Venham, Venham, Santos

24 de agosto de 1997

por Olin Thomas

Palestra proferida na Conferência de Afirmação, Salt Lake City, 1997.

Olin Thomas 2002O incidente do qual estou prestes a falar ocorreu durante uma travessia das planícies pelos pioneiros mórmons em 1852. Foi registrado por Oscar Winters, que mais tarde se tornaria o sogro de Heber J. Grant.

“Certa noite, quando estávamos montando acampamento, percebemos que um de nossos irmãos não havia chegado. Uma festa de voluntários foi imediatamente organizada para voltar e ver se algo havia acontecido com ele. Quando estávamos prestes a começar, vimos o irmão desaparecido vindo à distância. Quando ele chegou, ele disse que estava muito doente. Então, alguns de nós desamarramos seus bois e cuidamos de sua parte nos deveres do acampamento. Depois do jantar, ele sentou-se diante da fogueira em uma grande pedra e cantou em uma voz muito fraca, mas melancólica e doce, o hino: “Vinde, Vós, Santos”. Era uma regra do acampamento que sempre que alguém começasse este hino, todo o acampamento deveria se juntar. Mas, por alguma razão, esta noite ninguém se juntou a ele. Ele cantou o hino sozinho. Quando ele terminou, duvido que houvesse um único olho seco no acampamento. Na manhã seguinte, percebemos que ele não estava amarrando o gado. Fomos até sua carroça e descobrimos que ele havia morrido durante a noite. Cavamos uma cova rasa e, depois de cobrirmos seu corpo com terra, rolamos a grande pedra até a cabeça da sepultura para marcá-la, a pedra na qual ele estava sentado na noite anterior quando cantou:E devemos morrer antes de nossa jornada terminar, feliz dia! Tudo está bem! Então estaremos livres de labuta e tristeza também, Com os justos devemos habitar. Mas se nossas vidas forem poupadas novamente, para ver o Santos seu descanso obtém, Oh, como faremos este refrão crescer - está tudo bem! Tudo está bem!‘”

PúblicoQuando li essa história pela primeira vez, ocorreu-me como as emoções que ela evocava eram semelhantes às que senti quando meu primeiro parceiro Mark morreu. Ele e eu também estávamos em uma viagem - também longa e com um futuro incerto. Foi o caminho para a aceitação de nossas famílias, colegas de trabalho e de nossa sociedade. Considerando que os primeiros mórmons foram literalmente expulsos de suas casas por meio de violência física ou ameaça dela, nós, gays e lésbicas, mais frequentemente somos expulsos de nossas famílias ou amigos por meio de uma conspiração de silêncio, uma recusa em enfrentar ou lidar com o fato de nossa homossexualidade. Mark e eu fomos aceitos por sua família, e pela maioria da minha, apenas fingindo que não éramos gays. Como isso é semelhante às histórias dos primeiros mórmons, aceitas por suas famílias apenas se negassem o que sabiam ser verdade. Enquanto Mark jazia à beira da morte, com sua família ainda inaceitável reunida ao redor, não pude deixar de me sentir triste e amargurada por ele nunca ter alcançado seu destino naquela jornada de aceitação, assim como aquele homem pioneiro nunca chegou a Utah. Por que aquele infeliz pioneiro Mórmon cantaria “Vinde, Vós, Santos”, ao sentir que sua jornada estava terminando? E por que eu, um mórmon gay 150 anos depois, me lembraria da morte de meu amante ao ler esta história? A resposta está na letra e na história de “Come, Come Ye Saints”.

“Come, Come Ye Saints” foi escrito em abril de 1846 durante a viagem entre Nauvoo e Winter Quarters na fronteira de Iowa / Missouri por William Clayton. Este foi o momento mais difícil para os membros da jovem igreja. Pela heresia de proclamar sua crença de que Deus havia enviado mais de sua palavra ao mundo, eles foram atacados por todos os lados. Eventualmente, a única direção viável para eles parecia ser em frente, para um novo lugar onde a paz e a liberdade de serem eles mesmos poderiam ser encontradas. Digo a você que a comunidade gay e lésbica da década de 1990 está na mesma posição que os mórmons estavam na década de 1840. Pela primeira vez na história, um grande número de gays e lésbicas ousaram proclamar sua crença de que Deus os fez exatamente como eles são e que seu conhecimento é a verdade, não pecado ou heresia. E a sociedade respondeu aos gays tanto quanto a sociedade respondeu aos mórmons um século e meio atrás.

Como devemos responder? Onde devemos buscar conforto? Pode-se encontrar poder e conforto na música. Músicas que descrevem a missão e as crenças de grupos frequentemente se tornam símbolos para apoiar e encorajar os fiéis. O hino “Vinde, Vós, Santos” tornou-se o grande hino do êxodo dos pioneiros Mórmons. “O Hino de Batalha da República” tornou-se um hino para as tropas da União na guerra entre os Estados. A música “We Shall Overcome” levantou o ânimo dos negros americanos durante o movimento pelos Direitos Civis. Nenhuma música alcançou tal status para o movimento pelos direitos dos homossexuais, mas nós, gays e lésbicas, mórmons, podemos aprender uma lição de nosso próprio passado e abraçar novamente o hino que serviu tão bem aos Pioneiros.

