Afirmação: Quem Somos e Como Servimos

19 de julho de 2019

Conferência da Afirmação da Colômbia 2019

por John Gustav-Wrathall

Recentemente, completei uma incrível viagem de 12 dias à Colômbia, participando de conferências da Afirmação em Bogotá e Calí e me reunindo com líderes da Afirmação, bem como líderes comunitários e políticos LGBTQ em Bucaramanga, Barranquilla e Cartagena.

Conheci pessoas incríveis e inspiradoras.

Eu conheci um casal de lésbicas em Bogotá que estão juntos como um casal desde 1975! Choramos juntos enquanto cada um de nós compartilhava o que significava para nós ter feito um compromisso amoroso dessa natureza em tempos e lugares onde tal compromisso era visto como um ato radical, com pouco apoio social e nenhum reconhecimento legal.

Conheci refugiados venezuelanos e ouvi relatos em primeira mão sobre as tribulações do povo venezuelano neste momento.

Eu conheci um pastor metodista e mãe de uma criança trans que decidiu se tornar membro fundador de uma nova organização Mama Dragons na Colômbia.

Eu conheci uma adorável garota trans de sete anos de idade e cabelo roxo chamada Luna e sua feroz mãe, Mamãe Dragão, e fiquei tão emocionada ao ver Luna receber amor incondicional e aceitação da comunidade da Afirmação, algo que ela recebe menos fora da Afirmação. Eu pensei: “Uma criança de sete anos merece nada menos do que proteção feroz e amor de cada ser humano que seu caminho cruze na vida.”

Conheci um ex-ativista trans mórmon em Barranquilla que está se unindo a outros para enfrentar a violência anti-trans e o assassinato que tirou a vida de muitos trans-latino-americanos e que está trabalhando para fortalecer a comunidade trans colombiana nas áreas saúde mental e física e educação. Ela é uma inspiração para muitos! Quero levá-la à próxima Conferência de Afirmação em Utah porque acredito que todos em nossa organização precisam ouvir sua história.

Eu me encontrei com políticos colombianos que estão se levantando contra a maré de ódio racial, xenofobia, sentimento anti-imigração, homofobia e transfobia que parecem estar engolfando a política de tantos países agora.

Encontrei-me com funcionários do governo em Bogotá para lhes falar sobre o que é Afirmação, sobre nossa missão e sobre os programas que estamos desenvolvendo para apoiar essa missão. Eu me encontrei com o diretor de organizações de serviço comunitário LGBTQ em Cartagena, uma cidade ao norte na costa caribenha da Colômbia, e em Bogotá, a capital, e aprendi mais sobre o incrível serviço que elas prestam a milhares de LGBTQ Bogotanos.

Encontrei-me com terapeutas que fornecem apoio a colombianos LGBTQ que lutam contra a rejeição da família e da comunidade.

Ouvi membros da Afirmação colombiana falar sobre o que a Afirmação significa para eles. Depoimento após testemunho, foi possível resumir em uma única palavra: “Amor”.

A Afirmação na Colômbia tornou-se um refúgio para colombianos de várias origens religiosas. Embora a maioria dos participantes da Afirmação Colômbia sejam santos dos últimos dias, ou de origem SUD, na Colômbia, católicos, evangélicos, “cristãos não denominacionais” e Testemunhas de Jeová decidem participar também.

Um jovem refugiado venezuelano que também é Testemunha de Jeová foi totalmente expulso de sua família. No momento, não há nenhum grupo na América Latina para as Testemunhas de Jeová LGBTQ, então elas têm aparecido na Afirmação na Argentina e na Colômbia. Este jovem refugiado está falando sobre começar uma organização para as Testemunhas de Jeová, e a Afirmação se compromete a dar a ele todo o apoio de que ele precisa para fazer isso acontecer.

