Gayety no templo: Gay Men's Chorus of Washington se apresenta no DC Temple Visitors 'Center

18 de dezembro de 2019

Centro de visitantes do templo Gay Mens Chorus Washington DC

por AJ Jano

Espere, que grupo está se apresentando onde ?! Tive que ler o e-mail duas vezes para ter certeza de que não estava imaginando as palavras. o Coro gay masculino de Washington DC estava se apresentando no Centro de Visitantes do Templo de Washington DC da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias como parte da programação anual do centro de concertos em feriados. Eu tive que ir ver por mim mesma!

Irmã e Élder Chappell

Irmã e Élder Chappell, Diretores do Centro de Visitantes do Templo de Washington DC

Este concerto marcou a primeira vez que a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias apresentou uma apresentação do Gay Men's Chorus de Washington DC. Isso aconteceu quando no início deste ano o Dr. Stephen Whitehead, um membro da Igreja SUD, apresentou o ideia para o Élder e a irmã Chappell, diretores do Centro de Visitantes do Templo de Washington. O Dr. Whitehead colabora com um membro do GMCW, Emérito Amaro-Carambot, tendo assistido a várias actuações de coro. O Élder e a irmã Chappell acolheram a sugestão, ouviram uma gravação do refrão que os tocou muito e concordaram em se encontrar com a Dra. Thea Kano, a Diretora Artística da GMCW para discutir o evento.

Depois de se encontrar com a Dra. Kano e seus assistentes, o Élder e a irmã Chappell convidaram o coro a participar dos programas de férias no centro de visitantes do templo. O Élder Chappell disse que eles foram incentivados a dar esse passo em direção à comunidade LGBT porque sabiam que o Coro do Tabernáculo Mórmon (agora o Coro do Tabernáculo na Praça do Templo) realizou um concerto conjunto no ano passado na Califórnia com o Coro de Homens Gays de São Francisco . A irmã Chappell acrescentou que, quando abordaram o Departamento Missionário sobre esta ideia, eles apoiaram muito e viram o desempenho como uma forma de “acolher todos os filhos de Deus neste edifício e fazer com que se sintam amados, aceitos, valorizados e incluídos”. A esperança dos Chappells é que este show seja uma extensão do amor e uma conexão calorosa através da música para todos nós.

A performance esgotada do Gay Men's Chorus de Washington DC é uma das que os Chappells ficaram realmente entusiasmados. O Élder Chappell disse que apenas 7 dos 38 shows de sua série de férias se esgotaram tão rapidamente. Outras apresentações esgotadas foram grupos que retornaram ao centro de visitantes de anos anteriores. O GMCW é um dos poucos grupos novos a esgotar tão rapidamente, especialmente neste início de temporada.

Dra. Thea Kano

Dra. Thea Kano, Diretora Artística do Coral Men's Gay de Washington DC

Dr. Kano relembra o encontro de junho, foi um dos dias mais quentes do ano. O Dr. Kano imediatamente amou o local no centro de visitantes, dizendo que era “lindo, e não difícil de vender” para se apresentar lá. Durante a reunião, o Élder e a irmã Chappell expressaram que queriam se concentrar em uma programação diversa para a série de concertos de feriado do centro. O Dr. Kano olhou para a programação de conjuntos e grupos que se apresentaram no centro neste mês e achou que era "uma representação extraordinária da comunidade de DC em geral". O Dr. Kano compareceu à reunião pronto para fazer algumas perguntas difíceis. Uma dessas questões era se o coro seria cobrado pelo nome completo, como Gay Men's Chorus of Washington DC? Historicamente, nem sempre houve uma ponte confortável entre as comunidades LGBT locais e religiosas e, ao longo de seus 39 anos, o GMCW se apresentou em outros locais religiosos para os quais foi convidado, mas onde seus anfitriões não quiseram usar o nome completo do coro. Isso foi um obstáculo para o Dr. Kano, dizendo: "Nós somos o que somos!" Os Chappells não apenas concordaram que o nome completo do refrão seria usado, mas também queriam que o concerto refletisse a diversidade da música que representa o refrão.

A apresentação de uma hora incluiu sinos tocando sinos, tambores africanos, uma dançarina e até balões. As vozes ricas do coro, com duas seções de tenores, uma seção de barítonos e uma seção de baixos, encheram o teatro e cativaram um público de várias centenas de pessoas de todas as idades. Havia uma série de canções internacionais de Natal de todo o mundo, favoritas do feriado, como Adeste Fideles (Ó Venham Todos Fiéis) e É a época mais maravilhosa do ano, junto com músicas mais recentes como Querido dezembro por Bobby Jo Valentine. Vários membros do coro, alguns com origens SUD, falaram sobre experiências pessoais tocantes e a importância do amor e da inclusão. O refrão encerrou a noite com o que o Dr. Kano chamou de "hino", que eles cantam em todas as apresentações, Faça-os ouvir do musical Ragtime. O público aplaudiu de pé.

