O veredicto de JONAH e a decisão SCOTUS: alegrias e conflitos

1 de julho de 2015

O veredicto de 25 de junho de 2015 em Ferguson, et al. v. JONAH atraiu menos atenção da mídia na semana passada do que a decisão da Suprema Corte de 26 de junho de 2015, que anulou as 13 proibições estaduais restantes do casamento para casais gays e lésbicos, mas ambos foram extremamente significativos para gays, lésbicas e bissexuais e famílias no Estados Unidos.

o JONAH O caso foi um processo de fraude de consumidor por cinco indivíduos - um dos quais é Michael Ferguson, que é gay com origem mórmon e familiar para muitos na comunidade da Afirmação - contra uma organização que presta serviços a gays e lésbicas que afirmam ser capazes de convertê-los a heterossexuais. Sam Wolfe, advogado do Southern Poverty Law Center e também membro da comunidade Affirmation, serviu com a equipe jurídica que representa os demandantes. Outras testemunhas que são Mórmons testemunharam no caso, incluindo líderes da North Star e o diretor de People Can Change. Esta é a primeira vez que um processo dessa natureza é bem-sucedido e representa um sério golpe para JONAH e outros programas semelhantes que afirmam ajudar os homossexuais a mudar sua orientação sexual. 

A decisão da Suprema Corte concordou que casais gays e lésbicas têm o direito constitucional de se casar. Nas palavras do juiz Anthony M. Kennedy, o casamento é uma "pedra angular da ordem social americana" e proibir o casamento de casais gays e lésbicos era uma "injustiça" que negava a eles (e a seus filhos) o reconhecimento, estabilidade e previsibilidade tão necessários ”E“ igual dignidade perante a lei ”. Embora esses dois casos separados parecessem abordar questões jurídicas muito diferentes, ambos giravam em torno da questão central de se a homossexualidade é ou não uma variação humana normal e se os gays e lésbicas e seus relacionamentos têm um lugar reconhecido em nossas sociedades e famílias.

o JONAH o caso pode continuar a ser disputado em tribunais superiores, uma vez que os réus ("Judeus que oferecem novas alternativas para a cura") prometeram apelar do veredicto, que os obriga a pagar aos demandantes $72.400 em indenização e danos, mais os honorários advocatícios dos demandantes . A decisão da Suprema Corte resolve definitivamente a questão de saber se casais gays e lésbicas podem se casar legalmente em qualquer lugar dos Estados Unidos, embora alguns oponentes tenham prometido renovar uma campanha para uma emenda constitucional para proibir o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Os oponentes dos resultados de ambos os casos expressaram temores e preocupações muito semelhantes. Eles expressaram temor de que indivíduos e organizações que aderem a certas visões religiosas da homossexualidade sejam cada vez mais marginalizados, tornando-se potencialmente alvos de intolerância, e sejam prejudicados em sua prática religiosa ou em sua liberdade de expressão. Ambos enfatizaram que estão defendendo a moralidade sexual e “valores fundamentais” sem os quais a sociedade americana não prosperará. Os oponentes do casamento entre pessoas do mesmo sexo e alguns defensores da “terapia reparadora” e práticas semelhantes insistem que a homossexualidade é um distúrbio que não deve receber reconhecimento oficial ou status na sociedade americana e que deve ser curado se possível e controlado se não. A defesa de JONAH de que eles não deveriam ser responsabilizados sob a lei de proteção ao consumidor porque sua prática estava enraizada em uma visão religiosa de que a homossexualidade é "religiosamente desordenada" falhou porque eles comercializaram a maioria dos aspectos de sua prática como não religiosos, deturpando que seu programa era baseado em ciência, e não especificou no marketing de sua terapia de conversão que eles estavam tratando apenas de um “distúrbio” de uma perspectiva religiosa.

