Histórias em movimento de pessoas reais em afirmação

19 de dezembro de 2015

A seguir estão histórias de membros reais da Afirmação.


 

Anna 11Fui apresentado à Afirmação pela primeira vez por um grande amigo meu. Eu estava um pouco hesitante, pois não sabia o que esperar e ainda estava no processo de assumir. Eu estava em uma situação complexa comigo mesma e onde queria estar com minha espiritualidade e educação religiosa e como tudo isso se relacionava com minha sexualidade. Eu estava muito em conflito e dividido. Senti muita pressão de outras pessoas ao meu redor para fazer certas coisas, para seguir um certo caminho, para encontrar a felicidade desta ou daquela maneira, ou para descobrir o que a igreja realmente significa, desta ou daquela maneira. E mesmo quando saí, continuei a sentir uma pressão extra sobre mim.

Eu me senti como um pedaço de vidro sendo empurrado em um ponto concentrado e quanto mais eu me sentia empurrado, mais eu sentia que meu coração e minha alma iriam se quebrar em milhares de pequenos pedaços. Ao interagir com outros mórmons LGBT por meio da Afirmação, comecei a sentir alívio e segurança ao descobrir que outras pessoas se sentiam assim e vivenciavam muitos lados diferentes da vida. Senti a pressão diminuir e senti que finalmente tinha a capacidade de limpar minha mente, limpar meu coração e apenas sentar.

Não fui obrigado a tomar uma decisão sólida sobre como seria minha vida em 20 anos. Finalmente comecei a reconhecer que poderia aproveitar a jornada para me encontrar e descobrir quem eu queria ser em meus próprios termos. Finalmente encontrei um espaço que não estava me dizendo o que fazer da minha vida. Em vez disso, encontrei um grupo diversificado de pessoas e, à medida que aprendia com suas experiências, isso me ajudou a encontrar um caminho com o amor e o apoio de outras pessoas.

A afirmação tem sido um porto seguro para mim. Isso me dá a oportunidade de ser um indivíduo, de honrar minha jornada e caminho, e também me permite ajudar outras pessoas a encontrar seus caminhos, mesmo que sejam diferentes dos meus. A afirmação ajudou-me a encontrar um equilíbrio saudável para mim mesma, onde pude sair de lugares muito escuros e ver que não estava sozinha.

Anna empey
Salt Lake City, UT


Lori 10Meu marido e eu somos membros da Igreja há muito tempo, casamos no templo da SLC há 26 anos. Temos 4 meninos lindos. Um serviu e outro está atualmente em uma missão. Tenho um profundo testemunho da Igreja e um amor permanente pelo Evangelho. É por isso que a experiência da minha família foi tão difícil.

Nossa história começou quando Zach era muito jovem. Ele era o terceiro dos quatro meninos e percebi rapidamente que ele não era como seus irmãos. Parecia que se fosse rosa e brilhante, ele estava interessado nele. No começo eu pensei que era apenas uma fase, mas ele nunca superou isso. Eu não tinha certeza do que isso significava. Avance vários anos e fica claro que meu doce filho é gay.

Embora essa notícia não tenha sido preocupante para mim pessoalmente, não se encaixava em minha igreja e seus ensinamentos. De repente, senti muito medo e incerteza sobre as coisas das quais eu tinha tanta certeza.
Percebi rapidamente que não há muitas oportunidades para adolescentes gays na igreja SUD. Suas escolhas são o celibato vitalício, um casamento de orientação mista (se eu tivesse uma filha, não gostaria que ela se casasse com um rapaz gay) ou abandonasse a igreja. Acho que a coisa mais difícil sobre essas escolhas é que não deixam nenhuma esperança real para meu filho. Eu amo minha família mais do que qualquer coisa na terra e esse amor me faz querer isso para Zach; sua própria família para amar e cuidar como eu amo a minha. Infelizmente, a oportunidade para ele ter isso não existe na igreja. Não posso deixar de sentir que toda a coisa “Famílias são para sempre” vem com um asterisco enorme: A menos que você seja gay. A menos que você tenha um filho gay.

