou a perceber que eu não estava sozinho”; e meu favorito de todos os tempos “Paul Mortensen achou que o discurso de aceitação do Oscar era chato. . . e o que diabos Björk estava pensando com aquele vestido de cisne? Ok, então eu inventei esse último. No entanto, Paul Mortensen é um ícone da Afirmação e um dos grandes pioneiros da comunidade gay. Mais importante, Paul Mortensen é um ser humano decente e humilde a quem tenho o privilégio de chamar de amigo.

Quando Paul Mortensen fundou a Affirmation Los Angeles Chapter em 1978, não havia recursos para a comunidade GLDS. Paul alimentou o capítulo e foi uma força motriz na organização nacional. Nos primeiros dias, tantas pessoas participavam das reuniões de Afirmação que nem todas cabiam no apartamento de Paul e Robert – um salão teve que ser alugado para acomodar todos. Paul viu o número de membros da Afirmação aumentar, embora tristemente, à medida que a horrível epidemia de HIV/AIDS varreu Los Angeles, ele lamentou a perda de muitos amigos queridos e entes queridos. Há muitos grandes nomes da Afirmação que faleceram antes de eu fundar a organização. Paul aproveitou o tempo para se sentar e me contar sobre suas vidas e como é triste que eles não estivessem mais conosco no mundo. Paul Mortensen me ensinou sobre esses grandes pioneiros e me impressionou sobre a importância de levar adiante seu legado.

Paul Mortensen me ajudou a me sentir em casa comigo mesmo e a abraçar meu lado mórmon e gay. No começo, pensei que esses dois aspectos da minha vida fossem forças me puxando em direções opostas. Paul me ajudou a entender que ambas as identidades eram importantes e complementares: eu não precisava escolher uma em detrimento da outra.

Quando conheci Paul Mortensen, uma grande parte de mim ainda queria ser heterossexual. Eu estava com medo do que o mundo gay me reservava e preferia permanecer no território familiar que eu conhecia. Eu queria um casamento, uma vida para compartilhar com outro; talvez até crianças. Paul ouviu atentamente e apresentou opções que eu não havia considerado. Ele me apresentou a familiares que eu nem sabia que tinha — membros da Afirmação que, como eu, estavam lutando para se encontrar. Ao longo dos anos, observei diferentes membros de nosso grupo encontrarem o amor. Famílias foram criadas ao meu redor. Mais tarde, Paul expressou a emoção jubilosa de um avô orgulhoso quando Kassandra e Jered nasceram (filhos de Jacki e Tere). Essas duas crianças — agora jovens adultos — passaram muitas horas no apartamento de Paul e Robert no Hollywood Boulevard. Para eles, os gays não eram assustadores ou anormais. Eles tinham duas mães que os amavam e sempre que iam a um evento de Afirmação na casa de Paul e Robert, havia muitas outras tias e tios gays que os bajulavam. A igreja quer que acreditemos que os homossexuais não podem formar famílias ou ser felizes, mas Paulo me mostrou como a igreja estava enganada e como eu tinha a capacidade de fazer minha própria felicidade.

Meu marido Pat e eu tivemos a honra de ter Paul e Robert participando do nosso casamento no ano passado no centro de Los Angeles. Quando Paul declarou que a noite era FABULOSA, Pat e eu sabíamos que havíamos realizado um evento social de sucesso. Algumas semanas depois, voltamos ao apartamento de Paul e Robert, onde vimos Robert se casar com nossos amigos de longa data Jacki e Tere. Seus filhos, Kassandra e Jered, viram suas mães se casarem legalmente, abrindo mais um capítulo de suas vidas com Paul ali torcendo por eles.

Paul Mortensen foi uma grande influência em minha vida, criando dentro de mim um impulso para estender a mão e ajudar outras pessoas que estão lutando ao longo da trilha. Depois de experimentar tantos momentos edificantes, maravilhosos e transformadores através das pessoas que ele me apresentou, é quase engraçado pensar em quando me sentei em seu apartamento para minha primeira reunião de Afirmação, lembrando meu medo e apreensão.

É impossível exagerar minha gratidão por Paul Mortensen. Ele ajudou a moldar a comunidade GLDS moderna e minha vida especificamente. Na verdade, Paul Mortensen impactou positivamente a vida de toda a minha família, do Havaí à Louisiana e ao Brasil. Eu adoraria ter Paul envolvido com Afirmação para sempre, mas isso não é realista. Todos nós vamos seguir em frente eventualmente e eu apoio totalmente Paul neste próximo capítulo de sua vida. Na verdade, tenho mais do que um pouco de inveja.

Paul, boa sorte para você e Robert. Você deixou sua marca e pode respirar agora e observar como aqueles de nós que você treinou e orientou assumiram o fardo pelos próximos trinta anos!

Já se passaram 12 anos desde que escrevi o artigo acima, comemorando a aposentadoria de Paul da Afirmação e me preparando para a mudança dele e de Robert para Palm Springs. É estranho reler o que escrevi agora que Paulo faleceu. Paul era um mentor e não se desculpava em sua capacidade de se apaixonar por membros de seu próprio gênero. É difícil dizer adeus.

Veja também: Paul Mortensen, cofundador da afirmação, morre aos 80 anos por Nathan Cozinha, Lembrando Paul Mortensen por Olin Thomas, Afirmação – No início, uma história por Paul Mortensen

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