Homossexualidade: a resposta de um psiquiatra aos serviços sociais SUD

5 de setembro de 1998

por Jeffery R. Jensen, MD

Jeffery R. Jensen, MD, apresentou originalmente este artigo no 1996 Sunstone Symposium. Este texto vem de seu artigo elaborado na época, que ele reapresentado para nós em 5 de setembro de 1998, na Conferência Nacional de Afirmação em Portland, Oregon. Este artigo foi retirado de arquivos da Internet e publicado originalmente em 1998. Algumas edições e atualizações foram feitas no texto original. É possível que as informações que este artigo trata como atuais estejam desatualizadas e os leitores são incentivados a verificar com fontes mais recentes. Se você acredita que uma atualização deve ser feita neste texto, Por favor nos informe.

Há cerca de um ano e meio, recebi uma cópia pirata do documento dos Serviços Sociais SUD “Entendendo e Ajudando Indivíduos com Problemas Homossexuais”. Fiquei intrigado e perplexo com o conteúdo e o tom do documento. É incomum como documento científico escrito para profissionais de saúde mental na década de 1990 por seu uso irrestrito e injustificado de conceitos mais impregnados dos preconceitos da tradição ocidental que datam da virada do século do que nas ciências sociais ou psicológicas modernas. O título do documento explicita sua premissa primária errônea: que a homossexualidade é, na verdade, um “problema” de saúde mental. A tese do documento LDS-SS é que a orientação homossexual é uma manifestação de um distúrbio tratável na identidade de gênero de uma pessoa, que é causado por relações familiares disfuncionais: “É no relacionamento tríplice entre os pais e a criança que a origem familiar do homossexual é comumente disfuncional. A homossexualidade é, em parte, um sintoma de algum tipo de déficit relacional. ” Apesar dos numerosos estudos bem planejados desde a década de 1950 que desmentiram esse mito, essa falácia constitui a pedra angular do documento SUD-SS. Ainda mais preocupante, entretanto, é a maneira como o documento SUD-SS tenta justificar - se não exigir - comportamento profissional antiético por parte do psicoterapeuta do Serviço Social SUD que está tratando pessoas homossexuais. Como o documento SUD foi concebido, publicado e distribuído em 1995 pela divisão de saúde mental da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, uma organização comprometida com os princípios de honestidade e integridade? Voltarei a esta questão mais tarde.

No ano passado, fiz uma revisão abrangente da literatura de saúde mental sobre o assunto da homossexualidade. Eu revisei a literatura dos campos da psiquiatria, psicanálise, psicologia e psicologia social. Também li publicações de um grupo marginalizado de conselheiros que criaram um novo campo da psicologia "cristã" (como Nicolosi, 1991; Moberly, 1983; Dallas, 1991; Consiglio, 1993; e outros) - conselheiros que baseiam sua psicologia de acordo com suas interpretações da Bíblia - um texto distintamente não psicológico e não científico. Os resultados da minha revisão estão contidos em um - ainda - artigo não publicado intitulado: “Homossexualidade: A Resposta de um Psiquiatra aos Serviços Sociais SUD (1996)”. Limitações de tempo me impedem de discutir até mesmo um décimo do material do artigo original nesta breve sessão.

Embora o título deste artigo indique que meus comentários serão direcionados à liderança e aos provedores dos Serviços Sociais SUD, meus comentários visam atingir um público mais amplo, abordando os mitos contidos no documento SUD-SS que também são amplamente aceitos como fatos por muitas pessoas nas culturas ocidentais, particularmente aquelas de origens judaico-cristãs como a nossa.

A questão da “patologia”

A história demonstra que para a psicanálise a resposta sobre se a orientação homossexual é uma forma de doença mental precedeu a pergunta por décadas. A psicanálise escreveu sobre a homossexualidade e seus esforços de tratamento para erradicar a homossexualidade por mais de 50 anos antes de pesquisadores como Kinsey (1948, 1953), Hooker (1956, 1957, 1958) e Ford e Beach (1951) começarem a se perguntar se a homossexualidade era uma doença mental em primeiro lugar. A questão era especialmente importante porque nas décadas de 1950 e 1960 os analistas haviam vinculado a homossexualidade a doenças mentais graves, como esquizofrenia, transtornos obsessivos e graves patologias de caráter; desordens que simplesmente não estão presentes na maioria das pessoas homossexuais, mas que têm sido usadas para reforçar os preconceitos e práticas discriminatórias anti-homossexuais de nossa sociedade.