Independentemente do credo particular de alguém, os princípios básicos da Afirmação se aplicam, e a Afirmação está abençoando a vida de não-mórmons, especialmente aqueles que vêm de origens religiosas que são extremamente homofóbicas. A afirmação também é abençoada por eles. Em nossa última “reunião de testemunhos” em Bogotá, foi lindo ouvir os testemunhos de amor e fé queer católicos, evangélicos e das Testemunhas de Jeová misturados aos testemunhos de santos dos últimos dias queer. Para mim, foi um belo antegozo do Reino Celestial que deixou a todos nós, independente de credo, chorando lágrimas de alegria!

Quero dizer a vocês o que líderes políticos colombianos e da comunidade LGBTQ nos disseram de maneira geral. Eles querem ver uma Afirmação que permaneça totalmente engajada com a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que persiga persistentemente sua missão de promover o diálogo dentro e ao redor da Igreja, e que esteja fazendo o trabalho espiritual que capacitará as pessoas LGBTQ dentro do único contexto e estrutura de crenças da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias para encontrar maneiras de se afirmar que são exclusivas aos membros dessa igreja. O diretor executivo da Caribe Afirmativo, uma organização internacional de direitos LGBTQ, estava ansioso para nos encontrar para nos contar o quão importante é o papel que ele acha que a espiritualidade desempenha na saúde emocional e mental das pessoas LGBTQ, e para nos encorajar a continuar trabalhando no reino espiritual. É trabalho duro! Pode ser um trabalho doloroso! Mas é o trabalho que somos chamados a fazer.

A Afirmação está organizando atualmente cinco capítulos na Colômbia, com probabilidade de organizar mais dois depois disso. Estabelecemos capítulos com presidências oficiais em Bogotá, a capital, e em Calí, uma grande cidade no sudoeste da Colômbia. A Afirmação também tem um capítulo incipiente agora no Equador, em Guayaquíl, que foi fundado com a ajuda de líderes da Afirmação da Colômbia, que provavelmente continuará a ter laços estreitos com a Colômbia e, pelo menos até que a Afirmação seja melhor estabelecida no Equador, será supervisionada por nossa presidência regional na Colômbia.

Temos grupos informais que se encontram e se divertem juntos em Bucaramanga, em Cartagena e em Valledupar, onde estamos trabalhando para conseguir uma organização mais formal. Nesta visita, Carlos Castillo Casas, o presidente cessante da Afirmação Colômbia, e eu nos reunimos com líderes em potencial em Bucaramanga e Cartagena, e encontramos pessoas que acreditamos poderem fornecer o tipo certo de liderança nessas cidades.

Temos contatos em Barranquilla e Medellín. Medellín é uma grande cidade da Colômbia, mas também é um lugar difícil para os grupos comunitários LGBTQ se organizarem devido ao seu extremo conservadorismo social e político. O conservadorismo social dentro e fora da Igreja é um desafio em muitas partes da Colômbia fora da capital. Um membro de nosso grupo em Cartagena, e um potencial presidente da Afirmação em Cartagena, disse-nos que conhecia pelo menos 50 membros LGBTQ da Igreja que precisavam do apoio da Afirmação apenas em Cartagena, mas a grande maioria ainda está escondida.

Afirmação Colômbia foi fundada em 2016. Na época, tínhamos apenas um grupo organizado na Colômbia, em Bogotá. O presidente da “Afirmação Colômbia” também foi o presidente do capítulo da Afirmação Bogotá. Agora que os capítulos da Afirmação estavam se formando em várias cidades diferentes, há alguns meses me encontrei com Carlos Castillo Casas, então presidente da Afirmação Colômbia, e disse a ele que precisávamos que ele deixasse de lado seu papel de líder do capítulo em Bogotá para que ele pudesse se concentrar em promover a liderança em cidades por toda a Colômbia. Em nossa conferência em Bogotá, a liderança nacional da Afirmação foi oficialmente separada da liderança do capítulo de Bogotá e uma nova presidência de Bogotá foi formada. Mas Carlos deu um passo além e melhor ... Ele havia cultivado um novo grupo de líderes para ocupar seu lugar, então uma nova presidência da Afirmação na Colômbia foi formada. Uma visão que temos para a liderança da Afirmação é que queremos que os indivíduos sejam capazes de dar um passo à frente e liderar por um tempo, cultivar seus próprios substitutos e, então, recuar e deixar que outros liderem.

