Esforços do presidente da afirmação para melhorar as relações entre a BYU e a comunidade LGBTQ

fevereiro 25, 2020

BYU Visite o Smoot Admin Building

por Nathan Kitchen, Presidente da Afirmação

Com o mudanças dramáticas esta semana no código de honra para as escolas administradas pela Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, pensei em compartilhar minhas experiências na BYU, ocorridas em outubro passado, em minha capacidade oficial como presidente da Afirmação.

Em julho de 2019, o Departamento de Artes Comparativas e Letras e a Faculdade de Humanidades da BYU me convidaram para ser um dos três palestrantes principais em uma mesa redonda de dois dias e para me reunir com professores, administração e alunos para discutir maneiras de construir melhores relações entre a BYU e a comunidade LGBTQ.

A necessidade de tal evento foi motivada pela recente perda de uma importante conferência profissional que seria realizada no campus da BYU.

Choque de acadêmicos e políticas da BYU

Em abril de 2019, a Associação Clássica do Centro-Oeste e do Sul (CAMWS) rescindiu a oferta de realizar a reunião de 2023 no campus da Universidade Brigham Young em Provo. Sua decisão foi o resultado de sérias preocupações e objeções levantadas por Professores THM Gellar-Goad da Wake Forest University e Christopher B. Polt do Boston College. Os professores Gellar-Goad e Polt afirmaram com sucesso que o código de honra da BYU aplicado a indivíduos LGBTQ, a política de não discriminação da universidade que não inclui proteção à orientação sexual ou identidade de gênero e as políticas restritivas de palestrantes visitantes devem fazer a associação questionar a segurança de indivíduos LGBTQ no campus. Tirar a reunião CAMWS do campus da BYU foi uma perda acadêmica significativa para a universidade.

Para seu crédito, em vez de se retirarem do aguilhão desta perda, os classicistas da BYU viram uma oportunidade para o corpo docente e a administração se tornarem mais educados e aprenderem a promover um diálogo respeitoso entre os acadêmicos visitantes e a universidade em relação às questões LGBTQ.

No que só posso descrever como uma mudança surpreendente e revigorante, o Departamento de Artes Comparativas e Letras e a Faculdade de Humanidades convidaram os professores Gellar-Goad e Polt para o campus, os mesmos professores que lideraram o esforço bem-sucedido para promover a reunião de 2023 CAMWS o campus.

Em parte, meu convite para participar dizia: “Como presidente da Afirmação (e ex-aluno da BYU também), seus insights serão muito bem-vindos sobre como promover uma melhor compreensão e discussão das preocupações LGBTQ + na BYU. Esperamos muito que você aceite este convite e que se junte a nós no que promete ser uma boa oportunidade para uma valiosa troca de ideias sobre como ajudar a construir melhor as relações entre a BYU e a comunidade LGBTQ +.

A data desta mesa redonda LGBTQ foi marcada para 10 a 11 de outubro de 2019. Quando voei para Utah e considerei a história do tratamento de alunos LGBTQ na BYU, não tinha certeza do que esperar.

Liberdade acadêmica em exibição

No início da conferência, os professores Gellar-Goad e Polt indicaram que estavam genuinamente surpresos com o fato de a BYU estar hospedando-os em um evento no campus, considerando que eles conseguiram obter a rescisão do convite para sediar o encontro CAMWS na BYU. Eles ficaram impressionados com o fato de a BYU querer ter um diálogo para entender por que essas questões eram importantes para os alunos LGBTQ e professores visitantes.

Ambos os professores apresentaram palestras de estudos clássicos para um salão lotado de mais de 80 alunos. Notavelmente, o professor Geller-Goad desfrutou de total liberdade acadêmica ao apresentar seu artigo clássico sobre as casas das trabalhadoras sexuais nas obras de Plauto e Terence, possivelmente a primeira vez que este assunto foi ensinado na BYU.

Código de honra

Depois das palestras de convidados, nós três nos encontramos com Kevin Utt, o diretor do escritório de código de honra. Fizemos muitas perguntas sobre a aplicação do código de honra para alunos LGBTQ, bem como as mudanças que ocorreram desde que a BYU contratou o Sr. Utt no início daquele ano. O diretor foi aberto e profissional durante nosso encontro.

Discutimos a falta de regras escritas e precisas para a aplicação do código de honra. Por exemplo, o professor Polt pressionou por uma lista de formas específicas de intimidade física que dão origem a sentimentos homossexuais que seriam violações do código de honra. O Sr. Utt explicou que o escritório do código de honra não tem uma lista escrita porque essas coisas são consideradas caso a caso para determinar a intenção do aluno.

