Cada um de acordo com os ditados de sua própria consciência

26 de setembro de 2017

Laurie Lee Hall fez o seguinte discurso devocional na Conferência Internacional Anual da Afirmação de 2017, domingo, 24 de setembro de 2017, no Centro de Convenções de Utah Valley

Estou honrado por ser convidado a falar com você nesta manhã de domingo, e eu o honro por entrar na luz e estar aqui nesta conferência neste fim de semana. Esta é minha primeira Conferência de Afirmação desde que rastejei sob minha rocha, apenas um ano atrás. Se você é como eu, então todas as imagens, sons e sentimentos profundos são experiências incríveis de primeira vez.

Outra noite, durante um jantar em Salt Lake City, alguns de vocês que são mais viajados do que eu descrevi o devocional de domingo de manhã e a seguinte reunião de testemunhos como a melhor parte da conferência, e que o serviço de testemunho sempre supera em espírito qualquer ala típica reunião de testemunhos da qual participaram.

Pensei em oferecer a eles minha opinião sem experiência sobre por que isso poderia ser verdade. No passado, ao ajudar uma pessoa a passar pelo processo de arrependimento, eu invariavelmente perto do fim expressava a eles quanta confiança e segurança eu havia encontrado para eles, porque eu conhecia o trabalho que eles fizeram para conhecer o amor de seu Salvador e para obter paz. Sugeri então que o mesmo pode ser verdade para todos vocês, na medida em que percebo que muitos de vocês pagaram um preço e fizeram o trabalho pesado necessário para conhecer a Deus e sentir o seu amor por vocês, e é evidente na profundidade dos testemunhos que você compartilha, e compartilhará mais tarde nesta manhã.

Como muitos de vocês sabem, fui convidado para fazer várias entrevistas nos últimos dois meses. Ao ocorrerem, senti sinceramente que não eram sobre mim. Vejo cada vez que compartilho uma parte de minha história como um presente dado gratuitamente com amor a qualquer pessoa que possa se beneficiar com isso. O mesmo se aplica a esta oportunidade de falar, embora deva confessar que há algum tempo não tenho o púlpito e é muito bom estar diante de pessoas cujo amor eu sinto e cujos corações estão alinhados com o meu.

Não vou compartilhar muito da minha história geral hoje, pois ela está disponível em outro lugar. Mas um princípio importante que aprendi a enfatizar cada vez que compartilho minhas experiências é que minha história pode ser estruturada de duas maneiras muito diferentes: ou eu sou um homem que lutou porque queria ser mulher OU eu sou (e sempre já foi) uma mulher que lutou para ser vista como é e para viver com autenticidade. Em todos os casos, serei mal compreendido se o seu preconceito for como o primeiro, entretanto, prometo que há belas verdades a serem descobertas se você puder me ver da última maneira.

Além disso, não estou aqui esta manhã porque fui a mulher que liderou o projeto e a construção de numerosos edifícios sagrados SUD nos últimos 20 anos, nem porque sou a mulher que, naquele mesmo período de tempo, teve as chaves para presidir uma ala e uma estaca e ministrar e amar seus membros. Não, estou aqui esta manhã, creio eu, porque cheguei a um ponto em minha jornada em que finalmente disse BASTANTE! EU SOU mulher! É hora de viver autenticamente ou morrer!

Para viver autenticamente, descobri que era necessário colocar sobre o altar todos os aspectos da minha identidade pessoal, quem eu sou profissionalmente, publicamente, socialmente, espiritualmente e dentro da minha família, tudo isso tinha que ser oferecido como sacrifícios potenciais a fim de reivindicar e possuir minha identidade de gênero como uma filha amada de Pais Celestiais. Algumas dessas facetas da identidade pessoal foram sacrificadas e perdidas; outros tiveram que ser reinventados. E novas identidades, como advogado e construtor de pontes foram adicionadas.

Em maio passado, encontrei-me sentado no escritório de nosso presidente de estaca (o mesmo escritório onde servi por quase uma década) e recebi um ultimato de duas escolhas insustentáveis: 1. Escrever uma carta e renunciar a meu título de membro da Igreja SUD , ou 2. Detransição e viver o resto da minha vida como um homem. Respondi que não poderia fazer nenhuma das duas coisas, e a data foi marcada para um conselho disciplinar.

Em 4 de junhoº (ironicamente, o último dia da Celebração do Orgulho de Utah), fui chamado para sentar-me perante aquele conselho e fui excomungado da igreja, pelo que passei a descrever como a audácia da autenticidade.