Enquanto procurava desesperadamente por algumas respostas para esse dilema, encontrei a Afirmação. Pude participar de sua conferência anual. Foi uma mudança de vida para mim e minha família. Foi quase como se as informações e amizades que ganhei lá dessem permissão à minha família para apoiar de verdade meu filho, total e incondicionalmente. Nunca me esquecerei de conversar com Randall Thacker, o presidente da Afirmação, e de contar a ele minha história. Ele me disse - esta é a sua verdade e você tem que se manter firme nela. Ele literalmente me deu o apoio de que eu precisava para amar e apoiar meu filho. Hoje meu filho está crescendo e acredito que seja resultado direto do apoio que recebeu de nossa família. Estou realmente grato à Afirmação por me ajudar a encontrar recursos e uma comunidade que me deu coragem para apoiar meu filho.

Lori e Brett Davis
Draper, UT


9 máx.Antes da Afirmação, eu havia recentemente me mudado para o outro lado do país e não conhecia ninguém que fosse mórmon ou aceitasse jovens LGBT. Após a Afirmação, fiz muitos amigos. Encontrei pessoas com quem morava perto e agora tenho a oportunidade de passar um tempo com elas. A afirmação é uma experiência maravilhosa e doando dinheiro, outros jovens como eu podem se sentir bem-vindos e aceitos por toneladas de pessoas de todas as idades. Obrigado!!

Max Blanchard - 15 anos
Califórnia, EUA

 

 

 


Rachel 8

Quase dois anos atrás, meu filho mais velho confirmou nossos piores medos, ele era gay. Tínhamos suspeitado desde muito cedo, mas tínhamos certeza de que, com uma educação adequada dos pais e uma observância cuidadosa dos ensinamentos religiosos, poderíamos corrigir essa "aversão à natureza". Quando ele tinha 23 anos, sentimos que tínhamos cumprido fielmente nossos deveres de pais para com um filho dependente e que ele havia feito sua parte, servindo em uma missão honrosa para nossa igreja e aderindo a todos os códigos morais. Mas de alguma forma, não foi o suficiente para mudá-lo. Felizmente, quando ele nos contou, percebemos que ele ainda era o mesmo filho que sempre amávamos e adorávamos e que, apesar de fazer tudo o que podíamos para 'consertá-lo', ele milagrosamente manteve seu amor por nós também. Trabalhamos para frente a partir daí.

As primeiras semanas após sua admissão foram alguns dos momentos mais comoventes da minha vida, e ainda assim foram alguns dos mais doces e pacíficos que já experimentei. Tivemos muitas conversas francas tentando entender essa nova realidade. Lembro-me especificamente de uma dessas conversas, por e-mail, como um ponto de viragem. Escrevi para meu filho e basicamente disse: “Socorro. Preciso entender melhor de onde você está vindo e preciso ver como isso funciona. Eu preciso ver as coisas de sua perspectiva. ”

Cito sua resposta: “Eu realmente quero dizer a você em que acreditar. Realmente, realmente quero. Mas mesmo se pudesse, não faria isso porque é errado e é um momento incrível para auto-reflexão e crescimento pessoal. Posso apenas dizer o que sinto e deixar você com isso. Mas, infelizmente, não sou tão eloqüente. Vou usar outras palavras que o descrevem mais claramente. Vou adicionar alguns links abaixo. ”

Esta foi minha introdução à Afirmação. Usei seus três links para ler artigos que mudaram vidas. Era um colete salva-vidas jogado em uma vítima de afogamento; eles foram literalmente salvadores. Um foi escrito por um dos pais e os outros dois por autores LGBTQ. Sentei-me e chorei lágrimas de alívio e gratidão. Em minha solidão de sofrimento e sentimentos de total isolamento, desesperança e solidão, finalmente encontrei vozes que explicaram, elevaram e trouxeram paz e aceitação. Nunca poderei expressar adequadamente a gratidão que tive, e continuo a ter, pelos artigos atenciosos e significativos para mim como pai de uma criança LGBTQ, e agora aliado da comunidade em geral.

