História Lésbica Mórmon

31 de março de 1997

por Sara Jordan

Este é o segundo de uma série de artigos que levaram à Conferência Internacional da Afirmação de 1997 em Salt Lake, de 21 a 24 de agosto de 1997.

May Anderson e Louie Felt

May Anderson e Louie Felt

Como D. Michael Quinn aponta em Same-Sex Dynamics between dezenove americanos Americanos, a maneira como o mundo de hoje entende os relacionamentos do mesmo sexo não é como as gerações anteriores os entendiam. Embora relacionamentos íntimos entre pessoas do mesmo sexo não fossem incomuns durante a história mórmon do século 19, eles não eram necessariamente sexuais. Por exemplo, em 8 de julho de 1837, Mary Fielding Smith observou que "algumas das Irmãs estavam conversando em línguas, seus semblantes radiantes de alegria, apertavam as mãos e se beijavam da maneira mais afetuosa" - uma intensa, mas aparentemente não -sexual, expressão de afeto e intimidade. Por outro lado, a verdadeira natureza das expressões de afeto entre mulheres nem sempre é clara. Também no final da década de 1830, uma garota mórmon de 27 anos escreveu para sua prima em segundo grau, que havia sido sua colega de quarto no Amherst College: “Se eu pudesse dormir com você uma noite, [acho] não deveríamos estar com muito sono ... pelo menos eu poderia conversar a noite toda e não ter nada além de uma vírgula entre as frases, de vez em quando. ”

Quinn se refere ao amor entre mulheres como "homoerotismo feminino". A primeira referência conhecida ao homoerotismo feminino na história mórmon ocorreu em 1856, quando um homem de Salt Lake anotou em seu diário que uma mulher SUD estava “tentando seduzir uma jovem”. O termo "lésbica" apareceu pela primeira vez em 1870, usado em um diário como o equivalente da palavra "sodomia". Três anos depois, em 1873, a revista Women's Exponent publicou um ensaio intitulado “Mulheres amantes”. Escrito por um não-mórmon, começava: “Talvez você não saiba, mas há mulheres que se apaixonam”.

Desde a época em que os pioneiros entraram no vale, as mulheres mórmons se apaixonaram por outras mulheres. Embora muitas dessas experiências tenham sido privadas, a organização do que hoje chamaríamos de comunidade lésbica começou antes do final do século passado. Em 1891, quando o Bohemian Club of Salt Lake, associado a homossexuais, foi incorporado, homens e mulheres foram incluídos como membros. Sua principal incorporadora e benfeitora foi Katherine Young Schweitzer, neta de Brigham Young. Ainda assim, não foi até 189Z, quando o Deseret News publicou uma história sobre uma mulher de Memphis, Tennessee, que foi acusada de assassinar sua namorada, que a comunidade SUD foi exposta ao lesbianismo de forma pública.

Ao mesmo tempo que a comunidade SUD ficava ciente do lesbianismo na sociedade em geral, os relacionamentos entre as mulheres da comunidade SUD eram frequentemente celebrados ou incentivados. A sufragista mórmon Emmeline Wells, por exemplo, elogiou publicamente o relacionamento entre pessoas do mesmo sexo de Francis Willard, presidente da National Women's Christian Temperance Union. Em 1912, a primeira referência explícita ao lesbianismo em uma revista SUD ocorreu quando o Young Woman's Journal prestou homenagem a “Safo de Lesbos”. Nove anos antes, em l903, a mesma revista publicou um poema de Kate Thomas celebrando seu amor pelo mesmo sexo. Thomas, um mórmon devoto que nunca se casou, escreveu sobre seu amante: “De seus lábios eu tiro a alegria sem cessar”. Em 1919, a Children's Friend publicou um relato sobre o amor entre a presidente geral da Primária, Louise B. Felt, e sua primeira conselheira, May Anderson, que eram chamados de “David e Jonathan” da Junta Geral da Primária.

Na mesma época, Mildred J. Berryman iniciou um estudo com 24 lésbicas que moravam em Salt Lake. Ela continuou seu estudo de lésbicas e gays até 1938. O trabalho de Berryman tem a distinção de ser o primeiro estudo comunitário sobre lésbicas realizado na América. Uma das mulheres que Berryman entrevistou para seu estudo, Cora Kasius, era funcionária da Sociedade de Socorro e se tornou docente do Barnard College e oficial de ligação das Nações Unidas.

Em 1952, a compreensão e aceitação da comunidade SUD nos relacionamentos do mesmo sexo estava começando a mudar. Naquele ano, o conselheiro da Primeira Presidência J. Reuben Clark anunciou publicamente a existência do lesbianismo. (Como era de se esperar, ele estava alertando os membros da Igreja contra essa prática.) Em sete anos, os líderes da Igreja ficaram muito preocupados com o que consideravam o problema crescente da homossexualidade, embora o termo fosse geralmente usado em relação aos homens.

Desde então, a retórica contra a homossexualidade se intensificou. Embora haja ampla documentação sobre o impacto das políticas da Igreja sobre os gays, é menos claro até que ponto as mulheres foram afetadas. Em geral, sabemos muito pouco sobre as experiências das mulheres SUD que amam as mulheres. O amor homoerótico ocorreu entre esposas polígamas? E quanto às companheiras missionárias? Qual tem sido o papel das lésbicas mórmons no movimento feminista? As mulheres da BYU foram submetidas à terapia de aversão a eletrochoque (como os homens gays)? Até que ponto as mulheres mórmons se envolveram em “casamentos em Boston”? Esperançosamente, as respostas a essas e outras questões se tornarão conhecidas à medida que pesquisadores e historiadores começarem a se concentrar nas experiências de mulheres que amam mulheres, que são ou foram SUD.

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