As provações que nos levam até onde estamos

27 de julho de 2018

Savannah Stevenson é uma atriz de teatro e televisão britânica. Ela é mais conhecida por estrelar como Glinda na produção londrina de Wicked, interpretando o papel por quase 3 anos e em 1.000 apresentações. Savannah também retrata Maria, Mãe de Jesus nos Vídeos da Bíblia SUD. Ela foi palestrante convidada na conferência Europe Affirmation em Londres em 2017. Essa palestra foi feita como parte da Conferência Internacional da Affirmation 2018, realizada de 20 a 22 de julho de 2018, em Salt Lake City, Utah.

[Atualização de 14/02/19: A pedido da palestrante, o vídeo de sua palestra não está mais disponível ao público.]

Olá a todos, é tão maravilhoso, realmente me sinto privilegiado por estar com vocês aqui esta noite. Pensei em começar compartilhando com você por que estou aqui. Minha própria jornada para a Afirmação começou em 2016, quando me deparei com uma postagem compartilhada no Facebook. Era um artigo sobre Aaron McManus. Fiquei muito impressionado com este artigo. Acho que ele estava sendo entrevistado e fiquei impressionado com sua atitude positiva em ser gay e mórmon e sua disposição de falar abertamente. Eu só tinha que estender a mão para ele, embora eu fosse uma completa estranha. Então eu fiz e ofereci meu apoio e minha gratidão por ele e perguntei se havia algo que eu pudesse fazer para ajudar. Nossa conversa no Facebook me levou a falar na conferência de Londres no ano passado. De alguma forma, fui convidado a voltar este ano, então estou realmente emocionado.

Para falar um pouco sobre mim, sou um membro ativo da igreja com meu marido Nate, que está aqui esta noite. Na verdade, nos conhecemos aqui nos EUA e agora vivemos juntos em Londres. Ambos temos uma grande paixão por sermos aliados da comunidade LGBTQ. Ambos temos muitos amigos gays e alguns amigos gays e mórmons. Temos falado com nossos amigos muitas vezes na esperança de que possamos encontrar mais compreensão e realmente queríamos saber de suas experiências. É um pouco mais perto de casa do que isso, já que o tio de Nate, Ron, era gay. Estive conversando um pouco com a mãe e o pai de Nate durante nossa estada aqui para descobrir um pouco mais sobre ele e eles concordaram que eu compartilhasse isso, eles são muito abertos sobre isso. Ron estava com medo de ser rejeitado por sua família mórmon. Foi só quando ele ficou muito doente com AIDS que ele saiu. Ele morreu pouco depois de sair no início dos anos 2000. Sei, por falar com os pais de Nate, que eles olham para trás com certo pesar por Ron sentir que não poderia vir para sua família antes. Eles o amavam e o amam incondicionalmente. E também que ele mesmo pode não ter se sentido confortável com sua própria identidade. Obrigou a família a desafiar algumas ideias preconcebidas e teve um efeito muito positivo sobre elas. Nosso amor e respeito por esta comunidade estão profundamente dentro de nós.

Esta noite, pensei em compartilhar algumas histórias, ideias e pensamentos de minha própria vida e espero que um ou dois deles possam ressoar com você. Pelo que alguns de vocês podem saber sobre mim, minha vida pode parecer um pouco glamorosa. E de certa forma, é. Pensei em começar compartilhando alguns destaques legais da minha carreira, principalmente.

Sempre digo que na minha carreira tive a oportunidade de conhecer duas rainhas. A primeira é que tive a oportunidade de me apresentar e conhecer Sua Alteza Real, a Rainha da Inglaterra, Elizabeth II. Sim, é uma imagem real, sou eu com a rainha. Também tive a verdadeira honra de conhecer a outra rainha, que é a rainha do teatro musical, Julie Andrews. Mas não tenho uma foto, como era antes de todos nós termos telefones celulares que podiam fazer isso por nós. Eu também conheci outra rainha, Brian May da fama do Queen, uma espécie de herói meu. Se você está se perguntando por que há uma pequena árvore de Natal na foto conosco, é porque ele veio para a Wicked para julgar nosso concurso de decoração de Natal e isso foi todo o tempo que eu tive.