Alguns pontos precisam ser feitos: 1). A psicanálise, uma forma de psicoterapia orientada pela teoria e técnica que se originou com Sigmund Freud no final do século XIX, dominou a psiquiatria e a psicologia americanas no início. A teoria analítica tem sido a única fonte de justificativa psicológica para rotular a homossexualidade como uma doença mental. No entanto, muito poucos dos componentes da teoria analítica encontraram apoio em investigações científicas objetivas. Por exemplo, a inveja do pênis e a ansiedade de castração, conceitos que foram o ponto de partida para o desenvolvimento da psicologia feminina, bem como da homossexualidade masculina, não encontraram suporte quando estudados com metodologia científica objetiva. Os conceitos analíticos são princípios interpretativos mais intimamente associados às disciplinas subjetivas da filosofia e da literatura do que a pesquisa científica empírica moderna. Devido à falta de base científica, a análise perdeu sua influência na saúde mental moderna. 2). Visto que se presumia que os homossexuais eram mentalmente enfermos, nenhum homossexual assumido tinha permissão para entrar no treinamento psicanalítico. Portanto, os homossexuais não tiveram voz na formulação da teoria psicanalítica. A evidência dessa falta de controle e equilíbrio é clara quando se lê a história dos escritos psicanalíticos sobre a homossexualidade; os artigos estão cheios de descrições raivosas, hostis e sarcásticas de pacientes homossexuais e seus problemas com um número intolerável de piadas baratas às custas do paciente. Com os homossexuais privados de direitos da psicanálise, os “especialistas” psicanalíticos em homossexualidade exerceram controle tirânico sobre seus pacientes homossexuais e estimularam a hostil opinião pública em relação à homossexualidade.

Além disso, todos os estudos psicanalíticos sobre homossexualidade usaram pacientes que procuraram tratamento para uma variedade de sintomas ou que foram encaminhados para tratamento em hospitais psiquiátricos ou prisões. Esses indivíduos já tinham evidências de um ajuste deficiente, independentemente de suas orientações sexuais. Antes de Evelyn Hooker começar suas investigações usando grupos de homossexuais não-pacientes na década de 1950, presumia-se que os homossexuais em tratamento analítico eram representativos de todos os homossexuais. Essas generalizações grosseiras são enganosas. Uma analogia seria ir a uma concessionária Ford, perceber que todos os carros no lote são Fords e, em seguida, concluir que todos os carros são Fords. Selecionar em uma população de indivíduos que parecem compartilhar uma característica comum e então declarar que todos os membros da população também compartilham essa característica é logicamente falacioso e produz dados sem sentido e enganosos.

A partir da década de 1940, os pesquisadores finalmente começaram a questionar os pressupostos psicanalíticos sobre a homossexualidade. Surgiram estudos científicos bem planejados - estudos que removeram os preconceitos dos pesquisadores das ferramentas de avaliação. Sem os vieses distorcivos dos pesquisadores, os estudos demonstraram conclusivamente que a homossexualidade não estava associada a nenhuma doença mental. Certamente, existem alguns homossexuais que também sofrem de doenças mentais, assim como alguns heterossexuais que também sofrem de doenças mentais, mas não há nenhuma evidência objetiva que ligue a homossexualidade a qualquer distúrbio mental, assim como não liga a orientação heterossexual à mental doença.

Com base nos inúmeros estudos bem planejados, objetivos e validados de forma independente que descartam a posição patológica combinada com a ausência de qualquer evidência cientificamente sólida em favor de manter a homossexualidade como uma doença mental diagnosticável, a American Psychiatric Association removeu 'homossexualidade' de sua lista oficial de transtornos psiquiátricos em 1973. Todas as profissões de saúde mental subseqüentemente seguiram o exemplo, incluindo a American Psychoanalytic Association, que começou a aceitar mulheres e homens abertamente homossexuais em seus institutos.