Rachel E.
Texas


Carla7"Mãe, eu sou gay." Essas não são as palavras que, como mórmons, pensamos em ouvir. Pelo menos, esse foi o meu caso. Eu deixei de saber exatamente o que minha vida e a vida de meus filhos aguentariam por agora e por toda a eternidade para cair na incerteza. Entrei em uma espiral de culpa, vergonha, medo e confusão. Eu estava em um lugar onde não tinha respostas, e ninguém, muito menos os líderes da minha igreja, tinha a informação para acalmar meu coração materno. Essa solidão levou a tentativas de suicídio de meus dois filhos; havia tanta dor.

Então entrei em contato com a Afirmação. Meu mundo mudou. A solidão e a escuridão se dissiparam. Eu sabia que não estava sozinho, mas foi só quando entrei pela primeira vez em uma Conferência de Afirmação que SENTI o amor e o apoio pelo qual estava orando desesperadamente. Pude trazer não apenas meus próprios filhos, mas também algumas outras crianças que também haviam se machucado por simplesmente serem quem são. Aprendemos que eles são amados e aceitos e que têm um futuro maravilhoso pela frente.

Eu era capaz de fazer perguntas que não conseguia nem sussurrar sobre de onde eu era, mas o mais importante, obtive respostas. Meus filhos fizeram amigos e agora veem um futuro melhor para eles. Não apenas isso - eles querem lutar por si próprios e pelos outros.

A afirmação salva vidas. Eu sei, porque eles salvaram a vida dos meus meninos.

Carly Iturregui Picasso-Brown
Caton, Geórgia


Carol1

Meu filho Jonathan nos disse que era gay há cerca de dez anos. Eu não reagi bem. Tentei convencê-lo de que ele poderia ser hétero. Tentei convencê-lo de que, mesmo sendo “um pouco gay”, ele poderia se casar com uma mulher. Não pude acreditar que “isso” aconteceu na minha família. A primeira vez que meu filho trouxe para casa outro jovem e o apresentou como seu namorado, quase fiquei mal do estômago e tratei os dois como leprosos e não queria que entrassem em casa.

Eu finalmente aceitei meu filho - e amei todos os gays, lésbicas, transgêneros, pessoas com bolinhas roxas (ou seja, todos), mas quando eu tentei encontrar apoio e uma maneira de reconciliar a orientação sexual do meu filho com as doutrinas da minha igreja, eu não encontrou absolutamente nada. Não havia manual de como ser pai ou mesmo amigo de alguém que era LGBT. Decidi parar de procurar apoio na igreja como organização e esperava encontrar o que precisava de membros individuais da igreja. Conheci uma mulher em uma viagem de negócios que me falou sobre a Afirmação.

Participei da Conferência de Afirmação em 2014 com Jonathan. Eu realmente não sabia o que esperar, mas o que experimentei foi profundamente espiritual e curou meu relacionamento com meu filho. Ele sabe agora que minha antiga homofobia se foi totalmente e que eu o amo incondicionalmente. Tudo sobre a Afirmação - os palestrantes, as sessões em grupo, a música, as reuniões informais para as refeições - tudo se combinou para nos fazer sentir inteiros novamente. Conheci muitos outros pais de crianças gays e aprendi com eles. A melhor parte foi conhecer muitos dos meus irmãos e irmãs LGBT e expandir meu círculo de amor.

Carol Colvin
Puyallup, WA


Nick 3

Muitas vezes me sinto inadequada e oprimida quando pessoas LGBTQ são encaminhadas a mim e ao meu parceiro em busca de ajuda e orientação. Somos apenas duas pessoas com duas vozes, com nossas próprias experiências e perspectivas limitadas e únicas. Confortar alguém que se sente em desacordo com o mundo, sua fé, seu Deus é opressor e você sente que as “palavras certas falham”. Consolar alguém que é suicida ou sente que tudo está perdido é opressor e assustador e, novamente, as “palavras certas”, “palavras suficientes”, parecem falhar com você.

