Apoiando e capacitando nossos jovens LGBT

13 de março de 2016

 

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Por Jorge Valencia,

Diretor Executivo e CEO

Point Foundation

De uma palestra proferida na Conferência de Afirmação de Los Angeles em janeiro de 2016.

 

Boa noite.

 

É um prazer e uma verdadeira honra estar aqui com você. Apenas algumas coisas faltando na minha biografia que eu acredito serem relevantes para eu me juntar a vocês aqui esta noite:

 

  • Eu nasci ganhando Los Angeles na fé Mórmon
  • Eu cresci no texas
  • Eu participei e me formei na BYU - há MUITO tempo. Quem sabe, provavelmente só se chamava BY, na época
  • E servi missão em Porto Alegre, Brasil

 

Menciono isso porque, ao me preparar para meus comentários sobre o assunto, Apoiando e capacitando nossos jovens LGBT, Eu queria que você soubesse que apoiar e capacitar os jovens LGBT mórmons requer uma abordagem diferente, na minha humilde opinião.

 

Como muitos de vocês, cresci em uma casa que valorizava:

  • Família
  • Ame
  • Deus
  • E o evangelho

Esses princípios guiaram todos os meus movimentos no ensino fundamental, no ensino médio e no ensino médio. Minha missão. Minha carreira na faculdade. Minha vida profissional e minhas interações com outras pessoas.

 

Como latino, também fui ensinado desde muito jovem a respeitar os mais velhos e a ter cautela ao questionar a autoridade - princípios que também se refletem no mormonismo. Sendo assim, quando adultos (dentro ou fora da igreja) falavam ou davam uma opinião, eu considerava isso a verdade - a única opção. Então, você pode imaginar a tristeza e o desespero que senti quando reconheci que era “diferente” de meus colegas de escola e igreja; e os líderes de nossa nação, educadores escolares, líderes de igrejas e até mesmo membros de minha própria família estavam deixando bem claro que essa “diferença” era errada, abominável, vergonhosa e destinada a um fim trágico.

 

Como muitos que se encontram do lado de fora e sem apoio, procurei encontrar áreas nas quais pudesse me conformar com o que era visto como “normal”, “correto” e “celestial” por natureza. Por vários anos, foi difícil. Mas eu tentei. Entrei para um time de beisebol da Little League. Depois de um tempo - quando dizem que você joga como uma menina, você é SEMPRE o último a escolher no time e seu próprio pai fica com vergonha de levá-lo para praticar, bem ... é hora de encontrar outro hobby. Experimentei futebol, basquete, natação e tênis. Caramba, eu nem era bom em kickball.

 

Meu pai, para seu crédito, tentou encontrar outras áreas nas quais eu pudesse ter sucesso. Eu estudei piano por 5 anos (não tenho certeza se gostava muito, mas hey - eu não precisava me preocupar em ser rejeitado pelos membros da equipe) e finalmente encontrei um lugar onde outros desajustados poderiam ser encontrados - banda e drama. No final, foi aqui que minha confiança começou a crescer.

 

  1. Primeira maneira pela qual podemos apoiar e capacitar nossos jovens LGBT? Ajude-os a encontrar sua confiança em um talento ou hobby

 

A razão pela qual isso é tão importante é porque, quando tudo o que você está exposto é o reconhecimento de suas "falhas" - externas ou internas - e você é muito jovem para entender que a conformidade tem suas limitações, o desespero e a depressão podem consumir uma vida jovem e NADA de bom vem dessas duas palavras. O terrível índice de suicídio entre nossos jovens LGBT é prova disso.

 

Sim, falhei nos esportes. Mas o fato de meu pai me encorajar a encontrar outras áreas, me ajudou a construir um pouco de confiança. Uma confiança que me sustentou naqueles anos difíceis em que acreditava que minha diferença interna jamais seria reconhecida, aceita ou legal. E a confiança leva ao amor próprio - algo que muitas vezes falta em nossos jovens LGBT, especialmente nossos jovens mórmons que são ensinados a almejar a perfeição.

Basta olhar para os nossos tempos - a obsessão por celebridades, posses e aparência (todos nós vimos os anúncios) - para ver como é opressor ser um jovem mórmon LGBT de quem se espera que seja perfeito em sua fé E perfeito na comunidade LGBT.