Gênero, heterossexismo e sexismo

Evelyn Hooker descobriu que não há psicopatologia ligada à orientação homossexual e que, de fato, há tanta diversidade psicológica entre homossexuais quanto entre heterossexuais. Qualquer pessoa, como Hooker, que conviveu com pessoas homossexuais acha tais observações evidentes. O fato de que em 1958 as descobertas de Hooker foram uma surpresa para muitos profissionais de saúde mental revela até que ponto a comunidade de saúde mental confiava em estereótipos para formar suas opiniões, em vez de engajamento interpessoal como colegas fora do consultório. Pesquisas recentes mostraram que apenas um terço dos adultos americanos conhece pessoalmente pessoas abertamente homossexuais. Estudos também encontraram graus mais baixos de preconceito anti-homossexual em pessoas que conhecem pessoas abertamente homossexuais em uma base pessoal. Um vereador da cidade de Baltimore recentemente condenou homossexuais em um programa de rádio. Uma pessoa que ligou perguntou se ele conhecia pessoalmente algum homossexual e a resposta do vereador foi um indignado “NÃO, NÃO FAÇO”. O interlocutor então convidou o vereador para se encontrar e conhecê-lo, seu parceiro e um grupo de seus amigos gays e lésbicas, uma vez que muitas das coisas que o vereador havia dito sobre homossexuais não se aplicavam a ele ou a seus amigos de forma alguma. Muito da retórica anti-homossexual é produzida por pessoas que não têm nenhum conhecimento pessoal com pessoas assumidamente homossexuais; sua retórica se baseia em estereótipos de pessoas homossexuais. Estereotipar um grupo de pessoas que parece compartilhar um traço comum indesejável essencialmente reduz os seres humanos complexos a uma caricatura que exagera as diferenças percebidas e minimiza as semelhanças. William Green destaca: “Uma sociedade não se limita a descobrir seus outros, ela os fabrica, selecionando, isolando e enfatizando um aspecto da vida de outras pessoas, e fazendo com que simbolize sua diferença”. Os estereótipos são uma característica essencial da discriminação interpessoal e institucional e a base do preconceito de uma sociedade.

Fernald revisou a literatura crescente sobre heterossexismo, um conceito de psicologia social intimamente relacionado à homofobia que é “... composto das dimensões relacionadas, mas independentes, de preconceito, estereótipos e discriminação. Na linguagem da teoria do comportamento psicológico social, o preconceito heterossexista refere-se a atitudes negativas em relação a (isto é, não gostar de) lésbicas e gays; os estereótipos de preconceito heterossexista são amplamente compartilhados e crenças socialmente sancionadas sobre gays e lésbicas que são usados para justificar a hostilidade anti-gay / lésbica; e a discriminação heterossexista inclui comportamentos abertos face a face que distanciam, evitam, excluem ou violam fisicamente lésbicas e gays ”.

Estudos de psicologia social mostraram que o fator mais preditivo de preconceito anti-gay / lésbico é um compromisso rígido com um papel sexual masculino tradicional e culturalmente baseado no Ocidente, baseado em estereótipos ocidentais de “masculinidade” e “feminilidade”. Vários estudos realizados com sujeitos heterossexuais forneceram uma imagem do estereótipo heterossexista americano de homossexual. Homens homossexuais foram percebidos como estereotipados “femininos”, enquanto as mulheres homossexuais foram percebidas como estereotipadas “masculinas”. Os homens gays eram vistos como menos agressivos, menos fortes, líderes mais pobres, mais preocupados com as roupas, mais gentis, mais passivos e mais teatrais, bem como menos calmos, menos confiáveis, menos honestos e menos religiosos do que os homens heterossexuais. As lésbicas foram percebidas como mais dominantes, diretas, enérgicas, fortes, liberadas e inconformadas do que as mulheres heterossexuais que foram percebidas como mais conservadoras e estáveis. Para demonstrar o poder do estereótipo, Weissbach & Zagon apresentaram uma curta entrevista em vídeo de um homem para dois grupos de sujeitos heterossexuais. Um grupo foi informado de que o homem no vídeo era homossexual. Os sujeitos consideraram o entrevistado “mais fraco, mais feminino, mais emocional, mais submisso e mais convencional quando foi rotulado como gay do que quando não era”. As percepções do homem variaram dramaticamente dependendo se o observador pensava que o homem era gay ou hetero. Ver o homem através do filtro de algum estereótipo preconcebido influenciou significativamente os traços de caráter a ele atribuídos pelos sujeitos da pesquisa. Isso é preconceito.

