O presidente da Afirmação fala no culto dominical LGBTQ Interfaith

29 de outubro de 2021

Em 24 de outubro de 2021, o Provo Pride Interfaith Service foi realizado na histórica Provo Community Congregational United Church of Christ. Organizado pela Flourish Therapy e transmitido ao vivo por Latter Gay Stories, este serviço centrado no poder da espiritualidade queer. Foi uma tarde fortalecedora e edificante de oração, palavra e música. Os oradores neste evento foram Tekulvē Jackson-Vann, casamento licenciado e terapeuta familiar e co-fundador do The Black Clinicians; Nathan Kitchen, Presidente da Afirmação: Mórmons LGBTQ, Famílias e Amigos e Doutor em Medicina Dentária; e Roni Jo Draper, professora de formação de professores na BYU, educação multicultural / estudos femininos e presidente do conselho da ACLU de Utah. A música foi fornecida pelos membros do Debra Bonner Unity Gospel Choir e Dave Lewis, organista da UCC. Vídeo completo.

por Nathan Kitchen, Presidente da Afirmação

Estou muito grato por estar aqui com você esta tarde. Sou grato por fazer parte desta conversa que estamos tendo hoje. Estou entrando nesta conversa como membro de uma organização que constrói comunidades de segurança, amor e esperança para pessoas LGBTQIA + em todo o mundo e, ao fazer isso, apoiamos as pessoas LGBTQIA + enquanto elas navegam em seus próprios cruzamentos com a Igreja de Jesus Cristo dos santos dos últimos dias. É deste espaço que falarei hoje.

Mesa Temple Open House

O Templo de Mesa Arizona está fechado há três anos para uma ampla reforma. Recentemente concluída, a igreja está realizando uma visitação pública para o próximo mês, onde o público em geral pode vir e visitar o interior do templo antes de ser fechado ao público em geral e antes de ser dedicado.

A primeira semana desta visitação pública foi reservada para os passeios VIP que a Igreja faz para a imprensa, líderes políticos, líderes comunitários e líderes religiosos de diferentes tradições religiosas, todos os grupos que a igreja deseja ter um relacionamento enquanto trabalham com eles a esfera pública.

Pela primeira vez que estou ciente, a igreja dedicou uma noite durante sua semana VIP para líderes da comunidade LGBTQ. Na verdade, foi um momento notável. Eu e meu marido, Matthew, fomos convidados a participar, representando a Afirmação. Fiquei impressionado com a representação de conhecidos líderes comunitários e organizações LGBTQ locais e nacionais, alguns que voaram para o Arizona para fazer parte deste evento.

Agora, o Élder Gong era nosso guia turístico pelo templo. Ele foi um anfitrião cortês, preparado e experiente. E era tão familiar. Eu ponderei sobre este fato, porque aqui estava eu neste espaço que é tão familiar para os milhares de meus colegas e mentores LGBTQIA + Afirmação. Mesmo assim, naquela noite, pela primeira vez na vida, encontrei o templo de maneira autêntica com meu marido. Enquanto segurava ternamente sua mão na sala celestial, não me esqueci de que a fé de meus pais, mães, avós e antepassados atualmente não tem lugar para Matthew e eu, nem nossos filhos, como uma família por tempo ou eternidade.

Enquanto descíamos as escadas da sala celestial, terminamos o passeio em uma das salas de selamento e foi lá que o Élder Gong sentou todos nós na sala de selamento e compartilhou conosco de forma autêntica e sem vergonha o que acontece em uma sala de selamento - onde um homem e mulher seriam selados em casamento para a eternidade.

Agora você pode imaginar a tensão que havia na sala de selamento. Foi uma sala de selamento cheia de líderes comunitários LGBTQ bem-sucedidos, autodeterminados, casados e em transição, alguns que se enfrentaram com a igreja por causa de votos de direitos LGBTQ e questões legislativas, alguns que trabalharam com a igreja para aprovar Justiça estadual para toda a legislação, alguns que servem comunidades às quais a igreja também tem interesse em servir. Era uma sala cheia de organizações com as quais a igreja queria construir um relacionamento - e aqui todos nós acabamos de ser lembrados de que, mais uma vez, as pessoas LGBTQ que reivindicam as oportunidades e a igualdade de seus pares cis-het não têm lugar nessa sala de selamento.