Como um caso de proteção ao consumidor, a decisão JONAH se refere a profissionais de terapia de conversão que fazem declarações falsas sobre seus serviços oferecidos para venda. No entanto, a falha dos réus em provar que seu programa poderia mudar a orientação sexual e que suas representações, inclusive com relação às taxas de sucesso reivindicadas e tempo médio para mudar a orientação sexual, constituíram fraude ao consumidor, mina as alegações de mudança de orientação sexual em geral.

Em ambos os casos, as histórias dos queixosos desempenharam um papel poderoso na superação de argumentos opostos. Histórias da vida real do impacto que a negação do casamento tem sobre os casais gays e lésbicos e sobre os filhos criados por esses casais levaram os principais juízes da Suprema Corte a questionar as suposições generalizadas subjacentes à ideia de que o casamento deve ser reservado apenas para um homem e uma mulher.

Requerentes no JONAH O caso apresentou testemunho de primeira mão vívido e comovente dos danos causados por certos tipos de aconselhamento e práticas de orientação sexual. Seu testemunho expõe práticas de escrutínio público intensificado de grupos como JONAH e People Can Change, que dirige JIM ("Journey into Manhood"), que incluem coisas como ser convidado a ficar em um círculo com outros homens e se despir juntos, nus na frente de um conselheiro do sexo masculino e tocando os órgãos genitais de alguém enquanto ele assistia, sendo encorajado a praticar o “toque saudável” com outros homens, incluindo ter conselheiros do sexo masculino em sessões prolongadas de carinho com eles; reencenar experiências traumáticas da infância e se envolver em exercícios violentos de dramatização, como espancar efígies de seus pais (que são culpados por sua orientação sexual). JONAH disse aos clientes que eles tiveram uma taxa de sucesso de dois terços na mudança da orientação sexual masculina de gay para hetero - uma alegação que se mostrou sem fundamento. Os efeitos da terapia incluíam alienação das famílias, que os homens eram encorajados a ver como responsáveis por sua homossexualidade, e uma autoimagem diminuída com base nas caracterizações da homossexualidade como um transtorno. A testemunha especialista Lee Becksted, um terapeuta de Utah que trabalhou muito com mórmons gays, confirmou que as práticas usadas nos ministérios identificados no julgamento não constituíam terapia legítima. O júri concluiu que o programa da JONAH, que inclui People Can Change como um componente em destaque, constitui práticas comerciais abusivas em violação da lei de proteção ao consumidor de Nova Jersey.

As histórias pessoais e da vida real de indivíduos gays e lésbicas que revelaram à família, amigos, colegas de trabalho e vizinhos nas décadas desde Stonewall foram fundamentais para mudar a maré da opinião pública sobre esta questão, tornando improvável que renovada os esforços para reverter o casamento entre pessoas do mesmo sexo por meio de uma emenda constitucional terão sucesso a qualquer momento no futuro previsível. Para a crescente maioria dos americanos, o apoio ao casamento do mesmo sexo e a repulsa pelos tipos de práticas extremas que foram justificadas em nome da "cura" ou erradicação da homossexualidade estão longe de ser um abandono da moralidade ou "valores fundamentais", vistos consistente com os valores mais elevados dos americanos: ouvir e tratar os outros como gostaríamos de ser ouvidos e tratados; forjar, manter e fortalecer a família; e respeitar a agência individual enquanto valoriza a comunidade.

Independentemente de onde alguém se posicione na questão central de saber se a homossexualidade faz parte do espectro normal de diversidade na criação de Deus, ou uma falha ou pecado que deve ser corrigido ou resistido, esses valores de empatia, família, agência e comunidade são os valores isso permitirá que todos sigam em frente de maneira fiel e compassiva. As decisões judiciais e as leis que reconhecem o casamento do mesmo sexo e regulam ou limitam os praticantes da terapia de conversão são uma boa notícia para a maioria dos indivíduos abertamente gays, lésbicas e bissexuais e suas famílias e amigos, porque garantem os direitos e proteções muito necessários e nos capacitam para viver nossas vidas sem medo e de acordo com nossa consciência.

