Alunos da BYU-Havaí lideram a organização do capítulo de Afirmação

1 de março de 2020

Primeira atividade do capítulo do Havaí

Primeira atividade da Affirmation Hawaii Chapter em 22 de fevereiro de 2020.

por Joel McDonald

Um pequeno grupo de alunos e professores que buscam criar um grupo de apoio LGBTQ na Brigham Young University-Havaí uniu forças com a Afirmação para reorganizar o capítulo da ilha. Seu primeiro evento atraiu mais de 45 Santos dos Últimos Dias LGBTQ e seus aliados e seu grupo no Facebook aumentou para mais de 100 membros e contando.

“No início éramos apenas dois querendo criar um grupo de apoio aos alunos. Depois de levar a ideia a outras pessoas, encontramos muitos outros alunos e membros do corpo docente que queriam se envolver ”, contou Ron Chand, presidente do Affirmation Hawaii Chapter. “Infelizmente, nossa proposta não recebeu nenhuma resposta da universidade, mas um pequeno grupo de nós continuou a se encontrar de vez em quando para conversar e compartilhar nossas histórias.”

Foi quando Ron foi apresentado a Sarah Bowers, presidente da Affirmation Pacific Region. Sarah estava trabalhando ativamente para organizar capítulos na região, incluindo no Havaí.

“Depois de não obter uma resposta da universidade, ficamos desapontados e começamos a considerar a criação de um grupo fora do campus”, disse Ron. “Quando soube da Afirmação, decidi assumir o comando porque queria ter certeza de que trabalhar com a Afirmação era uma possibilidade real. Eu não queria que fôssemos desapontados novamente. ”

“Enquanto tentava reorganizar o capítulo da Afirmação no Havaí, estava tendo dificuldade em me conectar com qualquer um de nossos contatos”, compartilhou Sarah. “Um dia, encontrei um aluno que havia escrito um artigo no jornal da BYU-Hawaii sobre as perspectivas LGBTQIA, falei com ele e foi como se uma luz fosse clicada. Ele me conectou a Ron, que se aproximou sem qualquer hesitação. Era como se ele e a comunidade em torno da BYU-H estivessem esperando por nós. ”

Ron e outros alunos começaram a conversar com Sarah sobre a possibilidade de dar vida ao Capítulo da Afirmação no Havaí.

Organizando-se

Como acontece com a maioria dos capítulos de Afirmação de sucesso, Ron precisava identificar um grupo central de pessoas que desejavam se envolver e apoiar os esforços do capítulo do Havaí. Uma primeira reunião foi organizada e a presidência do capítulo foi estabelecida. Os capítulos de afirmações são liderados por equipes de liderança voluntária, mais comumente incluindo um presidente, vice-presidente sênior e vice-presidente. No entanto, os capítulos são livres para organizar suas equipes de liderança de acordo com suas necessidades. Na primeira reunião do Capítulo do Afirmação do Havaí, ficou determinado que Ron Chand serviria como presidente do capítulo, Zion Kennach como vice-presidente de atividades e Iese Wilson como vice-presidente de relações públicas.

Ron nasceu e foi criado na ilha de Fiji. Sua família vive lá há cerca de seis gerações. Ele se converteu à igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e serviu missão de tempo integral na Missão Austrália Brisbane. Atualmente, ele é coordenador de desenvolvimento de funcionários do Polynesian Cultural Center no Havaí e está no último semestre como aluno em tempo integral com especialização em contabilidade e gestão de negócios. Ele também possui vários menores e certificações em estudos jurídicos. Ron tornou-se gay em 2016 e, ao encontrar a paz e a alegria que vêm da auto-aceitação e do amor, ele assumiu como missão ajudar aqueles ao seu redor a descobrirem o mesmo.

Zion nasceu na Samoa Americana, mas foi criado no estado de Washington. Ele foi criado na Igreja e serviu missão na Missão de Língua Espanhola de Califórnia Oakland / San Francisco de 2009 a 2011. Em 2013 ele se alistou no Exército dos EUA, na ativa e continua na reserva. Atualmente, ele está cursando a BYU-Hawaii, especializando-se em serviço social e planejando ir para a faculdade de direito para seguir seu objetivo de carreira atual, se tornar advogado de imigração. Zion identifica sua sexualidade como questionadora e ainda está na jornada para se encontrar, algo sobre o qual ele esteve aberto durante palestras e aulas na igreja. Ele é oficiante do templo, membro ativo da Igreja e amante do evangelho.