Quando ele terminou, você quase poderia cortar a tensão com uma faca. O Élder Gong perguntou se havia alguma dúvida. Um líder de uma das maiores organizações de saúde para a comunidade LGBTQ no Arizona levantou a mão e comentou: Você trouxe todos nós para esta gloriosa sala de selamento, mas aqui, junto com as outras salas do templo, não há lugar para casais gays. Ele então ressaltou como era excludente o fato de a sinalização da casa aberta ao redor do templo frequentemente referir-se a um homem e uma mulher.

E então o Élder Gong ofereceu esta resposta:

Nosso entendimento esta noite era que íamos ser autênticos um com o outro, pular salas e mudar nossa sinalização ou script para o seu grupo porque isso poderia causar ofensa, não seria autêntico. Você recebeu a mesma viagem que nossos grupos muçulmanos e nossos grupos judeus. Para ser autêntico com a comunidade LGBTQ, decidimos que seria muito respeitoso oferecer a você o mesmo passeio com a mesma sinalização que todos veem e se isso te ofendeu, não era nossa intenção. Esta noite, oferecemos nosso eu autêntico a você, e isso foi feito com amor e esperamos que você possa entender que foi oferecido com amor.

Foi um momento de franqueza improvisada. Parecia que ele havia rasgado uma página do manual LGBTQ quando disse essas palavras.

A resposta do Élder Gong na sala de selamento consistiu em três partes:

  1. A autenticidade desavergonhada é respeitosa.
  2. Não responsabilizamos suas ofensas por nossas intenções e autenticidade.
  3. Compartilhamos nosso eu autêntico no amor.

Então, vamos falar sobre o que realmente aconteceu na sala de selamento naquela noite.

O elefante na sala de selamento

Na sala de selamento, o Élder Gong estava realmente falando para a comunidade LGBTQ como uma organização fala para outra organização. Era uma organização compartilhando uma autenticidade, sua ideologia com outra organização.

É um relacionamento completamente diferente do que vivenciamos como indivíduos LGBTQ em nossa própria casa de fé e na casa de fé de nossas famílias. Para todos nós que atualmente navegamos ou já navegamos em seus cruzamentos com a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, experimentamos um diferencial de poder quando os líderes falam conosco individualmente.

Em contraste, naquela noite, o Élder Gong estava falando para uma comunidade LGBTQ coletiva como iguais, e se a comunidade LGBTQ coletivamente sentiu a exclusão da sala de selamento, então eles não quiseram ofender. Foi dado por amor. Afinal, depois da turnê, todos se separam. A igreja vai para uma direção e a comunidade LGBTQ vai para outra.

Essa troca evitou o elefante na sala de selamento. Diante das práticas de exclusão, como membros de nossa comunidade de fé, simplesmente não voltamos para nossos cantos. Este é o nosso lar de fé e somos pessoas LGBTQ e famílias na igreja que realmente vivenciam essas exclusões que a comunidade LGBTQ sentiu diariamente por apenas uma hora de sua turnê.

Na política, Fairness For All resolve o "problema" da comunidade LGBTQ, mas não começa a se aproximar dos filhos de Deus esquisitos, um povo de fé esquisito - e posso acrescentar uma fé intensa - ou de nossas famílias, e isso não acontece t tornar inteiras as famílias da Igreja que foram abençoadas por terem filhos homossexuais.

A cada hora, uma criança LGBTQ preciosa nasce em lares santos dos últimos dias em todo o mundo. Literalmente a cada hora. A igreja relatou pouco mais de 94 mil nascimentos de membros da igreja em 2019. Há 8.766 horas em um ano. Com pouco mais de 10% de jovens de 18 a 34 anos se identificando como indivíduos LGBTQIA +, nascemos na tradição dos santos dos últimos dias a cada hora. Constituímos o dízimo dos santos dos últimos dias.

A comunidade LGBTQ não está se juntando à igreja. Pessoas LGBTQ nascem na igreja.