Pude atuar e conhecer outros atores que reverencio. Pessoas como Matt Damon e também Angelina Jolie, que adora Wicked e traz seus filhos toda vez que visita Londres. Ela é incrível. Eu também fiz apresentações para várias estrelas pop e atletas olímpicos. Até fiz duetos com galãs mórmons, ah, sim. Pude trabalhar com os diretores de teatro mais famosos do mundo. Eu consigo contar ótimas histórias. Eu consigo reunir famílias, incluindo a minha, é uma das minhas coisas favoritas quando toda a minha família vem aos shows que eu faço. Tenho participado de cerimônias de premiação. Eu posso usar fantasias fabulosas. Às vezes vou a festas de celebridades.

Você pode dizer que minha vida é muito rica em experiências. Mas acho importante lembrar que há muito mais coisas acontecendo em nossas vidas do que talvez o nosso Instagram ou os feeds do Facebook sugiram. Todos nós tendemos a compartilhar os destaques, mas raramente expomos nossas vulnerabilidades. Então pensei que esta noite iria me abrir, me tornar um pouco vulnerável e contar a vocês sobre alguns dos meus pontos baixos e minhas dificuldades. Aqui vamos nos.

Eu lido com rejeição frequentemente. A maioria das pessoas em suas vidas vai a apenas algumas entrevistas de emprego. Vou semanalmente e frequentemente, senão normalmente, sou rejeitado. Meu setor é competitivo, pressionado e incerto. E todo mundo é um crítico. Posso sofrer de ansiedade, já sofri de ansiedade e, às vezes, de depressão. Muitas vezes sou julgado por minha aparência e posso lutar contra minha auto-estima, minha imagem corporal e autojulgamento.

Quando você se apresenta, é uma pressão muito alta para entregar todas as noites. Cada dia se torna uma questão de estar apto para atuar e não decepcionar as pessoas. É muita pressão e pesa muito sobre mim como pessoa. O desemprego é uma preocupação constante e uma realidade. Senti a perturbadora incerteza disso, e com isso vem um sentimento de fracasso e rejeição. Também experimentei os efeitos horríveis de uma doença grave em minha família.

Na verdade, apenas algumas semanas atrás, eu fiz algo que, para mim, foi muito assustador. Vocês, fãs da Broadway, saberão que a Disney lançou recentemente seu novo musical Frozen, que foi um grande sucesso na Broadway. Uma das estrelas do programa, Patti Marin, compartilhou em seu Twitter que estava sofrendo de forte ansiedade e que ficaria um pouco fora do programa. Ao mostrar meu próprio apoio a ela em minha própria conta no Twitter e dizer que também lutava contra a ansiedade, fui contatado por nosso principal jornal do setor no Reino Unido para ver se estaria disposto a dar uma entrevista sobre o assunto.

Lutei para saber se teria forças para ser tão vulnerável comigo mesmo em um fórum público, mas decidi que minha honestidade ajudaria outras pessoas, então o artigo foi impresso. Para minha surpresa, não recebi nada além de amor e apoio de meus colegas e amigos da indústria e de estranhos; muitos dos quais disseram: "Oh, eu também." Foi uma lição para mim que ser vulnerável e estar disposto a abrir e compartilhar nossas dificuldades é uma das coisas mais importantes que podemos fazer em nossas vidas.

O que me ajudou a passar por momentos mais difíceis em minha vida foi minha doce família, meus amigos íntimos e minha fé. Pela fé, certamente tenho minha própria fé pessoal em Deus e Jesus Cristo, mas também fé em mim mesmo. Nem sempre estou confiante. Eu duvido. Mas em algum lugar bem no fundo de mim está a fé de que Deus me ama e quer me usar para coisas boas, e que Ele virá por mim se eu continuar.

Pensei em dar um pequeno exemplo de algumas das dificuldades de ser ator. Meu primeiro trabalho, eu realmente tive muita sorte, foi no elenco original do elenco londrino de Mary Poppins. Consegui este trabalho saído da escola de teatro e foi o melhor começo de carreira que eu poderia ter esperado. Você pode achar surpreendente que eu tenha deixado aquele programa após meu contrato anual na noite de sábado e na segunda-feira comecei a trabalhar em um call center. Eu estava vendendo ingressos de teatro e um dos shows para o qual vendi foi, sim, você adivinhou, Mary Poppins. Só para ficar claro, deixei de estar em um palco do West End para vender ingressos para o mesmo show em 48 horas. A vida pode ser incerta e, às vezes, nada fácil.