A partir de uma reorganização instituída em fevereiro de 2019, a Afirmação agora tem três comitês de área especificamente organizados para supervisionar o estabelecimento e o cultivo de presidências regionais, que por sua vez são encarregadas de supervisionar o estabelecimento e o cultivo de capítulos locais. Os três comitês de área são EUA / Canadá, Iberoamérica (ou América Latina) e Europa / África / Ásia / Pacífico. Cada membro do Comitê Executivo de Afirmação supervisiona e é presidente de um desses comitês de área: Nathan Kitchen nos EUA / Canadá, Jairo Fernando Gonzalez Diaz na América Latina e Laurie Lee Hall na Europa / África / Ásia / Pacífico.

Carlos Castillo Casas foi recentemente convidado a ingressar na Diretoria Internacional de Afirmação e será designado para o Comitê de Área da América Latina para nos ajudar a fortalecer e organizar as presidências regionais e capítulos em toda a América Latina.

No início deste ano, um membro querido de nosso capítulo da Afirmação de Calí morreu por suicídio. Os membros e líderes do capítulo de Calí, bem como os líderes e membros da Afirmação em toda a Colômbia que conheceram Leonardo, estavam com o coração partido. Todos eles naturalmente se perguntaram o que mais poderiam ter feito para salvá-lo, e alguns se culparam por não salvá-lo. Na verdade, Leonardo havia feito uma tentativa anterior de suicídio e Carlos Castillo Casas se reuniu com o bispo de Leonardo e sua família, que estavam fazendo tudo o que podiam para salvar Leonardo e estavam gratos pelo apoio que a Afirmação lhe deu.

Uma das coisas que aprendemos em nosso treinamento de prevenção de suicídio QPR é que o suicídio é muito evitável. Eu e outros líderes da Afirmação nos envolvemos em situações em que as pessoas hoje estão vivas devido ao apoio oportuno que receberam de nós ou de outros membros da Afirmação. Mas ainda perdemos pessoas ocasionalmente. Perdemos Leonardo. Afirmação A Colômbia escolheu como tema das conferências deste ano em Bogotá e Calí “Elijo quedarme. Elijo luchar. Elijo vivir. ” Traduzido, “Eu escolho ficar. Eu escolho lutar. Eu escolho viver. ” Ambas as conferências e todas as nossas reuniões incluíram ensinamentos significativos sobre os princípios da prevenção do suicídio que comprovadamente salvam vidas.

Se você ou alguém que você conhece está lidando com pensamentos suicidas, exorto-o a entrar em contato com alguém. (As linhas de apoio estão postadas no final deste artigo.) Se você ainda não fez o treinamento de prevenção de suicídio QPR, recomendo que o faça na primeira oportunidade. Este treinamento básico e simples que qualquer pessoa pode dominar está agora disponível em todas as conferências organizadas pela Affirmation.

Nos Evangelhos, Cristo nos promete que “onde dois ou três estiverem reunidos em meu nome, aí estou eu no meio de vocês”. Posso oferecer meu testemunho pessoal de que Jesus esteve conosco na Colômbia. A cada parada ao longo do nosso caminho, enquanto os membros da Afirmação compartilhavam histórias, oravam, cantavam, riam, Cristo estava lá em nosso meio.

Em meu último dia na Colômbia, tive o privilégio de ficar na casa do novo presidente da Afirmação Colômbia, Miguel Ángel, e de seu marido, Iván. Tive a oportunidade ontem de manhã de ouvir Ivan me contar sua história. Por cerca de duas horas, ele derramou seu coração, sem filtro e sem purga. Ele se converteu à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias ainda jovem e serviu missão no Chile. A Igreja trouxe muito bem para sua vida. Essa parte parecia bastante comum. Mas então eu o escutei contar uma história que em alguns momentos era comovente e em outros aterrorizante. Sem compartilhar muitos detalhes específicos de sua história, posso dizer que uma das coisas verdadeiramente más neste mundo é a pobreza, por causa das maneiras como torna as pessoas tão vulneráveis. O que posso dizer também é que havia forças do mal em torno desse jovem que conspiraram para arruiná-lo e destruí-lo. E, infelizmente, por ser gay e por causa da homofobia na Igreja, a Igreja falhou com ele em pontos importantes, quando poderia estar lá para protegê-lo e erguê-lo.