Da mesma forma, ao apresentar oficialmente um estereótipo depreciativo de homem e mulher homossexuais e as "famílias disfuncionais", o documento LDS-SS está contribuindo para a propagação do preconceito anti-homossexual entre profissionais de saúde mental SUD dos Serviços Sociais que são eticamente obrigados por profissionais específicos diretrizes éticas para eliminar o preconceito de seu trabalho clínico (ver Am Psychol A, 1992, Princípio B: Integridade, p. 1599 e Princípio D: Respeito pelos Direitos e Dignidade das Pessoas, pág. 1599; Block & Chodoff, 1991, p. 525; Am Psychiat Assoc, The Principles of Medical Ethics with Annotations Specially Applicable to Psychiatry, 1995, Seção 1, parágrafos 1 e 2).

Vemos outra tendência perturbadora emergindo nos estudos de psicologia social. Os estereótipos heterossexistas dependem de estereótipos sexistas. Os estereótipos sexistas ocidentais de “masculinidade” e “feminilidade” exageram as diferenças culturais entre homens e mulheres - exageros que influenciam a distribuição de poder em direção aos homens. O estereótipo sexista “feminino” descreve a mulher como seguidora, emocional, dependente, fraca, submissa, passiva e criativa, para citar apenas alguns. Essas são as mesmas características atribuídas aos gays. O estereótipo sexista “masculino” descreve o homem como um líder, forte, independente, agressivo, físico, menos emocional, etc. Essas qualidades são atribuídas às lésbicas. Assim, o preconceito anti-gay / lésbico é claramente outra expressão do preconceito sexista. Fernald conclui: “Lésbicas e gays, por sua própria existência, desafiam o status quo sexista. Porque a ideologia sexista depende de exagerar as diferenças entre mulheres e homens, e explicar as diferenças de gênero como naturais e imutáveis, gays e lésbicas ameaçam os fundamentos do sexismo, seja conscientemente ou não. ... Como atitudes, crenças e comportamentos heterossexistas interpessoais, juntamente com regras e práticas heterossexistas institucionais, refletem, criam e mantêm a dominação masculina, bem como o privilégio heterossexual, quaisquer estratégias destinadas a reduzir ou eliminar o heterossexismo também devem se preocupar com a redução ou eliminando o sexismo. ”

O documento LDS-SS, além das declarações de várias autoridades gerais da Igreja SUD, tornou a conformidade do papel de gênero baseada na cultura ocidental tradicional um princípio central de sua retórica anti-homossexual. Nos últimos anos, a Igreja SUD se afastou de suas posições sexistas mais flagrantes (conforme demonstrado nas mudanças no ritual de investidura do templo), mas ainda insiste nas conceitualizações culturais ocidentais de base sexista de "masculinidade" e "feminilidade" como universais e - infelizmente - eterno. É com base nesses fundamentos essencialmente sexistas que o documento SUD-SS e certos líderes e membros da igreja concentraram sua retórica anti-lésbica / gay.

O fato de vários elementos de sexismo serem institucionalizados na Igreja SUD, assim como em outras organizações cuja liderança e poder são atribuídos com base primeiro no gênero, está além da especulação e fala mais aos contextos sociais históricos durante os quais tais instituições surgiram do que ao viés discriminatório proposital. No entanto, o fato de um preconceito social não ser óbvio em um determinado momento não confere autoridade para mantê-lo, uma vez que tenha sido identificado como tal. O papel mais apropriado para os Serviços Sociais SUD, como o ramo de saúde mental da Igreja SUD, é os esforços persistentes em educar os membros e líderes da igreja, tanto locais quanto gerais, quanto aos efeitos prejudiciais sobre os indivíduos e a própria instituição de perpetuar sexistas e estereótipos heterossexistas a serviço da manutenção da ilusão de ordem social baseada na regra masculina heterossexual.