Iese mora em Hilo, Havaí, mas foi originalmente criado em Orange, Califórnia. Ele é graduado em música pela BYU-Hawaii e tem paixão por música coral, ensino, cultura polinésia e empatia com as revistas de outros membros gays. Iese assumiu o status de gay para a família e amigos em outubro de 2019.

Com sua equipe de liderança estabelecida, eles se voltaram para seu objetivo principal: criar consciência entre sua comunidade e a BYU-Havaí.

Preocupações com o código de honra

“Os alunos da BYU-Hawaii temiam ser denunciados ao escritório do código de honra se ingressassem no capítulo”, disse Ron. “Portanto, a primeira coisa que precisávamos fazer era deixar a universidade saber quem somos, o que defendemos e como beneficiamos a comunidade.”

Os líderes do recém-organizado Affirmation Hawaii Chapter encontraram-se com John Bell, vice-presidente da BYU-H para acadêmicos, e Debbie Hippolite, vice-presidente da BYU-H para serviços e desenvolvimento do aluno.

“O vice-presidente Wright foi muito compreensivo e apoiou-nos e garantimos que os alunos não terão problemas por ingressar no capítulo”, disse Ron. “A missão escrita e a visão da Afirmação nos ajudaram a responder suas perguntas e a aliviar qualquer ansiedade que a escola pudesse ter sobre nós.”

Com um bom relacionamento estabelecido com a universidade e com a confirmação de que os alunos estavam seguros para ingressar no capítulo, a equipe de liderança se concentrou em informar a comunidade sobre o novo capítulo e seu primeiro evento.

Divulgando a palavra

Após se organizarem e estabelecerem um relacionamento com a universidade, os líderes das divisões voltaram-se para sediar sua primeira atividade. No entanto, como um grupo de apoio fora do campus, os alunos envolvidos enfrentaram alguns desafios.

“Não tínhamos acesso a publicações escolares ou plataformas de publicidade para alcançar os alunos da BYU-Havaí, então recorremos à mídia social e ao boca a boca para divulgar a notícia”, compartilhou Ron. “Aliados heterossexuais intervieram e ajudaram a garantir um local fora do campus e começaram a espalhar a palavra entre seus grupos sociais. Criamos um pôster que foi compartilhado digitalmente. ”

Ao organizar a atividade, os líderes do capítulo contribuíram com lanches para o que pensaram ser entre 12 e 20 pessoas. Ao chegarem na casa onde estava sendo realizada a atividade, ficaram surpresos ao ver quantos compareceram.

“Entramos e encontramos 45 pessoas de várias identidades misturadas umas com as outras”, disse Ron. “Mesmo com mais gente do que esperávamos, tudo saiu conforme o planejado e o espírito que estava presente confirmou a divindade do nosso trabalho aqui no Havaí.”

A comida preparada para 20 alimentou os 45, os jogos que foram realizados quebraram barreiras e constrangimentos, e a apresentação foi repleta de amor e esperança para a comunidade.

“A presidência discutiu o propósito do capítulo e compartilhou nossa experiência com todos. Então, todos tiveram a oportunidade de se apresentar ”, contou Ron. “Houve alguns que vieram e depois nos disseram que nunca falaram em voz alta. As pessoas choraram, riram e, acima de tudo, puderam nos ver como indivíduos ”.

Fotos da atividade

Avante

Até hoje, o grupo do capítulo no Facebook tem 118 membros, passando de 45 apenas antes do evento. A liderança do capítulo está planejando sua próxima atividade, e muitos no grupo do Facebook estão contribuindo com ideias com entusiasmo. O jornal BYU-Hawaii mostrou interesse em escrever um artigo sobre o capítulo.

“Essas são grandes vitórias que nos permitem ser mais visíveis na comunidade para que as pessoas que precisam de nós possam nos encontrar”, disse Ron. “Como presidência, vimos milagres acontecerem ao tomarmos coragem para enfrentar a adversidade e a negação. Esperamos manter esse fogo aceso à medida que crescemos e sabemos que teremos o apoio divino de que precisamos ”.

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1 comentário

  1. Robert J. Morris em 01/03/2020 às 5:15 PM

    Parabéns! Esta é uma grande notícia. Pōlena pa'a 'ia iho ke aloha i kuleana como ai kakou. Pelo amor fortemente amarrado, todos nós temos direitos iguais.

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