Outra história que eu queria compartilhar é que há alguns anos eu estava lutando para conseguir um emprego de ator e estava em um teste para uma peça. Na época, eu trabalhava em vários empregos diurnos para pagar as contas. Eu fui a essa audição e fiquei animado com isso. Foi um bom trabalho. Entrei para ler e o diretor era péssimo. Ele foi horrível comigo. Ele pegou meu currículo e insultou alguns dos créditos em meu currículo; insultou algumas das minhas escolhas de atuação. Tive que fazer o que chamamos de leitura fria, que é onde eu não tinha visto o material antes, e ele apenas me deu as instruções mais impossíveis para a leitura fria. Lembro-me vividamente de sair daquele teste e ir para Covent Garden, aqueles de vocês que estiveram em Londres sabem exatamente aonde quero dizer, e em uma seção de Covent Garden, há alguns bancos lá. Lembro-me nitidamente de sair e sentar-me neste pequeno banco e começar a chorar pensando por quanto tempo eu poderia suportar essa rejeição constante.

Então foi uma cena de filme porque os céus se abriram e a chuva caiu e eu fiquei totalmente encharcado. Estávamos no meio de uma tempestade violenta. Naquela noite, eu deveria viajar para um ponto de embarque. Eu deveria pegar um trem para um ponto de embarque onde um grupo de meus colegas tinha um carro e íamos dirigir todo o caminho para o norte, para Manchester, cerca de quatro horas ao norte. No dia seguinte, eu ensinaria teatro em uma escola. De Covent Garden, desci até Waterloo, absolutamente encharcado, para pegar o trem e fazer o vagão. Ao entrar na estação Waterloo, percebi rapidamente que estava absolutamente lotado e que todos estavam olhando para o quadro, e o quadro disse: “Cancelado. Cancelado. Cancelado. Cancelado." Devido às condições climáticas adversas, todos os trens foram cancelados e nenhum trem parecia estar partindo.

Lembro-me de tentar freneticamente ligar para meus colegas, tentando arranjar outra opção; orando em minha cabeça para que Deus enviasse apenas um trem para me levar até lá. Mas ficou decidido que era tarde demais que o carro teria que partir sem mim e que eu não conseguiria. Eu tive que me espremer em um ônibus e ir para casa. Lembro-me de estar na estação Waterloo olhando para o céu sem entender por quê. Na minha cabeça, eu nem estava pedindo um trabalho de ator. Eu estava pedindo um dia de aula para me ajudar a pagar o aluguel naquela semana.

Você já esteve lá? Ficou imaginando: “Onde está você? Por que você está me fazendo passar por isso?

Bem, a história continua. No dia seguinte, recebi um telefonema bem cedo do meu agente. Ela me disse que para a audição do dia anterior eu realmente tinha uma recordação e que seria naquele dia. Então eu participei e acabei me oferecendo o papel. Sim, com o diretor horrível, aquele. Aliás, acabou sendo meu primeiro papel principal. Se eu tivesse conseguido meu emprego de professor em Manchester, nunca teria feito o teste. Eu tinha orado para ter trabalho por um dia, mas Deus tinha em mente me dar trabalho pelos próximos seis meses.

Eu sei que as coisas nem sempre funcionam tão bem. Certamente não o fazem para mim. Mas, honestamente, estou me lembrando dessa história porque nos momentos em que minha vida fica realmente muito difícil ajuda a me lembrar que Deus tem um plano para mim, que Ele se importa comigo e que Ele pode ver o quadro completo quando eu só posso ver uma parte.

Tive a honra de interpretar Maria nos vídeos da Bíblia SUD. Foi a melhor experiência profissional da minha vida. Para aqueles de vocês que não conhecem os vídeos da Bíblia, eles são gratuitos para qualquer pessoa usar para qualquer propósito. Recebi inúmeras mensagens realmente amáveis de pessoas que os usam nas escolas ou em suas igrejas. Para alguns, assistir tornou-se parte da tradição natalina. Uma das minhas maneiras favoritas de usar os vídeos da Bíblia como parte de um vídeo do Piano Guys. Eu pensei, para aqueles de vocês que não os viram, eu iria compartilhar este clipe.