 

Agora, sabemos muito bem o que é dar de si mesmo. Aprendemos isso na escola primária, em nossas conferências de jovens, em nossa missão, por meio do ensino familiar e das professoras visitantes e por meio de nosso voluntariado em chamados na Igreja. Na verdade, devemos dar atenção às palavras de Paulo em Atos 20:35 que lê em parte: Eu vos tenho mostrado todas as coisas que, trabalhando assim, deveis apoiar os fracos e lembrar-vos das palavras do Senhor Jesus, como ele disse: Mais bem-aventurado é dar do que receber. Ou em Romanos 15: 1 que diz: Nós, então, que somos fortes, devemos suportar as enfermidades dos fracos, e não agradar a nós mesmos. Portanto, não é de admirar que tenhamos dificuldade em compreender (como eu espero que todos tenham) quando ouvimos notícias de entes queridos SUD, que estão imersos no “bom trabalho”, às vezes são levados a pôr fim à vida.

 

Pela minha experiência pessoal, posso atestar este lugar escuro. Em um ponto da minha vida universitária, quando para o mundo exterior eu tinha tudo à minha disposição - uma linda namorada, um cargo no Quorum de Élderes da minha ala e recentemente votado como Vice-Presidente do Corpo Discente - o que NÃO era visível para o mundo exterior era o vazio, a solidão que vinha crescendo desde que percebi que era gay.

 

Somos ensinados - com razão - que devemos cuidar dos outros. Mas como é fácil esquecer a última parte do Mateus 22: 36-39 quando o Salvador é perguntado: Mestre, qual é o grande mandamento da lei? Jesus disse-lhe: Amarás o Senhor teu Deus de todo o teu coração, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento. Este é o primeiro e grande mandamento. E o segundo é semelhante a este, Tu deverás amar o teu próximo como tu mesmo.

 

  1. Outra forma de apoiar e capacitar nossos jovens LGBT? Ajude-os a ganhar amor próprio e orgulho

 

Isso começa pela aceitação de si mesmo como um ser INPERFEITO, não um ser PERFEITO - um ser humano capaz de realizar grandes coisas e também de cometer erros. O Pai Celestial sabe disso, é por isso que a lei do perdão existe e a mesma razão pela qual Jesus Cristo foi enviado como nosso Salvador - “Salvador” sendo a palavra importante aqui. Permitir que nossos jovens cometam erros, os reconheçam, aprendam com eles e cresçam. O amor próprio pode acompanhar o crescimento.

 

Agora sabemos que o orgulho tem dois significados. E não estou me referindo à conotação negativa de ter um senso inflado de status ou realizações pessoais. Em vez disso, a conotação positiva se refere a um sentimento satisfeito de apego às próprias escolhas e ações ou de outra pessoa - um produto de elogio, auto-reflexão independente e um sentimento realizado de pertencimento.

 

Quando cresci, meus pais me ensinaram a ter orgulho de minha herança mexicana, assim como orgulho de minha religião. Eles compartilharam e me ensinaram tradições específicas de minha herança e de ser mórmon - acredite, havia muito para eu absorver e aprender a me orgulhar. No entanto, mesmo os pais heterossexuais mais receptivos não estão totalmente preparados sobre como instilar um sentimento de orgulho por seu filho LGBT - muitas vezes entrando em uma arena com a qual eles não estavam familiarizados até que soubessem da orientação sexual de seu filho. Mas podemos e devemos ensinar nossos jovens LGBT sobre sua história e ótimas pessoas em nossa comunidade. Por exemplo:

 

  • Michelangelo - um escultor, pintor, arquiteto, poeta e engenheiro do Alto Renascimento.
  • Barbara Jordan - um político americano, um líder do movimento dos Direitos Civis, o 1st Afro-americano eleito para o Senado do Texas e o 1st mulher negra sulista eleita para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos.
  • Billie Jean King - um americano que detinha o título de tenista profissional número 1 do mundo, ganhando 39 títulos de Grand Slam.
  • Ou Alan Turing - um pioneiro cientista da computação, matemático, criptanalista e biólogo teórico britânico, considerado o pai da inteligência artificial, desempenhando um papel fundamental na quebra de mensagens codificadas interceptadas que permitiram a derrota dos nazistas.

 

Eu poderia continuar e continuar - muitas pessoas LGBT desempenharam papéis de liderança em impactar o nosso mundo para melhor. Ajude nossos jovens a ter orgulho por meio daqueles que vieram antes deles.