Foi realmente um lindo concerto e muito condizente com uma temporada que celebra o nascimento dAquele que ensinou “ame o seu próximo como a si mesmo” e “ame uns aos outros como eu te amei”. O clima foi definido enquanto você dirige para o terreno do templo e é imediatamente transportado para um país das maravilhas de luzes e cores em uma escala maciça. O Festival das Luzes no templo é de tirar o fôlego e definitivamente evoca o espírito natalino. A sensação continua quando você entra no centro de visitantes e fica impressionado com o número de grandes árvores de Natal lindamente decoradas e, então, você se vê diante de uma estátua gigantesca do Motivo da Temporada - o Senhor Jesus Cristo. A experiência foi inspiradora e deu origem a uma onda de emoções confusas. Depois do concerto, a sala fervilhava com o som de todos os participantes falando sobre o concerto. O ar se encheu com a alegria e o espírito otimista que esse grupo de cantores e músicos queer deixou no coração do público.

Beth e Mike

Beth e Mike

Beth, uma metodista de Atlanta, Geórgia, estava aqui com uma amiga. Ela disse que o show foi incrível e particularmente amou a música Querido dezembro. Ela acrescentou que isso deve ser “um grande negócio para a congregação”, referindo-se à Igreja SUD, e ela amava como a igreja estava unindo todos e como tudo se resumia ao amor. Ela disse que tem esperança de que isso signifique um futuro melhor para as relações entre as instituições religiosas e a comunidade LGBT.

Mike, um homem gay e ex-membro da Igreja SUD, também gostou muito da apresentação. Comentando sobre a singularidade de assistir a um concerto de coro de gays em um centro de visitantes SUD, Mike rindo disse: “Esta não é mais a igreja da minha mãe”. Ele acrescentou que acha que este show vai aliviar algumas das tensões que existem entre a Igreja e a comunidade LGBTQ, enfatizando que ainda há um longo caminho a percorrer. Ele conclui jovialmente: "Essa é uma reunião sacramental que eu iria."

Aaron, James e Marc são membros da Affirmation: LGBT Mormons, Families & Friends. Eles falaram sobre como ficaram surpresos quando souberam do show pela primeira vez. James não conseguia acreditar que a Igreja colocaria o nome do coro em sua página do Facebook. Todos acharam que o show foi ótimo e foi um passo positivo. Aaron comentou sobre a dançarina e se perguntou se todos na platéia se sentiam confortáveis com uma dançarina sem camisa se apresentando no centro de visitantes. Eles amaram a musica Querido dezembro, mas eles ficaram muito felizes em ouvir a música de encerramento Faça-os ouvir.

JaLynn Prince

JaLynn Prince, ex-presidente do Comitê de Artes Culturais do Washington DC Temple Visitors 'Center.

Um membro proeminente da audiência era ninguém menos que JaLynn Prince. Tendo dirigido mais de 600 apresentações no local, ela declarou o show "absolutamente incrível!" Ela sentiu que esta foi uma das performances mais, senão a mais significativa, que ela viu no centro de visitantes porque “pontes estavam sendo construídas, algumas coisas não ditas sendo ditas, e [o show] estava colocando um rosto nas pessoas ”De uma comunidade que normalmente permanecia oculta. Ela acrescentou: “Acho que isso foi extremamente poderoso!” O que mais tocou JaLynn foram as declarações feitas por membros do coro com origens SUD. “Presumo que sejam todos ex-membros. Parecia que foi assim que eles enquadraram. Ainda há gosto pela tradição; eles ainda carregam consigo uma parte disso. Só posso imaginar, porém, a solidão de estar separado disso, querer ter uma ponte ali e não ter a ponte construída. Acho que hoje à noite muitas pontes foram construídas para ajudar outras pessoas a não ter que passar por toda aquela angústia. ”

Para mim, este concerto evocou uma onda de emoções conflitantes. Não posso negar que ter o Coro dos Homens Gays de Washington DC aqui é um grande marco para a Igreja. Isso constrói uma ponte e aumenta a esperança de que em algum momento no futuro a Igreja possa aceitar mais quem somos como filhos homossexuais de Deus. Certamente oro pelas jovens gerações de membros LGBT atualmente na Igreja e espero, como JaLynn disse, que eventos como este possam abrir caminho para um momento em que outros “não necessariamente terão que passar por toda essa angústia”. Sou muito grato pelo GMCW e sua disposição em ser uma voz e um farol para o restante de nós. Também sou grato ao Élder e à Síster Chappell e ao centro de visitantes por sediar este evento e fazer o que podem para estabelecer uma base de inclusão.