O professor Polt questionou como exatamente a intenção é descoberta, dizendo que a ambigüidade no código de honra discrimina os alunos LGB, especialmente porque presumivelmente o escritório do código de honra não precisa determinar a intenção quando um casal do sexo oposto dá as mãos no campus.

Quando perguntamos sobre alunos transgêneros, descobrimos que o código de honra não fornece orientação sobre identidade de gênero; portanto, cada estudante transgênero é analisado caso a caso, caso surja algum problema.

Sugerimos que a BYU declarasse claramente as expectativas da universidade em relação aos alunos LGBTQ e expressamos preocupação com o fato de que continuar na ambigüidade dá ao código de honra uma quantidade extraordinária de poder sobre os alunos LGBTQ. Essa incerteza em relação às regras discrimina os alunos LGBTQ, alimentando o medo de serem denunciados por um código de honra ambíguo. Isso representa um grande fardo para os alunos LGBTQ enquanto eles navegam pelo código de honra quando comparados a seus pares heterossexuais cisgêneros.

Com relação aos relatórios, expressei preocupação com as comunicações entre os líderes eclesiásticos e o escritório do código de honra. O Sr. Utt nos contou que ele havia fechado esse link nas duas direções quando foi contratado. O código de honra não aceita relatórios do bispo ou presidente de estaca sobre os alunos, nem relata aos bispos e presidentes de estaca qualquer coisa que um aluno divulgue ao código de honra ou quaisquer ações tomadas por ele.

Ele reiterou que, por lei, os oficiais do código de honra e o corpo docente são repórteres obrigatórios do escritório do Título IX com relação à discriminação baseada no sexo, assédio sexual e violência sexual; entretanto, em questões do Título IX, o escritório do código de honra não se envolve e o escritório do Título IX não se reporta ao escritório do código de honra.

O Sr. Utt explicou que alunos e professores não são repórteres obrigatórios de violações do código de honra. Em vez disso, os alunos e professores devem incentivar outros a seguir o código de honra em vez de relatar outros. Relatórios anônimos do código de honra não são mais aceitos e a maioria das violações do código de honra são auto-relatadas, o que o Sr. Utt diz ser a intenção do código de honra.

Como ex-aluno da BYU no início dos anos 1990, sinto que a contratação do Sr. Utt ajudou a mudar a cultura do escritório de código de honra, criando uma organização mais transparente e profissional, especialmente na área de proteção da privacidade do aluno. Ele trabalhou muito para tornar o escritório do código de honra um lugar onde os alunos se sentissem à vontade para fazer perguntas. Apesar dessas mudanças, as regras não escritas de aplicação tornam a maioria das infrações ao código de honra LGBTQ uma questão caso a caso, o que é prejudicial para os alunos LGBTQ

Um lugar seguro no campus da BYU

Nathan Kitchen e Roni Jo Draper

Afirmação Presidente Nathan Kitchen e Dr. Roni Jo Draper

Depois de nossa visita ao escritório do código de honra, organizei para que os professores Gellar-Goad e Polt encontrassem a Dra. Roni Jo Draper em seu escritório no Departamento de Formação de Professores. Passamos uma hora relaxante e esclarecedora em seu escritório, que se você nunca esteve, é um lugar seguro para as pessoas LGBTQ no campus. Após nosso roteiro matinal, percebi o quanto precisava desse espaço seguro e como ele é vital para os alunos LGBTQ. Durante nossa visita, trocamos ideias sobre como tornar esses espaços possíveis em todo o campus.

Conselho geral da BYU

Terminamos nosso primeiro dia no campus com uma reunião com o conselheiro geral da BYU, Steve Sandberg. Discutimos a ausência de orientação sexual e identidade de gênero na declaração de não discriminação da universidade e como isso expõe os alunos e professores visitantes LGBTQ a danos. O professor Gellar-Goad afirmou que parece que a declaração de não discriminação da BYU está em conflito com o código de conduta da BYU.

O Sr. Sandberg explicou que a organização patrocinadora da BYU, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, recebe as proteções do Título VII, Título IX e do Estado de Utah para criar um espaço universitário que dê preferência aos membros da religião e lhes permita tomar decisões que estão em alinhamento com a doutrina.

O que pode ser visto como injusto para os outros são princípios religiosos de crença protegidos. Todas as universidades religiosas na América têm a proteção para criar políticas de não discriminação que se alinhem com sua doutrina, desde que não entrem em conflito com as leis federais, estaduais e locais, disse Sandberg.