 

  1. Porém, na minha experiência, ao buscar capacitar e apoiar nossos jovens LGBT, nada se compara a ensiná-los a:

Construa um relacionamento pessoal com o Pai Celestial

 

Levei um tempo para aprender isso. Na verdade, por causa do que outras pessoas (dentro e fora da igreja) estavam dizendo, eu erroneamente acreditava que Deus estava me rejeitando. Não uma instituição, mas meu Pai Celestial. Então, por alguns anos, simplesmente não consegui encontrar uma forma de conciliar minha sexualidade com minha espiritualidade, porque me ensinaram que isso não era possível. E garanto que muitos jovens acreditam exatamente nisso.

 

O caminho de cada pessoa é diferente. Para mim, uma separação da organização da igreja por alguns anos me permitiu identificar e me relacionar com cristãos LGBT que me apóiam e aprender empatia de uma maneira que eu nunca tinha experimentado. Eu estava finalmente ganhando orgulho de mim mesmo através da minha comunidade recém-descoberta. Por fim, essa separação também me permitiu reconhecer que o vazio que estava sentindo era minha incapacidade de manter um relacionamento com meu Pai Celestial. Não foi um vazio no aspecto “social” que vem por fazer parte de um grupo, foi muito mais profundo. E como os relacionamentos levam tempo para se desenvolver, eu sabia que precisava trabalhar muito para reconquistar esse relacionamento. Tive minhas dúvidas:

 

  • Meu Pai Celestial ainda ouvirá minhas orações?
  • As perguntas que eu tenho só serão respondidas se eu for à igreja?

 

Eu sabia que tinha as ferramentas:

  • As escrituras
  • Os valores que me ensinaram quando criança
  • E joelhos que podem dobrar - para orar muito

 

O que aprendi foi que o que ensinei aos membros em perspectiva da igreja (quando estava em uma missão), bem como o que era constantemente reforçado nas escrituras e por meio dos líderes da igreja é realmente verdade - que a revelação pessoal é nossa para obter. Como filho de Deus, este é um privilégio e um direito nosso. O Presidente Harold B. Lee disse certa vez: “Quando seu coração começa a lhe dizer coisas que sua mente não diz, ENTÃO você está recebendo o Espírito do Senhor”.

 

Lembro-me de uma conversa que tive uma vez com meu pai, que é patriarca. A Proposta 8 tinha acabado de ser aprovada e muitos de nós ficamos especialmente magoados com os resultados e o envolvimento da Igreja nesta decisão de 2008. Um amigo meu, que é hetero, casado e ex-colega da BYU, teve um conflito especial com a diretriz dos líderes da igreja de contribuir financeiramente para a proposta da votação, dada sua interação de longa data e apoio de indivíduos na comunidade LGBT. Ele contribuiu, mas nunca superou o fato de que não se sentia “bem” com sua decisão de doar.

 

Devo começar dizendo que meu pai e eu tivemos um relacionamento tenso por muitos anos. Eu sei agora que muito disso tinha a ver com minha orientação sexual e o que a sociedade e os líderes da igreja estavam ensinando. Eu suspeito que meu pai se sentiu como se estivesse sendo levado a escolher seu filho OU Deus. E em algum nível, eu era o culpado por colocá-lo nesta posição. Portanto, você pode imaginar minha surpresa, quando a resposta de meu pai à nossa conversa sobre meu amigo foi simplesmente - “Primeiro, você deve saber que ninguém nesta família contribuiu para a Proposta 8.” Francamente, isso foi um choque para mim, embora um choque bom. Mas foi o que ele disse depois disso que ficou comigo. Ele disse: “Todos nós ouvimos a diretiva. Mas cada um de nós também tem a bênção da revelação pessoal ”.

 

Se pudermos ensinar nossos jovens LGBT a trabalhar em seu relacionamento pessoal com o Pai Celestial, Ele mostrará a eles que Seu amor não está reservado a uns poucos escolhidos, mas a TODOS os Seus filhos que confiam Nele e O clamam por orientação. Eu prometo a você que Ele não irá abandoná-los / nós. Ele provou isso para mim, uma e outra vez - uma bênção que não posso negar.