Ainda assim, tenho acesso a esta bela rede de segurança conhecida como "Afirmação", "Mórmons Construindo Pontes" etc., onde posso guiar alguém gentilmente para um grupo de apoio imediato, uma rede de segurança imediata de amor e preocupação genuína, uma bóia imediata para uma alma afundando . Esta é verdadeiramente uma das minhas Pérolas de Grande Valor, um bem inestimável que tantos desejam, mas não sabem que existe, algo que tantos precisam e tão poucos têm.

Realmente estou maravilhado, peço ajuda e é imediatamente dada. Eu ofereço meus desejos e sentimentos cruéis e eles são imediatamente validados ou atendidos.

Obrigado pelo trabalho de salvar vidas que todos vocês estão envolvidos. Obrigado por me permitir marcá-los em uma postagem e ver todos vocês responderem imediatamente e virem em meu socorro. Obrigado por me permitir abrir meu coração e alma e por considerar minhas palavras e por amar a mim, minha família e meus amigos que eu cuido tão profundamente. Obrigado por amar completos estranhos e por não permitir que a “petição de mendigos” fosse apresentada em vão. Obrigado por serem seguidores genuínos e sinceros de Cristo. Obrigado por lamentar conosco que choramos, obrigado por confortar aqueles de nós que precisam de conforto, obrigado por estarem como testemunhas de Cristo em todas as coisas e nesses lugares remotos de Sua vinha. Individualmente temos muito pouco, mas coletivamente temos “o suficiente” para suportar o dia. Obrigado por sempre compensar o que sinto que falta tão desesperadamente.

De Nick Einbender
Honolulu, HI


David 3

Em outubro de 2014, percebi que era gay. Um mórmon gay. Caí em profunda depressão ao começar a processar tudo o que havia experimentado como membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Senti-me isolado, confuso e traído pela igreja na qual confiava e obedecia completamente. Eu tinha ouvido falar de congregações com membros gays que aceitavam, mas eu não estava perto de nenhum deles; Eu estava em uma comunidade isolada no norte de Ontário tentando reconstruir minha vida. Tornei-me suicida e também cometi atos de automutilação. Não consegui me conectar com meu passado para obter compreensão, pois foi nesse passado que tudo começou. Eu não sabia o que fazer.

Disseram-me sobre a Afirmação. Eu pesquisei e fui direcionado a um grupo do Facebook chamado Affirmation, Prepare. Quando me sentei ao laptop e comecei a escrever a biografia solicitada, chorei tanto que não conseguia ver as chaves. Esse mesmo ato por si só foi curativo para mim. Pude classificar claramente em minha mente os estágios de minha vida que me trouxeram a este ponto. Eu postei. Em minutos, recebi curtidas, comentários e apoio. Sentei-me na cama chorando e me sentindo amada pela primeira vez em anos. Não apenas amado, mas aceito pela pessoa que eu realmente era, não pelo que se esperava que eu fosse.
Recebi mensagens pessoais de muitos homens da minha idade que também fizeram terapia reparadora, se casaram e lutaram pela vida como eu. Eu não estava sozinho! Rapidamente me tornei amigo de muitos deles. Eles ofereceram amor, apoio e um lugar para conversar sobre essas questões. Alguns de nós ainda falam todos os dias. Eu tinha uma comunidade em que podia confiar e à qual pertencer. Esse sentimento de pertencimento que tenho tem ajudado muito na minha recuperação. O que é muito importante para mim, considerando que estou a centenas de quilômetros de qualquer pessoa que possa entender.
Affirmation, seus grupos no Facebook e seus vários membros tiveram um impacto enorme em minha vida. Eu honestamente acredito que se não fosse por essas pessoas e esta comunidade, eu estaria morto. Tornei-me uma pessoa mais forte e agora sou capaz de apoiar os outros quando eles entram nos grupos com medo, perdidos e sozinhos. A afirmação tornou meu mundo muito mais seguro.

David Margetson
Kashechewan, Ontário, Canadá


Shauna 4Quando nosso filho adolescente se declarou gay no ano passado, nós a abraçamos e dissemos que a amamos e que tudo ficaria bem. Mas, a realidade é que ser um mórmon gay pode ser extremamente solitário e isolador. Sentimos que não tínhamos nenhum recurso da igreja a quem pudéssemos recorrer para obter ajuda prática sobre como criar nosso adolescente LGBT para ser feliz e saudável. Todo o assunto parecia tabu na igreja e na maioria dos outros círculos. Precisávamos desesperadamente de ajuda. Tentar encontrar fontes de apoio era difícil de encontrar e encontrar a ajuda de que precisávamos era opressor e desanimador.