Poucos dias depois, John Gustav-Wrathall me ligou para saber como eu estava. Descrevi como tinha realmente começado a processar a dor associada ao fato de ser expulso de uma organização que havia trabalhado tão incansavelmente para construir antes do conselho. Conforme conversávamos, suas perguntas se tornaram mais pessoais e diretas e eu percebi que estava sendo entrevistado, então joguei junto. Quando se tornou evidente por minhas respostas a John que minha fé era muito mais forte do que minha amargura, ele me convidou para falar neste devocional. Aparentemente, possuir uma fé que pode resistir a profundas provações e tristezas qualifica alguém para ser um orador devocional.

Na verdade, John me ensinou naquele chamado que há uma grande necessidade de líderes visíveis que possam e estão enfrentando tudo isso com fé. Senti o desejo e a disposição de comprometer-me a ser esse líder, por isso aceitei a designação.

Embora continue sendo uma luta contínua processar o que aconteceu com relação ao meu lugar na igreja, estou fazendo progresso. Não estou disposto a dizer neste momento que sou um produto acabado. Ainda estou em processo de aprender como liderar fielmente; de fora da fé.

Tenho dito muitas vezes ultimamente que nunca teria escolhido o caminho do excomungante que agora trilho, mas vou trilhar; Vou caminhar com aqueles que encontrar ao longo do caminho e vou relatar minhas experiências enquanto caminho. Este é o presente que tenho a honra de oferecer.

Como eu lidei com os sentimentos muito reais de exclusão que surgiram quando minha família, vizinhos e amigos aprenderam que não sou mais membro da igreja, tenho estado em um estado quase constante de descoberta de questões, emoções, sentimentos que são novos para mim. Parece-me que atualmente não estou trilhando esse novo caminho, mas literalmente caindo de cabeça em uma colina íngreme, sem nenhuma ideia da distância até o prado no fundo do vale abaixo, onde posso descansar e me recompor.

Então, enquanto eu tenho esse desafio rolando de cabeça para baixo e ganhando velocidade, deixe-me fazer uma pausa longa o suficiente para honrar e apoiar o inspirado tema da conferência, Muitos caminhos, um só coração. Vejo esse conjunto diversificado e amoroso de belas almas, sinto o desejo de ensinar esses três conceitos relacionados:

Promova a Inclusão - Aceite Nossa Interdependência - Abrace a Mutualidade

Promover a Inclusão - Compromisso com a prática de envolver deliberadamente todos os tipos de pessoas

A inclusão vai além do reconhecimento da diversidade, reunindo o diverso em um todo unido com objetivos comuns

Cresci durante os anos 60 e 70 na zona rural da Nova Inglaterra e me considerava um jovem artista promissor e talentoso. Frequentemente estudei a vida e a obra de um icônico artista local, Norman Rockwell, cujo estúdio não ficava longe de minha casa.

De todas as suas obras, é provável que suas pinturas das Quatro Liberdades sejam as mais conhecidas. Elas foram inspiradas pelo discurso sobre o Estado da União de 1941 pelo presidente Franklin Roosevelt, quando o presidente procurava preparar a nação para a eventualidade de guerra, Roosevelt falou da inclusão que deveríamos sentir como americanos centrados em quatro liberdades: liberdade de expressão, liberdade de Adoração e Liberdade de Carência e Liberdade de Medo. No auge da guerra, Rockwell memorizou esses temas em pinturas de tamanho heróico.

Quando jovem, antes de conhecer a Igreja SUD, li sobre o esforço do artista para transmitir esses ideais supernos, fui impactado pela descrição de Rockwell de pintar a Liberdade de Adoração, que provou ser o mais desafiador dos quatro: “Mais dos problemas decorrem do fato de que a religião é um assunto extremamente delicado ”, disse Rockwell. “É tão fácil ferir os sentimentos de tantas pessoas.” O esboço original de Rockwell para a Liberdade de Adoração mostrava um grupo diversificado de pessoas se dando bem em uma barbearia, mas a cena era ambígua e carecia de convicção. “Eu descartei a foto e comecei outra…. Mas também não deu certo ”, lembrou. "Eu comecei outro, joguei fora."

Então, uma frase inspiradora veio à mente do artista que orientou o desenvolvimento da imagem final de oito rostos em perfil cada um visivelmente distinto dos outros, étnica e religiosamente. Laura Claridge escreveu que “a frase inspiradora“ Cada um de acordo com os ditames de sua própria consciência ”(que está incluída no topo da tela) é um“ chavão que sugere a pluralidade dos próprios pensamentos de Rockwell sobre religião ”. No entanto, o artista não sabia sua origem, “Rockwell perguntou repetidamente aos colegas sobre as possíveis fontes da citação e não foi informado sobre os escritos de Joseph Smith até que a série de pinturas foi publicada.”

Não esqueci a história ou aquela frase inspirada - 'Cada um de acordo com os ditames de sua própria consciência'. Vários anos depois, eu também o li novamente, desta vez na Décima Primeira Regra de Fé, escrita cerca de 100 anos antes por Joseph Smith Jr.