 

  1. Uma quarta sugestão para capacitar e apoiar jovens LGBT é:

Fornece um ambiente seguro e amoroso

 

Todas as pessoas - não apenas os jovens - precisam de algum tipo de comunidade e apoio. Infelizmente, se não fornecermos este espaço, arriscamos nossos jovens procurando outro lugar; muito provavelmente se envolver com indivíduos que podem desviá-los dos valores que os levarão a uma vida adulta feliz e saudável na sociedade. Dar-lhes ou ajudá-los a encontrar um ambiente amoroso, vai nutrir um senso de “bom” ao tomar decisões.

 

  1. Finalmente, uma última recomendação para apoiar nossos jovens LGBT é: Capacite-os em sua auto-identificação - seja o que for

Embora possa parecer que está se tornando menos problemático identificar a sexualidade de alguém, em alguns círculos isso ainda não é o caso. Lembro-me disso no trabalho toda vez que leio um formulário de inscrição para um jovem em busca de apoio para realizar seus sonhos de um ensino superior. Compartilhar que alguém é lésbica, gay, bissexual ou transgênero é um GRANDE passo! Mas até que eles possam compartilhar totalmente TUDO o que eles são, eles estarão entrando e saindo de identidades duais, operando em meias-verdades e alimentando sentimentos de vergonha e mentiras, que lentamente destroem os valores fundamentais (como verdade e honestidade) que nós uma vez realizada tão perto.

 

Para encerrar, quero compartilhar uma experiência para ilustrar a necessidade de apoio e comunidade. É a história por trás de um vídeo que filmamos na Point Foundation. Durante a filmagem do vídeo, um dos rapazes desabou logo após uma parte da entrevista. A gravação foi interrompida e o jovem foi questionado pelo diretor se ele desejava continuar a entrevista, devido ao seu comportamento. O jovem respondeu que sim e explicou o motivo de seu colapso - “Esta foi a primeira vez que disse meu nome em voz alta e as palavras 'Sou gay' na mesma frase”. O alívio e o fortalecimento que ele sentiu ao ser capaz de se identificar totalmente foram libertadores de uma forma que lhe permitiu avançar como um indivíduo completo.

 

 

Eu encontrei uma comunidade, um grupo de amigos que me deram apoio e, finalmente, ganhei o amor e o respeito de minha família Mórmon. E embora, infelizmente, esse não seja o caso com todos os jovens LGBT, eu sei, olhando para este público, que existe apoio, que o amor existe e que o amor de Deus existe.

 

Que sorte, como me sinto abençoado por dizer:

 

  • Meu nome é jorge
  • Eu sou um mórmon
  • Eu sou gay
  • E mais importante, EU SOU um Filho de Deus

 

Que todos nós possamos sentir o amor de nosso Pai por ter orgulho de nossa identidade e pelo reconhecimento de que somos Seus filhos. Obrigado.

 

 

Sobre o autor:

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Jorge Valencia começou sua gestão como o Point Foundation's Diretor Executivo em janeiro de 2007. Ele traz para Point uma vasta experiência em gestão e crescimento de organizações sem fins lucrativos, uma capacidade comprovada de projetar e gerenciar a infraestrutura de organizações em expansão e ampla experiência e sensibilidade com lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros ( LGBT) questões da juventude. Jorge atuou como presidente e diretor executivo da O Projeto Trevor de 2001 a 2006. O Trevor Project é uma organização nacional sem fins lucrativos criada para promover a aceitação de adolescentes gays e adolescentes questionadores e para ajudar na prevenção do suicídio, operando a primeira linha gratuita de prevenção de suicídio 24 horas por dia voltada para jovens LGBT . Sob a orientação de Jorge, o Projeto Trevor aumentou seu orçamento operacional em 800% e seus fundos de subsídios baseados na fundação em 900%. Ele criou e gerenciou seu principal programa de doadores e expandiu seu grupo de voluntários para mais de 500. A liderança de Jorge contribuiu para o crescimento de Trevor como uma organização de serviço jovem nacionalmente reconhecida, e ele continua a servir no Conselho de Liderança do Projeto Trevor.

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1 comentário

  1. Shuan Chavarria em 03/04/2016 às 3:49 AM

    Obrigado por compartilhar isso. Obrigado Jorge por escrever isso. Obrigado, obrigado, obrigado. Eu sei que isso se destina a jovens LGBT e como apoiá-los, mas li isso em um ponto crítico da minha vida. Eu realmente precisava disso. Obrigado.

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