Os professores Gellar-Goad e Polt observaram que a escola de direito da BYU tem proteção contra orientação sexual e identidade de gênero, enquanto a BYU Provo não. Isso mostra que essas proteções foram desenvolvidas em uma parte do campus, mas não em todo o campus. O Sr. Sandberg respondeu que muito disso tem a ver com questões de moradia, que é uma parte importante da universidade como um todo, mas não um problema para a faculdade de direito.

O Sr. Sandberg afirmou que as intenções da política atual de palestrantes do corpo docente visitante não são tão restritivas quanto foram interpretadas pelo CAMWS. Ele indicou que a BYU está atualmente esclarecendo sua política de palestrante do corpo docente visitante para eliminar qualquer confusão. Os professores Gellar-Goad compartilharam que as políticas são ferramentas de mensagens. Eles transmitem valores e práticas.

USGA, grupo de apoio LGBTQ fora do campus da BYU

Antes de nossa reunião com o conselho geral da BYU terminar, discutimos a ausência de uma organização de apoio LGBTQ no campus. O professor Polt perguntou: “Qual é a ansiedade da universidade sobre uma organização LGBTQ?” O Sr. Sandberg, que faz parte do conselho do presidente, discutiu seus esforços de boa fé e trabalho árduo como conselho para criar um grupo LGBTQ no campus no ano passado. O presidente da BYU aprovou o plano, mas o Conselho de Curadores posteriormente o rejeitou sem explicação. Instei o Sr. Sandberg a continuar seus esforços, pois estudo após estudo demonstra que essas alianças no campus melhoram a saúde mental de todo o corpo discente, não apenas dos alunos LGBTQ.

Na sexta-feira, nos encontramos com o Noções básicas sobre sexualidade, gênero e aliado Presidência (USGA). USGA é o grupo de apoio LGBTQ fora do campus liderado por estudantes. Este foi o meu favorito de todas as nossas reuniões. Os alunos eram colegas perspicazes e bem-falantes que expressavam grande solidão ao realizar o trabalho. Passamos mais de duas horas ouvindo esses líderes estudantis descreverem sua interseção da vida LGBTQ com o código de honra. Ofereci o apoio da Affirmation no trabalho de salvamento que a USGA faz para alunos LGBTQ.

A discussão da mesa redonda

Nosso tempo na BYU chegou ao fim com os professores Gellar-Goad, Polt e eu conduzindo uma mesa-redonda de duas horas com professores, presidentes de departamento, líderes da USGA, conselheiro geral da BYU e alunos. O mais notável nessa discussão foi que definimos a agenda. As pessoas estavam lá para aprender conosco e tivemos um diálogo vulnerável e construtivo. Durante a discussão, esboçamos itens de ação concretos que acreditávamos aumentar a segurança dos alunos LGBTQ e professores visitantes no campus.

Os professores Gellar-Goad e Polt introduziram o conceito de treinamento em espaço seguro em todo o campus. O treinamento em espaço seguro ocorre em muitos campi na América. Este treinamento fornece aos alunos e professores recursos sobre aliados e apresenta uma lição “LGBTQ 101” sobre idioma e termos. Allyship é educação e a visibilidade LGBTQ aliado é importante quando se trata de segurança.

Alguns membros do grupo comentaram que não deveriam todos os espaços do campus já ser um espaço seguro para as pessoas LGBTQ por causa do código de conduta da Universidade e os valores compartilhados do evangelho?

O professor Gellar-Goad pediu ao grupo que considerasse o seguinte da perspectiva de uma pessoa LGBTQ: os aliados podem estar ansiosos para oferecer suporte, mas esse apoio não é automaticamente assumido por pessoas LGBTQ porque, na realidade, grande parte do mundo ainda é um lugar inseguro para pessoas LGBTQ .

Para indivíduos LGBTQ, o padrão é presumir que um espaço não é seguro até que haja um marcador visível que indique o contrário. Pode ser um alfinete de arco-íris, um adesivo trans em uma porta de escritório ou até mesmo pronunciando pronomes no início de uma aula. Existem muitas outras maneiras de sinalizar aliado, mas para serem eficazes, elas devem ser abertas. Esses sinais são faróis para alunos LGBTQ.

O estresse diário de estar em um grupo marginalizado causa uma diminuição na qualidade de vida. Em tal névoa de estresse, ansiedade e incerteza, o aluno LGBTQ precisa de um farol (marcadores e sinais) para guiá-lo para espaços seguros e aliados. É por isso que a visibilidade do aliado é importante.