“Reivindicamos o privilégio de adorar a Deus Todo-Poderoso de acordo com os ditames de nossa própria consciência e permitimos a todos os homens o mesmo privilégio, deixando-os adorar como, onde ou o que quiserem.”

A generosidade desse ideal me inspirou como um jovem pesquisador da igreja restaurada. Aqui estava uma verdade digna de atenção e tinha sido testemunhada para mim de duas fontes distintas.

Procuramos nos tornar um só coração, um povo de Sião. A unidade de coração não é possível a menos que haja o compromisso da comunidade com a inclusão. Isso exige ir além de reconhecer e tolerar a diversidade; para compreender que as pessoas dentro de nossa comunidade de fé são, e devem ser, guiadas pelos ditames de sua própria consciência. O resultado será uma individualidade de expressão ampla, mas inteiramente apropriada e desejável, dentro do contexto dos princípios vivos da verdade, que encontro no Evangelho de Jesus Cristo.

Não pode haver unidade sem inclusividade, o que requer que todos reúnam em força aqueles que são diferentes de nós para realizar algo que é muito maior do que o que poderia ser realizado separadamente.

De muitas maneiras, ainda estou procurando por sinais de inclusão. Para que isso seja realizado, a propensão para julgar os outros deve ser abandonada.

Perto do final do conselho disciplinar em junho, uma pergunta final me foi feita: “Qual eu idealmente queria que fosse o resultado do conselho?”

Sem hesitar, respondi: “Peço ser capaz de viver e adorar a Deus de acordo com os ditames da minha própria consciência!” E minha consciência confirma inegavelmente que sou uma mulher, uma filha amada de Pais Celestiais!

Naquele dia Inclusividade não foi encontrado, mas preciso acreditar que pode ser encontrado e promovido.

Aceite nossa interdependência - Que estamos relacionados uns com os outros tão intimamente que cada um de nós depende de todos os outros para existir

Estou ciente de um belo exemplo desse princípio em uma história encontrada no Livro de Mórmon, 3Ne capítulos 2-4:

11 E aconteceu que no décimo terceiro ano começou a haver guerras e contendas em toda a terra; pois os ladrões de Gadiânton haviam se tornado tão numerosos e mataram muitas pessoas, devastaram tantas cidades e espalharam tanta morte e carnificina por toda a terra, que se tornou necessário que todo o povo, tanto os nefitas e os lamanitas devem pegar em armas contra eles.

12 Portanto, todos os lamanitas que se converteram ao Senhor se uniram a seus irmãos, os nefitas, e foram compelidos, para a segurança de suas vidas e de suas mulheres e filhos, a pegar em armas contra os ladrões de Gadiânton, sim e também para manter seus direitos e os privilégios de sua igreja e de seu culto, e sua liberdade e sua liberdade.

Finalmente, o chefe dos ladrões ousadamente exigiu do povo do Senhor, que eram tanto nefitas quanto lamanitas, que se rendessem ou fossem destruídos, mas é a resposta desse povo sob a direção de Laconeu  seu governador é para nós muito instrutivo:

12 Agora, eis que esse Laconeu, o governador, era um homem justo e não se assustava com as exigências e ameaças de um ladrão; portanto ele não deu ouvidos à epístola de Giddianhi, o governador dos ladrões, mas fez com que seu povo clamasse ao Senhor por força para o tempo em que os ladrões descessem contra eles.

13 Sim, ele enviou uma proclamação a todo o povo, de que deveriam reunir suas mulheres e seus filhos, seus rebanhos e manadas e todos os seus bens, exceto se fosse sua terra, em um só lugar.

14 E ele fez com que fortificações fossem construídas ao redor deles, e a força delas deveria ser excessivamente grande.

15 Sim, disse-lhes: Tão certo como vive o Senhor, a menos que vos arrependais de todas as vossas iniqüidades e clamais ao Senhor, de maneira nenhuma sereis libertados das mãos daqueles ladrões de Gadiânton.

16 E tão grandes e maravilhosas foram as palavras e profecias de Laconeu que causaram temor a todo o povo; e eles se esforçaram em fazer de acordo com as palavras de Laconeu.

E porque todas essas pessoas de diversas origens se uniram em um pacto justo de interdependência, eles foram capazes de resistir a um cerco que durou vários anos e foram capazes de evitar danos e finalmente encontrar a paz.

Eu acredito que todos nós aqui e aqueles muitos mais além desta conferência, de nossos irmãos e irmãs LGBTQ, nossos aliados heterossexuais em todos os lugares, e de fato todos os filhos de Deus existimos em um estado de interdependência.