A Vice-Presidente de Afirmação, Kathy Carlston, compartilha o seguinte na data da decisão da Suprema Corte: “Hoje, sou grato por minha pequena família, minha esposa e eu, podermos ter o mesmo reconhecimento e responsabilidades estendidas a todos os outros casais. Meu coração está alegre. Nossa união sagrada, nossa caminhada juntos nunca dependeu de fontes externas de aprovação, exceto para nosso relacionamento com Deus, mas há algo enobrecedor em receber as mesmas oportunidades e proteções de qualquer outra família. Para aqueles que lutam para se sentir felizes com a decisão da Suprema Corte hoje, saibam que nós os amamos e respeitamos, e que esperamos que nunca sejam tratados com indelicadeza por suas crenças. Vamos caminhar com você. ”

Como disse Fred Bowers, membro do Conselho de Afirmação, “Não há palavras que possam expressar a alegria que sinto neste momento! … Eu honro os sacrifícios [dos meus ancestrais] e o que eles tiveram que 'se elevar' para que eu pudesse chegar ao mundo. Aos meus 2 bisavós, tento todos os dias fazer justiça ao grande legado de coragem e amor pela liberdade que vocês deixaram para mim e prometo que vou 'continuar crescendo' até o fim.

Randall Thacker, presidente da Afirmação, disse: “Fico feliz com meus colegas mórmons LGBTQ, suas famílias e amigos nos Estados Unidos que estão celebrando as recentes decisões judiciais. Essas decisões dão uma tremenda esperança às gerações futuras e afirmam que somos filhos inteiros e completos de Deus como somos e que nossos relacionamentos comprometidos contribuem para a criação de uma sociedade estável. Nossas interações com aqueles que se opõem a esses resultados nas próximas semanas e meses podem não ser fáceis. Na verdade, eles podem ser terrivelmente difíceis. Não desanime! Avancem em suas vidas com firmeza e força, envolvam os adversários com bondade e tenham fé “que todas as coisas contribuem para o bem que ama a Deus”. (Romanos 8:28) Procure a Deus para fortalecê-lo e confortá-lo, sabendo que o amor do nosso Divino Criador é maior do que qualquer outro. ”

É provável que os membros da comunidade da Afirmação estejam lidando com diversos graus de conflito entre familiares e amigos sobre essas questões. A linguagem que usamos para falar sobre essas questões e a maneira como tratamos aqueles que discordam de nós nos próximos dias e semanas podem desempenhar um grande papel em determinar se aliviaremos ou exacerbaremos o medo de intolerância ou decadência de valores.

Junte-se à Afirmação para um reunião de suporte virtual na terça-feira, 7 de julho às 19h MT para apoiar os mórmons, famílias e amigos LGBTQ enquanto navegamos algumas das mensagens difíceis de familiares, líderes religiosos e amigos à luz da recente decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos. As perguntas serão tiradas dos participantes e um painel de indivíduos ouvirá e fornecerá suas idéias, sugestões e apoio. As instruções sobre como participar serão fornecidas antes da chamada em nosso site e em nossos grupos no Facebook. Marque a data agora e compartilhe com outras pessoas que você acredita que poderiam se beneficiar com a ligação.

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2 comentários

  1. Armando Bravo em 01/07/2015 às 8:47 AM

    Brillante y completa reflexión on lo acontecido y sus reacciones. Me gusta tu artículo, pues da mucha luz. Felicidades João D.

  2. Robert Graves em 01/07/2015 às 9:44 AM

    Acho que é revelador e perturbador que a Afirmação seja a única organização LGBT que conheço que sentiu que deveria qualificar sua alegria com a recente decisão da Suprema Corte e que se passaram cinco dias antes de ouvir qualquer reação da Afirmação.

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