Lembrando Paul Mortensen

11 de janeiro de 2022

Paul Mortensen

por Olin Thomas

Ao homenagear uma pessoa que teve um grande impacto em uma organização, uma expressão muito usada é “é o fim de uma era”. No entanto, a morte de Paul Mortensen em 5 de dezembro de 2021 realmente parece o fim de uma era. Certamente é um momento para olhar para trás e refletir sobre as contribuições e o legado de um homem notável a quem tanto devemos.

Muitos membros atuais da Afirmação podem conhecer Paul através do prêmio ainda concedido a cada ano em nossa conferência, que leva seu nome. Ou eles podem ter lido o breve história da afirmação que é postado em nosso site. Mas a maioria não teve o prazer de conhecer a pessoa por trás dessas histórias. Para lembrar Paul Mortensen, não quero focar apenas em conquistas e títulos, mas na pessoa e no que o motivou a fazer tanto por uma organização chamada Afirmação.

Paul não foi o fundador da Afirmação. Um homem chamado Matthew Price começou a tentar organizar os mórmons gays e lésbicas primeiro e Paul soube desses esforços e manifestou interesse em iniciar um capítulo em Los Angeles. Ele gostava de dizer às pessoas que sua motivação inicial era conhecer alguns bons garotos gays mórmons para que pudesse encontrar um parceiro que compartilhasse seus valores. Mas antes que a filial de Los Angeles fosse formada, Paul conheceu Robert Jacobs. Robert não era SUD, mas ele e Paul imediatamente se uniram e se tornaram um casal. O que aconteceu a seguir mostra a força do caráter de Paul Mortensen. Ele percebeu que havia uma grande necessidade de uma organização para apoiar os mórmons gays e lésbicas e servir como um lugar seguro para eles. Então ele reuniu um grupo de pessoas com a mesma opinião e organizou o Los Angeles Chapter of Affirmation – Gay Mormons United, que era o nome original.

Foi uma coisa boa que ele fez, pois alguns dos outros capítulos logo vacilariam, deixando Los Angeles como a unidade mais forte na nova organização. Em 1979, os mórmons gays marcharam em protesto e orgulho pela primeira vez em Los Angeles. O capítulo, sob a liderança de Paul, ajudou outros a formar capítulos em São Francisco e Washington, DC. Em dezembro daquele ano, representantes dessas duas cidades e do capítulo original de Salt Lake City se reúnem com o grupo de Los Angeles na casa de Paul para redigir um novo estatuto para a organização, estabelecer uma estrutura de liderança e um boletim informativo. O nome foi mudado para Afirmação – Mórmons Gays e Lésbicas, que permaneceu o nome legal até muito recentemente. Ao longo dos anos, expandimos nossa missão para abranger aqueles que são transgêneros, bissexuais e todos dentro das interseções de orientação sexual, identidade de gênero e expressão de gênero, mas em 1979 isso ainda não fazia parte do léxico.

A estrutura que foi criada então permitiu que a Afirmação crescesse e apoiasse a formação de capítulos em todo o país e, posteriormente, no mundo. Não teria sido possível sem a determinação de Paul Mortensen em avançar com a criação do capítulo de Los Angeles e seu apoio e orientação do grupo. Assim, embora Paul não tenha sido o fundador da Afirmação, ele deu início à organização atual e a colocou no caminho do sucesso, tornando-o o verdadeiro pai da Afirmação.

Paul fez mais do que apenas organizar, no entanto. Seu apartamento em Los Angeles tornou-se o escritório nacional de Afirmação por muitos anos, pois ele atendeu a linha telefônica nacional de lá, respondendo a milhares de perguntas e pedidos de ajuda ao longo de muitos e muitos anos. Embora tenhamos a segurança de um site, e-mail e correio de voz onde as pessoas podem entrar em contato com a Afirmação hoje, nas décadas de 1970 e 1980, a única opção era ter um telefone fixo, conectado a um endereço residencial, sem identificador de chamadas, que poderia tocar a qualquer hora, dia ou noite. Foi preciso coragem e determinação para assumir esse dever. Uma caixa postal foi estabelecida e se tornou o endereço não apenas do Capítulo de Los Angeles, mas também da nova organização nacional, com Paul Mortensen como Secretário Correspondente. Ele respondeu a perguntas pelo correio e também supervisionou a eleição dos líderes nacionais da Afirmação (o nome e a natureza da posição principal mudaram várias vezes) contando as cédulas enviadas para aquela caixa postal. Paul continuou nessa função até 2008, marcando quase trinta anos de liderança ativa em Afirmação. Tive a honra de assumir esse papel dele, tornando-me apenas o segundo Secretário Correspondente para Afirmação. Esse papel é atualmente ocupado por Todd Richardson.

Este é um pequeno resumo das realizações de Paul Mortensen, mas como ele era como pessoa? A primeira coisa que aqueles que o conheciam diriam é que ele não iria querer muitos elogios ou atenção pelo que fez. Embora ele estivesse orgulhoso do crescimento da Afirmação e se sentisse um pouco paternal ou protetor em relação a ela, seu objetivo sempre foi ajudar outros mórmons gays ou lésbicas a aprender a aceitar e amar a si mesmos e levar uma vida feliz, nunca para ganhar honra ou autoridade para si mesmo. Ele disse aos presidentes posteriores da Afirmação para não pedirem que ele se levantasse para falar em conferências, pois não queria a atenção e achava que o foco deveria estar nas necessidades das pessoas que atualmente buscavam o apoio da Afirmação.