Terapias de reorientação sexual

As psicoterapias que tentam mudar a orientação homossexual para a orientação heterossexual têm sido tentadas por muitos anos. Mesmo com pessoas altamente motivadas, os resultados são menos que encorajadores. A maioria dos estudos de reorientação sexual relatam que menos de 30% dos sujeitos homossexuais alcançam um resultado heterossexual, e mais da metade daqueles que experimentam alguma mudança em sua orientação sexual eram bissexuais no início do tratamento. Anedotas sobre reorientação sexual, particularmente aquelas publicadas pelos terapeutas de reorientação “cristãos” como Nicolosi, Moberly e Dallas, são tão fortemente influenciadas por falhas no projeto, técnicas de amostragem e medição de resultados que, de acordo com a revisão abrangente de Haldeman dos resultados do tratamento “não a consistência surge para o banco de dados existente que sugere que a orientação sexual é passível de redirecionamento ou influência significativa de intervenção psicológica ”. Em algumas pessoas, o comportamento homossexual, como o comportamento heterossexual, pode ser restringido por períodos de tempo, mas não há evidências de que a orientação sexual básica possa ser modificada por meio de técnicas psicoterapêuticas.

Existem várias outras falhas graves nos estudos de reorientação sexual. Nenhum dos estudos comparou os resultados com grupos de controle de indivíduos que aceitaram sua homossexualidade. Existem estudos que demonstraram resultados terapêuticos mais favoráveis em pessoas homossexuais que integram com sucesso sua homossexualidade em suas identidades privadas e sociais. Além disso, nem um único estudo de reorientação sexual abordou o dano psicológico ou espiritual que ocorre na maioria dos indivíduos que não conseguem obter uma mudança na orientação sexual. As terapias de reorientação sexual tentam tratar um distúrbio que não existe usando técnicas terapêuticas antiéticas que não funcionam, enquanto simplesmente ignoram o dano que causam à maioria das pessoas que não conseguem mudar - pessoas que são julgadas pelo terapeuta falho como resistentes , moralmente corrupto, impenitente ou simplesmente fraco.

Conclusão: por quê?

Em sua revisão das declarações sobre homossexualidade feitas por várias autoridades gerais da Igreja SUD, Bingham e Potts observaram com aprovação: “A igreja tem apoiado os esforços dos Serviços Sociais SUD e outros profissionais de consultoria para pesquisar as questões e oferecer uma abordagem de terapia reparadora que assume que o comportamento homossexual pode ser mudado. ”

Por “a igreja” eu suspeito que Bingham e Potts estão se referindo a um pequeno número de líderes gerais da igreja que têm sido extraordinariamente francos ao expressar seus preconceitos sexistas e heterossexistas como se fossem doutrina e - talvez pior - como se fossem ciência. “A Igreja”, que não tem autoridade em assuntos científicos profissionais, declarou a homossexualidade uma doença mental e exigiu que os Serviços Sociais SUD concordassem. Como esses preconceitos foram reconhecidos como incompatíveis com a prática ética da saúde mental, todas as profissões da área de saúde mental incluíram advertências específicas contra esses preconceitos em suas diretrizes de ética. Para que os Serviços Sociais SUD “oferecessem uma abordagem de terapia reparadora que pressupõe que o comportamento homossexual pode ser mudado”, eles tiveram que deixar a corrente principal das profissões de saúde mental e procurar qualquer um cujos preconceitos correspondessem aos da “igreja”. importa quão injustificadas, antiquadas, não científicas, ineficazes, prejudiciais e antiéticas suas crenças e práticas possam ser. Este infeliz conluio comprometeu a integridade científica dos Serviços Sociais SUD e - por extensão - da Igreja SUD; uma posição recuada, fechada, propagandística e ansiosa que é insustentável para um povo cujo lema proeminente é “a glória de Deus é inteligência”.