Quando soubemos da Afirmação, nos registramos imediatamente. Não sabíamos realmente o que esperar, mas sabíamos que precisávamos alguma coisae, ao conversarmos com outras pessoas que haviam participado de conferências anteriores, ficamos ainda mais ansiosos para ir. Procurávamos outras pessoas que já estivessem onde estávamos e que tivessem encontrado um caminho para seguir adiante. Para recursos e suporte. Para amigos do nosso adolescente que puderam entender e se relacionar com suas experiências vividas. Por alguma elevação espiritual e esperança de que possamos abrir um caminho de felicidade para nossa filha e nossa família.

Afirmação foi tudo que esperávamos que fosse e muito mais. Senti-me elevado, renovado, reenergizado e pronto para retomar a vida. Nós nos encontramos em grupos com outros pais SUD com crianças LGBT e compartilhamos nossas experiências uns com os outros. Ouvimos música bonita e oradores inspiradores. Tivemos reuniões espirituais que me ajudaram a sentir uma reconexão com minha fé. A melhor parte de Afirmação foi ver nosso jovem gay de 16 anos vir, encontrar e se relacionar com outros adolescentes. Eles riram, conversaram, cantaram e dançaram. Havia uma luz em seus olhos que não víamos há muito tempo. Ela havia encontrado seu povo. Essas conexões fizeram todo o fim de semana valer a pena para nossa família. Sua saúde emocional teve um grande impulso, e eu adorei ela ter tido a oportunidade de conhecer e se associar a modelos positivos. Ela pôde ver que É possível ser uma mulher LGBT feliz, saudável, com uma vida boa, produtiva e positiva. Isso foi inestimável. A afirmação foi uma experiência incrível para toda a nossa família, e sou muito grato por termos tido a oportunidade de ir.

Shauna Jones
Idaho Falls, ID


Rosie 5

Assisti a uma reunião de testemunho da Afirmação no ano passado. Foi incrível para mim poder estar em uma sala cheia de centenas de estranhos e ainda me sentir tão absolutamente amada e não julgada. Eu senti que o amor e a aceitação devem ser a sensação do céu. Era incrível sentir um julgamento absolutamente zero.

Rosie Bodily Cressall
Sandy, Utah

 

 

 

 


Alina 6

Eu sou trans. Meu sexo atribuído ao nascer não é o que realmente sou. E isso é difícil.

Eu sou mórmon. Fui criado na igreja cantando canções das primárias, jogando bingo na conferência geral e lendo minhas escrituras.

Essas coisas não parecem se encaixar muito bem.

Encontrei o site da Afirmação por meio de meu pai e descobri que mudou minha vida, minha compreensão de mim mesmo e minha esperança no futuro. Percebi que havia outras pessoas como eu, outras pessoas que tiveram experiências semelhantes. Encontrei recursos para jovens que se tornaram minha diretriz para estabelecer meus padrões pessoais, e encontrei modelos incríveis que podem entender minha situação tanto como jovem mórmon quanto como um jovem queer e podem ajudar a me dar conselhos.

Minha vida ainda não faz sentido para mim, e com certeza não é fácil. Mas está muito melhor do que costumava ser. Eu me sinto mais seguro sendo quem eu sou. Eu me sinto menos estressado e sozinho. Meu futuro é muito mais brilhante sabendo que tenho a chance de ser capaz de permanecer na igreja e manter minha fé forte, independentemente de minhas identidades aparentemente conflitantes.

Tentei compartilhar esta organização maravilhosa com tantas pessoas quanto possível que poderiam se beneficiar dela, e espero que ela possa continuar a crescer porque tem um impacto positivo enorme. Tem sido vital na minha vida e sei que é para outras pessoas também.

Alina Pickett - 16 anos
Califórnia

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