Mas então… (e graças a Deus há um “mas então”…) Ele conheceu Miguel Ángel. E então ... Ele encontrou a Afirmação. E aprendeu com Miguel Ángel que o amor pode ser puro. E ele aprendeu com a Afirmação que nada, absolutamente nada, poderia separá-lo do amor de Deus. E essas duas coisas literalmente o salvaram. Salvou sua vida, salvou sua alma. Salvou-o de todas as maneiras que uma pessoa pode ser salva. Enquanto ele me contava sua história, chorei. E quando ele terminou sua história, ele jogou seus braços em volta de mim e me abraçou com força e chorou e disse novamente, “Obrigado por Afirmação. Obrigado por trazer a Afirmação para nós. ”

Miguel Ángel foi realmente convertido ao Evangelho por seu marido Iván. Eles freqüentam ativamente a ala e têm testemunho da Igreja. Iván estava muito preocupado com o fato de que meu trabalho para a Afirmação às vezes me afasta de meu marido por longos períodos, e ele queria encontrar uma maneira de agradecer a Göran. Ele me deu uma combinação tripla nova em espanhol, que acabara de comprar para si, para dar ao meu marido. Quase não pude aceitar, sabendo que sacrifício isso era para ele. Mas você não pode dizer não a esses tipos de presentes de coração.

Miguel Ángel e Iván me deixaram dormir em uma cama de hóspedes em seu minúsculo apartamento na Engativa, em Bogotá. Eles me alimentaram com uma das refeições mais deliciosas que comi na Colômbia, uma sopa de legumes e galinha colombiana muito tradicional, servida com arroz e suco de frutas cítricas que eu nunca tinha ouvido falar. Eles me convidaram para orar durante a refeição. E então, antes de me aposentar naquela noite, fui convidado a fazer parte da oração familiar. Ajoelhamo-nos e oramos e senti Cristo ali, em nosso meio, naquele lar muito humilde, mas muito hospitaleiro, enquanto Iván derramou seu coração e agradeceu a Deus pela afirmação e implorou a Deus que nos abençoasse no trabalho que realizamos.

Muitos de nós foram feridos e traumatizados na igreja. Isso é verdade. Mas nunca devemos permitir que nada ou ninguém, nem potestades, nem principados, nem tronos, nem domínios, nos façam acreditar que qualquer coisa pode nos separar do amor de Deus. Esse fato, esse testemunho, pode nos salvar. E pode salvar aqueles ao nosso redor cujas vidas tocamos.

Nunca tentarei fazer este trabalho que fazemos sem oração e sem o Espírito de Deus. Tenho um testemunho da Igreja. As pessoas me perguntam como concordo isso com ser gay. E acho que a resposta mais simples para essa pergunta é que os santos não são perfeitos e não sabem todas as coisas. Isso se reflete nas 4 missões da igreja, que incluem “aperfeiçoar os santos”, e em nossos artigos de fé, que nos ensinam que “muitas verdades grandiosas e gloriosas” estão “ainda por revelar”. Eu conheço Deus. E eu sei que há um lugar para mim no reinado de Deus, então deve haver um lugar para mim na igreja. Eu pretendo ficar por aqui e ansioso para o momento em que todos nós descobriremos isso juntos.

Nesse ínterim, há Afirmação.

Se você está se sentindo suicida e não sabe a quem recorrer, ligue para:

National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255 ou IMAlive em 1-800-784-2433.

O Projeto Trevor oferece serviços de prevenção de suicídio para jovens LGBTQ pelo telefone 1-866-488-7386.

O National Helpline da SAMHSA oferece referências para abuso de substâncias e tratamento de saúde mental pelo telefone 1-800-662-4357.

Postado em:

Inscreva-se para receber conteúdo como este em sua caixa de entrada!

  • Este campo é para fins de validação e não deve ser alterado.

Deixe um Comentário