"Venham, venham, santos, sem medo de labuta ou trabalho." Eu me pergunto se eu teria coragem de me filiar à igreja na década de 1830? Ou será que o medo das dificuldades e do esforço me fez transigir e permanecer seguro em uma igreja tradicional? Hoje estou orgulhosa e corajosamente aberto sobre meu verdadeiro eu - desde que o público seja amigável, pelo menos inofensivo. Ou na medida em que não vou perder um relacionamento importante ou colocar meu trabalho em risco. O que eu temo? A labuta e o trabalho de recomeçar, de construir novos relacionamentos ou começar um novo trabalho (como poderia ter cruzado as planícies se não posso deixar meu próprio casulo)? Vá em frente em suas jornadas pessoais, mas com a alegria siga seu caminho- pois um coração mais leve significa um passo mais leve - e você não ficará muito preso na lama. Eu constantemente me lembro que posso chegar lá mal-humorado ou posso deixar a raiva ir e ir em paz. Vou acabar no mesmo lugar talvez, mas o que vou aprendendo ao longo do caminho será bem diferente.

Embora seja difícil para você, esta jornada pode parecer, e vai parecer difícil, às vezes mais do que um coração humano pode suportar, a graça será como o seu dia. Muitas vezes cometemos o erro de tentar carregar o fardo de nossas preocupações e responsabilidades sozinhos e em silêncio. Renuncie à sua necessidade de controlar a situação, aceite a graça de Deus e viva cada dia da melhor maneira que puder. Você sabe que o amanhã e suas dificuldades virão em breve, mas o mesmo acontecerá com a força de outro dia, e um dia você será mais sábio. A jornada de amanhã parece mais difícil do que o caminho de hoje, mas eles são um e o mesmo. É muito melhor para nós expulsarmos nossos cuidados inúteis de dirigirmos. Oh, existem coisas com as quais precisamos nos preocupar: amar nossos amigos, respeitar nossas comunidades. Mas é inútil apaziguar amigos ou inimigos ou nos sacrificarmos para nos encaixarmos no grupo. Seja verdadeiro consigo mesmo, faça isso e seu coração se enche de alegria e você saberá que tudo está bem.

Quando Mark morreu, naturalmente chorei sua perda, mas também chorei por mim mesmo, preso em um lugar estranho, viúvo em minha própria mente, mas não reconhecido como tal pela maioria das pessoas com quem tive que lidar. Achei que minha sorte era muito difícil. Mas percebi que não era diferente do pioneiro mórmon que perdeu a esposa ou o marido por doença na trilha para o oeste. Se seus ancestrais tivessem desistido, como eu queria, sempre que perdessem um ente querido, ainda seríamos uma colônia de outra nação. Há algo maior do que qualquer um de nós, ao qual não devemos obediência cega, mas serviço leal, pois todos nós dependemos uns dos outros e todos somos diminuídos pela perda de alguém, quer o vejamos ou admitamos. Seria hipócrita da minha parte desistir de toda a humanidade por causa da falta de cuidado de alguns poucos.

Por que deveríamos pensar em ganhar uma grande recompensa, se agora evitamos a luta? Estamos nos movendo, parar agora não protegerá necessariamente os ganhos obtidos até agora. Lembre-se de que a sede da igreja está localizada em Salt Lake, não nas margens do Missouri. Não pedir e não contar não é recompensa, é uma ameaça educada velada como uma concessão. Uma vida de castidade não é pureza, é pura miséria, uma tentativa piedosa de viver de acordo com os ideais estabelecidos para o outro. "Cingi-vos e tomai nova coragem, pois nosso Deus nunca nos abandonará." Ouça o que Deus está realmente dizendo a você e somente você, e então você terá um plano de salvação melhor do que qualquer homem pode criar para você.

Os pioneiros mórmons estavam procurando um lugar que Deus havia preparado para eles, bem longe, no oeste. Naquela época, o Ocidente era a fronteira, além do limite do conhecido. Como pioneiros gays, não estamos procurando um lugar geográfico, mas um lugar filosófico além do limite conhecido da sociedade, na fronteira do espírito humano. Um lugar onde ninguém virá para machucar ou amedrontar. Onde cada um dos filhos de Deus é amado e respeitado e todos são julgados pela alegria que proporcionamos aos outros, não pela maneira como nós mesmos encontramos alegria. Este é um sonho extravagante? Eu acho que não. Quem, entre os cansados pioneiros de 1847, teria ousado imaginar o sucesso e a força da Igreja hoje, ou a posição de respeito e às vezes de inveja que conquistou? Toda a lógica nos diria que a igreja primitiva deveria ter sido esmagada pela incrível pressão exercida contra ela. Mas ao invés disso foi temperado pelo fogo, ganhando força com suas provações. Vamos agora ganhar propósito e força com a pressão sobre nós, enquanto continuamos em nossa jornada para a aceitação. E se morrermos antes do fim de nossa jornada, ainda podemos nos regozijar em vidas bem vividas. Nossos esforços não são em vão. O caminho que traçamos guia e ajuda aqueles que vêm a seguir, assim como o caminho à nossa frente foi facilitado por aqueles que vieram antes. Mas se em nossas vidas virmos nossos irmãos e irmãs gays e lésbicas obtendo o descanso que tanto merecem, então teremos algo sobre o que cantar e faremos este coro crescer -está tudo bem, está tudo bem!

Olin Thomas
Capítulo de Washington DC

(O quinto verso de Come, Come Ye Saints, de Sikoki Layton)

Venha, venha gays
e lésbicas se alegram!
Junte-se à música; corações dirão.
Nós somos um
e levante uma voz poderosa!
Na luz devemos habitar.
Ao compartilharmos com orgulho
esta mensagem é verdadeira:
Somos filhos gays de Deus
e nós também somos amados!
Afirme esta verdade e os espíritos aumentam
Está tudo bem, está tudo bem!

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