Pontes reais e robustas não são construídas com tanta rapidez e facilidade. Um único concerto é apenas um passo à frente em um processo mais longo de mudança e cura. A solidão e a angústia de que falou JaLynn foram muito reais para mim naquele dia. No início daquela tarde, recebi uma carta pelo correio da sede da Igreja em Salt Lake City, confirmando que meu nome foi removido permanentemente dos registros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Não sou mais um mórmon. Sim, isso foi feito a meu pedido, mas não renunciei à minha filiação porque parei de ter fé no Evangelho de Jesus Cristo. Pedi demissão porque não via ponte entre mim e minha Igreja. Meu testemunho de minha jornada de fé nos últimos 2 anos, que me levou a me aceitar como um homem gay, não é um testemunho que é aceito ou bem-vindo em nossas reuniões de jejum e testemunhos na Igreja, e se não houver espaço para minha jornada de fé e testemunho na Igreja, então não há lugar para mim. Na verdade, ainda há um longo caminho a percorrer para que a comunidade LGBT possa realmente se sentir aceita e ter um sentimento de pertença à Igreja.

O Dr. Kano reconheceu que essas tensões existem e que mesmo alguns membros do coro não se sentiram confortáveis em se apresentar no centro de visitantes por causa da posição da Igreja SUD sobre as questões LGBT e, portanto, optaram por não participar do evento. No entanto, o Dr. Kano esclareceu: “Nossa missão é levantar nossa voz pela igualdade, aceitação e justiça para todas as pessoas, e não podemos fazer isso se não aparecermos e nos envolvermos como uma organização”. Ela acrescentou: “Tudo se resume a uma palavra, e isso é AMOR, e o que eu realmente admirei e respeitei em minha comunicação com todos aqui no centro, desde o início, é que a palavra aparece em quase todas as conversas . ” O amor é o que temos em comum.

A irmã Chappell ecoa as palavras do Dr. Kano com sua própria experiência. “Pessoalmente, minha jornada com todo esse processo foi tão terna e comovente. Eu me sinto muito conectada aos membros do coro que vieram aqui e sinto um grande amor por eles e uma amizade genuína com eles. Tem sido esclarecedor e alegre para mim, e sinto que encontrei novos amigos ”.

Os sentimentos do Dr. Kano não foram retribuídos apenas pelo Élder e pela irmã Chappell e por toda a equipe de missionárias e outros voluntários; eles foram claramente expressos nas vozes do coro e refletidos na alegria e esperança crescentes nos corações de todos na audiência - inclusive eu.

Fotos do Templo, Centro de Visitantes e Performance

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6 comentários

  1. Carol Lynn Pearson em 22/12/2019 às 6:54 PM

    Ótimo evento para ler sobre! Parabéns a todos! Gerald Pearson, que produziu a primeira turnê do San Francisco Gay Men's Chorus, ficaria (e está de fato) muito satisfeito. Amor a todos!

  2. Dean Snelling em 22/12/2019 às 10:54 PM

    Um artigo tão encorajador. Eu, como muitos gays SUD, sou um Mórmon da “água seca” cujo batismo não é mais reconhecido e fui excomungado. Embora ainda vá à Igreja aos domingos, com a bênção de meu bispo e presidente de estaca, posso dar meu testemunho aos domingos de jejum. Espero quando seremos capazes de permanecer membros da igreja da maneira que somos.

  3. Craig em 23/12/2019 às 6:52 PM

    Nunca em minha vida esperei ler essas palavras ou sentir a alegria que elas trazem. Feliz Natal a todos.

  4. Cecile Thompson em 23/12/2019 às 10:50 PM

    O show será postado no YouTube?

    • Joel McDonald em 30/12/2019 às 1:41 PM

      Não, o show não foi gravado para postagem.

  5. rob McKay em 24/12/2019 às 4:58 AM

    Uau! É ótimo ver a Igreja SUD dando as boas-vindas à comunidade gay em seu lugar, em seu templo e particularmente nesta época especial do ano - o Natal. Bem feito. Merry Xmas de mim e meu whanau aqui em Aotearoa Nova Zelândia.

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