  • Professores e alunos, então, debateram algumas maneiras concretas de a sala de aula se tornar um espaço seguro:
  • Não evite tópicos estranhos.
  • Reconheça as pessoas que têm experiências diferentes das suas.
  • Convide a USGA para conduzir painéis de discussão em sala de aula sobre questões LGBTQ. (Muitos professores não perceberam que a BYU autorizou a USGA a conduzir esses painéis de sala de aula.)
  • Compartilhe os pronomes no primeiro dia de aula.
  • Incluir um anúncio de apoio aliado no programa após o parágrafo do Título IX que inclui a frase “meu escritório é sempre um espaço seguro para alunos LGBTQ”.

Na mesa redonda, muitos professores aprenderam pela primeira vez que a BYU tem um Escritório de Sucesso e Inclusão do Aluno. Os professores pediram que eles recebessem treinamento sobre o que este escritório faz e quais são seus recursos em relação aos alunos LGBTQ. O Departamento de Artes Comparativas e Letras se comprometeu a criar e implementar o treinamento em espaço seguro LGBTQ. Eles também buscarão recursos do Escritório de Sucesso e Inclusão do Aluno, bem como da Afirmação.

O corpo docente presente também expressou a necessidade de uma comunicação mais clara por parte da administração sobre as políticas e procedimentos. A maioria tem profunda desconfiança no cargo de código de honra. Muitos membros do corpo docente afirmaram que a última coisa que desejam é entregar um aluno LGBTQ ao escritório do código de honra. Muitos presumiram que eram repórteres obrigatórios para o cargo de código de honra.

Os alunos indicaram que é necessário um melhor acesso para os serviços de aconselhamento e psicológico da BYU. Eles relataram que os alunos LGBTQ acham este serviço incrível, com seus profissionais licenciados e treinados em questões LGBTQ. No entanto, o período de espera é muito longo, levando semanas para marcar uma consulta. Isso não ajuda nas necessidades agudas de saúde mental. Alguns alunos expressaram que precisavam de esclarecimento de que esses serviços não têm vínculo com o escritório do código de honra antes de buscarem os serviços lá.

Os alunos reconheceram que a BYU deve fazer esforços para superar os problemas anteriores com a população de alunos LGBTQ. Mesmo com as muitas mudanças, a BYU não pode ficar em branco. A confiança deve ser conquistada.

O corpo docente me perguntou como seria o resultado da mudança para as pessoas LGBTQ no campus da BYU. Eu respondi que você pode reivindicar a mudança quando quaisquer privilégios disponíveis para pessoas heterossexuais estiverem disponíveis para pessoas homossexuais e quaisquer privilégios disponíveis para pessoas cisgênero estiverem disponíveis para pessoas transgênero e não binárias. Até então, todos nós temos trabalho a fazer por nossa população marginalizada de alunos LGBTQ.

Para encerrar, gostaria de compartilhar com vocês minhas observações que abriram a mesa redonda.

Quero agradecer à BYU, ao College of Humanities, bem como a todos os professores que foram tão atenciosos e hospitaleiros quando nos reunimos com os professores Gellar-Goad e Polt em discussões respeitosas sobre a comunidade LGBTQ.

Em 1977, um grupo de mórmons gays começou a se reunir discretamente na BYU. Devido ao ambiente hostil, eles usavam nomes de código para proteção quando se encontravam e se correspondiam. A partir dessas reuniões, um dos participantes, Stephan Zakharias, organizou formalmente a Afirmação em resposta aos suicídios de dois amigos da BYU que haviam se submetido à terapia reparativa de aversão ao choque no campus. Um ano depois, após a publicação de um artigo no Advocate about Affirmation, Paul Mortensen começou a organizar a Afirmação em capítulos nos Estados Unidos.

Hoje, Afirmação: Mórmons, Famílias e Amigos LGBTQ está formalmente organizado em vinte países ao redor do mundo e tem membros em outros doze que aguardam uma organização formal. Como tal, é a maior organização do mundo que apóia milhares de indivíduos LGBTQ e suas famílias em todas as interseções passadas e presentes com a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

A afirmação existe para trabalhar pela compreensão, aceitação e autodeterminação de indivíduos com diversas orientações sexuais, identidades e expressões de gênero como pessoas plenas, iguais e dignas dentro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e da sociedade, e para ajudar eles percebem e afirmam seu valor próprio.

No cumprimento desta missão, encorajamos a espiritualidade, fornecemos recursos, fornecemos um fórum para o diálogo e fornecemos uma comunidade de amor e apoio.

Em suma, a Afirmação cria espaços para que indivíduos LGBTQ e suas famílias prosperem. O cenário atual de questões LGBTQ está mudando rapidamente. A Afirmação está preparada para atender a essas mudanças de maneiras relevantes e fortalecedoras.