Nas palavras de Ben Jarvis, “Ele estava aberto, aberto, barulhento e sem remorso sobre sua orientação sexual” em um momento em que isso ainda era incomum, especialmente em uma comunidade religiosa. Ele sentiu firmemente que você poderia ser um mórmon sem deixar que os líderes da igreja lhe dissessem como fazê-lo ou que você estava no caminho errado. Ele foi o guru original de entender e aceitar sua própria identidade como um mórmon gay. Paul teve a interessante experiência de se encontrar com Spencer W. Kimball depois de sua missão. Isso foi enquanto Kimball era um apóstolo com um chamado especial para ajudar aqueles que lidavam com a homossexualidade. Anos depois, Paul contou suas impressões sobre a reunião para Ron Schow, resumindo-a dizendo algo como: “Concluí que ele não tinha a menor ideia! Sua compreensão sobre minha experiência foi tão distorcida.” Ao longo dos anos, Paul passou a duvidar da doutrina SUD, devido a tal falta de noção. Randall Thacker me disse que se lembra de Paul dizendo a ele: “Randall, eu não acredito mais em nenhuma doutrina mórmon, mas ainda acredito profundamente na Afirmação”. Acho que isso é uma grande prova de como ele sempre colocou a missão da organização acima de suas próprias crenças atuais. Ele sempre entendeu que o propósito da Afirmação não era moldar as crenças de ninguém, mas ajudá-los a encontrar sua própria fé – onde quer que isso os levasse.

Paul sempre foi direto e honesto quando pediu conselhos, como Scott MacKay me lembrou. Ele lhe diria o que realmente pensava, mesmo que não fosse o que você queria ouvir. No entanto, ele nunca foi mau ou cruel. Ele tinha uma risada contagiante, adorava contar histórias, socializar e se divertir. Ele era humilde e gracioso e admitia quando as coisas iam melhor do que ele pensava que seriam. Sua humildade ficou clara para mim depois que assumi a presidência do Prêmio Mortensen, nomeado em homenagem a Paul como seu primeiro recebimento em 1987. Foi o exemplo de serviço e liderança de Paul que inspirou a criação do prêmio e os critérios para obtê-lo. Embora já estivéssemos distribuindo o prêmio há 20 anos, ou talvez por causa disso, Paul sugeriu que o nome fosse alterado para que as pessoas não pensassem que era sobre ele, mas sobre servir à Afirmação. O comitê decidiu não mudar o nome, no entanto, pois sentimos que ele era um exemplo perfeito do tipo de pessoa que queríamos na Afirmação. E, humilde como sempre, Paul continuou a participar da seleção do ganhador do prêmio de cada ano como apenas mais um membro do comitê, até o ano passado.

Ele poderia ficar exasperado com a falta de noção também. Ainda dou risada quando me lembro da Conferência de Afirmação de 1996 em Palm Springs, Califórnia. Paul fez parte da comissão organizadora da conferência. Naquele ano, eles decidiram incluir um ímã de geladeira de lembrança no pacote de registro. Era uma bandeira de arco-íris laminada sobreposta com as letras SUD e um ímã fino colado na parte de trás. Aparentemente, havia um grande número de perguntas sobre para que serviam. Paul foi ao pódio da sessão de abertura e disse que tinha um anúncio. Ele calmamente segurou um dos ímãs e mencionou que muitas pessoas estavam questionando o que eram. Então ele levantou a voz em irritação, sacudiu o ímã vigorosamente para nós e disse em voz alta: “Meninas, eles são ímãs de geladeira!!!” e pisou fora do palco.

Vários anos atrás, Paul e eu estávamos conversando sobre Afirmação atingindo o marco de 40 anos de existência. Ele me disse que, quando participou da criação da organização em 1979, nunca pensou que seria cerca de 40 anos depois. Ele esperava que os objetivos da Afirmação tivessem sido alcançados até então – aceitação total de pessoas LGBTQ na Igreja e na sociedade. Ele estava um pouco desanimado que a luta ainda continuasse, mas feliz que as pessoas que vieram depois dele continuaram pressionando por compreensão e aceitação. Ele ficou encantado com o fato de o casamento entre pessoas do mesmo sexo ter se tornado legal e se casou com Robert o mais rápido possível. Conversamos sobre sua preocupação com aqueles que ainda lutavam para encontrar amor e aceitação de sua Igreja, famílias e sociedade e como ele poderia ajudar a apoiar a Afirmação no futuro. Esse é o homem que eu lembro e honro. Um homem de grande charme e humor, mas de grande força e coragem, que queria o melhor para seu povo escolhido. Houve outros grandes líderes na Afirmação ao longo dos anos, mas nenhum deles teria tido a chance se Paul não tivesse intensificado em 1979 e dito: “nós podemos fazer isso”.

Veja também: Paul Mortensen, cofundador da afirmação, morre aos 80 anos por Nathan Cozinha, Adeus a Paul Mortensen por Ben Jarvis, Afirmação – No início, uma história por Paul Mortensen

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