Apenas encontrando nossos propósitos comuns, aceitando nossa confiança um no outro - nosso Interdependência, e reunindo-se firmemente como se estivessem em um lugar, pode o verdadeiro poder de Um Coração ser realizado.

Abrace a Mutualidade - Um sentimento profundo e emocional de confiança recíproca entre si

A Declaração de Independência proclamava em sua primeira frase “Consideramos essas verdades como evidentes por si mesmas, que TODOS os homens são criados iguais. . . dotado. . . com Direitos inalienáveis, que entre estes estão a Vida, a Liberdade e a busca da Felicidade. ” Os bravos, mas diversos homens que assinaram o documento concluíram com “Nós prometemos uns aos outros nossas vidas, nossa fortuna e nossa sagrada honra”.

Quando Lincoln dedicou o Cemitério Nacional de Gettysburg, depois de homenagear os "bravos homens vivos e mortos que lutaram aqui, consagraram (este solo) muito acima de nosso pobre poder de aumentar ou diminuir", ele ensinou que "É para nós o vivendo, em vez de ser dedicado aqui ao trabalho inacabado que aqueles que lutaram aqui têm até agora tão nobremente avançado. . . que tenhamos maior devoção à causa pela qual eles deram sua última medida completa de devoção. ”

Vida, Liberdade e Felicidade para TODOS, ainda é um trabalho inacabado.

Michael Austin escreveu recentemente:

“As conquistas da sociedade civil são significativas. Coisas como tolerância mútua, resolução pacífica de disputas e respeito pelo estado de direito melhoraram dramaticamente a vida de milhões de pessoas (e não o fizeram para milhões de outras). Em muitas partes do mundo, o racismo, o sexismo e outras ideologias exclusivas diminuíram nos últimos mil anos, e mesmo nos últimos cinquenta, mas esses avanços não aconteceram porque o tempo passou e não há nada sobre a passagem do tempo que garante que eles vão continuar.

Não há forma inerente à história. Justiça e promoção social acontecem porque as pessoas trabalham duro para trazer justiça e promoção social. Quando paramos de trabalhar, o avanço para de acontecer e o movimento para trás é tão possível quanto o movimento para a frente. O arco moral do universo se curva de qualquer maneira que nós o dobremos. ”

Servi a Igreja SUD com devoção durante toda a minha vida adulta. Agora me encontro fora de seu abraço, aprendendo como processar sentimentos de expulsão e tentativa de aniquilação para salvaguardar a paz na uniformidade. Mesmo assim, estou comprometido em ser um líder visível, caminhando por tudo isso com fé de fora da fé.

Conservo e testifico a vocês minha profunda fé no amor de Deus, da força que encontro por meio da expiação de meu Redentor, da orientação que experimento por meio do Espírito Santo, e testifico a vocês da beleza que encontrar nas verdades simples do Evangelho de Jesus Cristo e em minha leitura das verdades contidas nas escrituras.

Mas eu me junto a Troy Williams, que postou o seguinte em 25 de agostoº:

Estou preocupado com as pessoas esta noite. Membros do serviço transgênero estão sob cerco. Latinos acabaram de testemunhar um violador dos direitos humanos racista escapar da justiça. Tribos indígenas estão preparando batalhas legais para proteger as terras. Os negros americanos estão vendo os supremacistas brancos mais encorajados. Os jornalistas estão sendo depreciados e visados. Cientistas do clima estão vendo seu trabalho ser difamado e prejudicado. Um enorme furacão está atingindo nosso país.

Enfrentamos ataques implacáveis com o objetivo de nos distrair, dividir e separar. Eles estão esgotando a todos.

Diante de tudo isso, não há maior poder agora do que “NÓS”.

NÓS devemos amar e apoiar uns aos outros. NÓS devemos construir uns aos outros. Precisamos nos organizar e reconquistar o poder político. Se formos apáticos, se estivermos divididos e lutando uns contra os outros, se nos desconectarmos dos valores comuns que compartilhamos, então está tudo acabado.

Preocupo-me com o fato de que, se não tivermos a ajuda um do outro, muitos de nós irão sofrer um esgotamento e check-out. Eu me preocupo com isso por mim mesmo.

Então, por favor, continue lutando! Mas também reserve um tempo para recarregar as baterias com arte e beleza. Leia poesia. Ria e beba com seus amigos. Expire o medo e a ansiedade. Caminhada nas montanhas. Ame o inferno fora de todos ao seu redor.

Porque eu realmente preciso de VOCÊ.

E todos nós precisamos de nós.

Amo-te e sinto abundantemente o teu amor, que amemos mais, que promovamos a inclusão, aceitemos a nossa interdependência e abracemos a nossa mutualidade, é a minha oração!

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1 comentário

  1. Nancy em 11/10/2017 às 11:53 AM

    Laurie Lee, você é uma inspiração para mim.

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