Eu gostaria de pensar que os primeiros fundadores da Afirmação aqui na BYU ficariam muito orgulhosos de como protegemos e alimentamos esta organização de pares LGBTQ ao longo das décadas. Percorremos um longo caminho desde o uso de codinomes na BYU até o presidente da Afirmação vir ao campus e falar abertamente com você sobre as questões LGBTQ hoje.

Afirmação tem uma grande afinidade com a USGA. A afirmação o ama e apóia. Como presidente da Affirmation, estou doando os honorários que recebi pela minha participação nos eventos desta semana para a USGA.

Por causa das origens da Affirmation, entendemos seus desejos para a comunidade como estudantes queer BYU e por um espaço seguro para todas as minorias sexuais e de gênero. Espero o dia em que você possa vir ao campus como uma organização oficial da BYU. A ciência demonstra que quando as escolas implementam e apóiam uma organização sexual, de gênero e de aliados no campus, isso aumenta a saúde mental e diminui os pensamentos suicidas e as tentativas de todos os alunos, não apenas os alunos LGBTQ.

Depois de falar com o conselheiro geral da BYU Steve Sandberg e entender as tendências favoráveis do conselho do presidente com relação ao atendimento LGBTQ, eu encorajaria os líderes da USGA a enviar novamente uma proposta para inclusão da BYU. A Igreja se mostrou disposta a trabalhar com organizações LGBTQ para salvar vidas. Por exemplo, em 2018, a Fundação SUD doou $25.000 para a Afirmação em nossos esforços de conscientização e prevenção do suicídio. Tivemos muito sucesso em nosso trabalho para salvar vidas. No mesmo espírito, tanto a BYU quanto a comunidade de estudantes LGBTQ podem seguir em frente na causa comum de salvar vidas.

Você tem algo muito especial acontecendo na USGA ao combinar liderança LGBTQ fiel e baseada em princípios com orientação de professores e colegas em sua interseção com o ambiente da BYU. Você pode continuar a demonstrar uma forte liderança enquanto segue o código de honra.

Existem muitos, muitos outros cruzamentos para indivíduos LGBTQ com sua fé além deste cruzamento da BYU. Seus colegas da Afirmação estão lá para cuidar dessas interseções, mas você está aqui e presente nesta. Aproveite essa oportunidade. Vocês são os líderes salvando vidas neste cruzamento. Vocês são os anjos desta interseção BYU / LGBTQ.

Em 2008, o Élder Holland nos ensinou que “nem todos os anjos estão do outro lado do véu. Caminhamos e conversamos com alguns deles - aqui, agora, todos os dias. Alguns deles residem em nossa própria vizinhança ... Na verdade, o céu nunca parece mais perto do que quando vemos o amor de Deus manifestado na bondade e devoção de pessoas tão boas e tão puras que angelical é a única palavra que vem à mente. ”

Os anjos podem vir nos momentos em que temos medo, em nossas ansiedades e traumas. Nas Escrituras, quando os anjos aparecem, eles têm duas mensagens para nós. Seja Zacarias no templo, Maria grávida, as Marias no túmulo ou os pastores que moram no campo, a primeira mensagem é 'Não temas!' e a segunda é uma mensagem trazendo 'boas novas de grande alegria!'

Os anjos nos ensinam que o medo rouba nossa alegria.

Leí nos ensina no Livro de Mórmon que somos - nós existimos - para que possamos ter alegria.

Encontre seus anjos que não apenas o aconselham a não temer, mas também a ter alegria! E no espírito do Élder Holland, sejam aqueles anjos que ministram em tempos de medo e que estão ansiosamente empenhados em proporcionar alegria e fazer o bem.

A Affirmation é grata por fazer parte dessas discussões e oferecemos nossos recursos à BYU de qualquer forma no suporte e cuidado dos alunos LGBTQ.

Obrigado.

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1 comentário

  1. Becky Edwards em 25/02/2020 às 12:22 PM

    Artigo fantástico! Estou muito feliz em saber dessa visita maravilhosa à BYU. Sim, de fato, a Afirmação (e BYU) percorreu um longo caminho desde o início, quando as pessoas LGBTQ precisavam usar nomes de código. Foi muito encorajador ouvir como o novo diretor do código de honra, bem como o conselho geral da BYU, estão trabalhando para obter mais inclusão e segurança. Como mãe de um filho adolescente gay, agradeço de todo o coração pelo trabalho maravilhoso e salvador que está fazendo!

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