Podemos perguntar: Se a maioria das pessoas em uma sociedade concorda que certos grupos de pessoas são indesejáveis, por que devemos lutar contra tal atitude? Há uma série de razões pelas quais devemos lutar contra o ódio e a discriminação socialmente sancionados, entre elas o exemplo de um judeu galileu que jantava com publicanos, associava-se intimamente a mulheres, defendia e fazia amizade com prostitutas e ministrava aos samaritanos - odiado , rebaixado, subserviente ou simplesmente ignorado grupos de fora da cultura de sua época, pelos quais ele foi ridicularizado e castigado até mesmo por seus companheiros e discípulos mais próximos. É ele a quem reconhecemos como O Juiz. É o seu exemplo que procuramos imitar - incluindo sua maneira de julgar (ou, como ele ordenou sabiamente, não julgar - retendo o impulso de julgar e condenar o próximo - o remédio para o preconceito e um corretivo para o orgulho). Faço este ponto para demonstrar que a Igreja SUD (ou seus membros) discriminar qualquer grupo de pessoas de acordo com estereótipos e preconceitos é incompatível com as crenças SUD centrais. Na verdade, somos moralmente obrigados a eliminar as mentiras da sociedade e da igreja que perpetuam atitudes e ações de ódio. Os Serviços Sociais SUD devem estar na vanguarda dessa luta, usando percepções coletadas da saúde mental e das ciências sociais para ajudar a “aperfeiçoar os santos”, eliminando tais falsidades que corrompem individual e coletivamente, em vez de distorcer conhecimentos e fatos para justificar padrões e normas opressivas.

Existem várias tarefas que precisam ser realizadas pelos Serviços Sociais SUD:

  • Por uma questão de integridade pessoal e profissional, comprometa-se firmemente com os princípios de ética estabelecidos pelas profissões de saúde mental às quais pertencem os prestadores de Serviços Sociais SUD.
  • Leia atentamente (ou releia) a abundante literatura científica sobre homossexualidade, mesmo que pareça contradizer os preconceitos pessoais de alguém. Avalie criticamente toda a literatura de acordo com os padrões objetivos aceitos pelos comitês científicos das várias profissões de saúde mental.
  • Esteja disposto a reavaliar seus próprios preconceitos e preconceitos. Esta é uma oportunidade de crescimento pessoal e profissional.
  • Como uma obrigação para com a sociedade, usar os conhecimentos adquiridos com o desenvolvimento profissional e pessoal para combater o preconceito social e a discriminação.
  • Não cometa o erro de negar a qualquer líder de igreja sua humanidade. A psicologia nos ensinou que todos nós temos conflitos, medos e preconceitos infundados - conscientes ou não - que influenciam nossos pensamentos e comportamento; não é justo que os líderes da igreja presumam que não. Eles também precisam de experiências de crescimento.
  • Abstenha-se de utilizar estereótipos em empreendimentos clínicos e pessoais. Cada encontro pessoal e profissional com outro ser humano é uma chance de aprender e compartilhar em igualdade de condições com alguém tão complexo e digno de respeito quanto você. Emmerson disse: “O sinal de um verdadeiro erudito é que em cada homem há algo que posso aprender dele. Nisso, sou seu aluno. ” Essa abordagem humilde ao trabalho clínico e aos compromissos interpessoais só pode melhorar a si mesmo como clínico e como ser humano.
  • Uma vez que apenas um terço dos americanos conhece um homem ou mulher abertamente homossexual, uma maneira importante de desafiar os próprios preconceitos heterossexistas culturalmente sancionados é se associar a pessoas abertamente homossexuais em pé de igualdade social, em vez de como um líder, terapeuta ou outro juiz social . Os estereótipos perdem sua validade quando confrontados com toda a realidade de outro ser humano.

Esta lista de sugestões é um ponto de partida. Preconceito, ódio e discriminação contra pessoas que não conhecemos e não entendemos impedem interações mutuamente benéficas. Há muito que podemos aprender sobre nossa humanidade comum se conseguirmos superar a tendência de rejeitar aqueles que pensam, sentem ou acreditam de forma diferente ou que passam a representar aspectos de nós mesmos que podemos desejar banir. Cristo ensinou que Deus é amor. Vamos renovar o compromisso de honrar esse princípio em nossos esforços pessoais e profissionais.

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