A experiência de interpretar Mary nesses filmes foi realmente profunda em minha vida por alguns motivos. Quando fiz o primeiro teste para o papel, estava realmente lutando na minha vida pessoal. Eu me senti pior na vida que já estive, e estava quebrado e deprimido. Eu tinha sido assim por vários meses. Eu não estava saindo de casa. Eu tinha pouca ou nenhuma vontade de comer alguma coisa. Eu me perguntei onde Deus estava. Eu me senti frustrado porque senti que havia a promessa de sentir paz e conforto se tentasse me aproximar Dele e simplesmente senti que isso não estava acontecendo de jeito nenhum. Quando soube que tive a oportunidade de fazer o papel de Maria, fiquei animada e senti que Deus estava ao meu lado, mas ainda assim tive uma terrível dor de coração que simplesmente não ia embora. Tive uma sensação real disso quando começamos as filmagens.

Tive várias experiências incríveis durante a filmagem desses vídeos, mas uma que gostaria de compartilhar com vocês foi o dia em que filmamos a cena da crucificação. Eu também interpretei a Mary mais velha, então eu sabia que esse dia seria muito difícil de filmar. Eu podia vê-los colocando as três cruzes na colina e meio que me afastei. Eu só queria ter certeza de que estava com a mente certa para a filmagem. Quando fui colocado em minha posição aos pés do ator que estava interpretando Jesus, decidi que não levantaria os olhos até que estivéssemos indo para uma tomada.

O que você ouve no set é que eles estão rolando e então você ouve “ação”. Lembro-me vividamente, ao rolar, olhei para cima e vi o ator retratando Jesus na cruz, mas acabei de ter uma sensação avassaladora de amor. Foi uma experiência nova para mim, pois sempre me ensinaram que Jesus morreu pelos meus pecados, mas naquele momento eu tive uma conexão pessoal especial e mais profunda com aquele ensino. Realmente senti que ele carregava toda a minha dor, minha decepção e minha depressão. A tristeza e a dor no coração que sentimos também fazem parte desse processo. Eu também percebi que a dor que carreguei naquele processo de filmagem fazia parte do plano para eu retratar esse papel. Isso me permitiu conectar em um nível emocional a talvez parte da incerteza de que Mary pode ter se sentido responsável e, em certo sentido, a devastação que ela deve ter sentido ao ver seu filho desistir de sua vida na cruz. Eu realmente senti que, de alguma forma, minha dor estava me permitindo retratar a dela e eu estava muito grato por isso. Olhando para trás agora, eu não mudaria nenhuma parte daqueles poucos meses difíceis para mim porque sinto que foi quando eu mais cresci.

A outra razão pela qual sou tão grato pelos vídeos da Bíblia é que recebi uma bênção realmente inesperada. No terceiro verão das filmagens, filmamos mais de três verões, apenas alguns dias antes de eu voltar para Londres, conheci um cara muito legal de Utah. Um amigo em comum nos apresentou e o convidou para assistir a um filme conosco, e ele me manteve conversando até tarde naquela noite. Após cerca de dois anos de namoro à distância, ele se mudou para a Inglaterra, e nos casamos, e ele é a melhor coisa que já me aconteceu. Além disso, na mesma semana em que conheci Nate, também me ofereceram um papel de mudança de vida em Wicked. Foi uma boa semana

Sempre me diz que Deus trabalha a Seu tempo, não a nosso.

Eu estava pensando sobre o que realmente queria dizer a todos aqui esta noite. Eu estava pensando que pode haver muitos de nós aqui que passam por momentos difíceis que podem se sentir perdidos e sozinhos. Eu acredito que Deus ama todos os seus filhos e que ele entende nossas circunstâncias únicas e que nunca estamos sozinhos. O que adoro na Afirmação é que estamos todos unidos em amor e amizade, independentemente de onde estivermos em nossa jornada e tenho muito respeito e amor por todos nesta sala. Obrigado.

 

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