A questão não é “o que vamos fazer com a comunidade LGBTQ?” A questão é "o que vamos fazer com nossos próprios filhos?"

Como pessoas queer na igreja, não somos uma organização. Nós somos seus filhos. Nós nascemos em suas famílias. Não somos “outras pessoas”, somos VOCÊS. O que vamos fazer com nossos próprios filhos? É hora de abordarmos esta questão, este elefante na sala de selamento, todos juntos. Não há mais rodeios.

Três pontos para começar a abordar o elefante na sala de selamento

Primeiro:

Não é mais suficiente apenas reconhecer que há um teto de vidro colorido arco-íris na igreja através do qual as pessoas LGBTQ não podem subir, elas não podem rompê-lo enquanto vêem seus pares cis-het se erguerem em plena pertença, bênçãos e privilégios.
É hora de questionar por que há um teto de vitral de arco-íris ali, em primeiro lugar. Precisamos começar a fazer essa pergunta a cada chance que tivermos. Por que mantemos nossos irmãos homossexuais em um estado celibatário sem transição sob um teto de vidro colorido de arco-íris?

Por que exatamente estamos capturando nossas minorias sexuais e colocando-as na ordem monástica celibatária não tão secreta da igreja por toda a vida, para nunca ter a oportunidade de experimentar a mais profunda união de amor, fidelidade, devoção, sacrifício e família e fazer então de acordo com a orientação deles? Por que estamos apagando - por que estamos permitindo o apagamento - de membros transgêneros da igreja, colocando restrições sobre eles, até mesmo retirando sua filiação, em sua autodeterminação de transição - por simplesmente viverem seu gênero em autenticidade e honestidade?

O fato é que nossos filhos queer que reivindicam a igualdade de seus pares cis-het serão excluídos da sala de selamento, da sala celestial, de sua árvore genealógica eterna e da presença de Deus e nós, como o corpo de Cristo, não devemos sustentar o status quo.

Pessoas queer de fé não são uma ideologia. Somos seus filhos e quando nós, como filhos, pedimos pão, muitas vezes recebemos uma pedra. E às vezes essas pedras são atiradas em nós. Disseram-nos recentemente que a igreja precisa de mais apanhadores de pedras. Eu digo, chega com as pedras. Não precisamos de mais apanhadores de pedra. Precisamos de mais fabricantes de pão.

O pão não é um alimento físico para sustentar nossa saúde nesta vida. Cristo é o pão da vida. Portanto, como pessoas de fé LGBTQ, quando pedimos pão, estamos pedindo Jesus, o pão da vida. E é uma pedra sempre que somos excluídos de nossa árvore genealógica eterna. Por que estamos negando aos nossos filhos LGBTQ o Jesus da sala de selamento, da inclusão em nossa família eterna?

Pergunta. Pergunta. Faça essas perguntas. Deus aprecia perguntas. Se uma pergunta foi boa o suficiente para iniciar a Restauração da Igreja em 1820, é boa o suficiente agora para começar a fazer um movimento pela igualdade espiritual LGBT hoje. É hora de colocar igualdade no slogan: "Todos são iguais a Deus!" Lembre-se de que Jesus nos ensina que o questionamento contínuo da viúva importuna obtém resultados.

Perguntar. Pergunta.

Segundo:

Aliados, nós amamos vocês. Adoramos quando você vem e ajuda, pode ir a lugares que não podemos ir e pode levar nossas histórias a lugares aos quais não temos acesso. É ótimo fazer parte de uma comunidade inclusiva de família, amigos, aliados, de nossos próprios colegas e mentores LGBTQ. Juntos podemos fazer grandes coisas.

Lembrem-se, aliados, de que o Élder Gong não modificou nem um pouquinho sua apresentação para a comunidade LGBTQ durante a visita ao templo de Mesa porque eles estavam preocupados que certas partes pudessem ofender ou ser difíceis de ouvir. Não ignore este sinal do Ancião Gong.

Quando vocês, como aliados, contam nossas histórias e as trazem para espaços onde não podemos ir ou para espaços dos quais somos excluídos, não pule nossos quartos. Não mude a nossa sinalização porque teme que isso possa ser ofensivo. Compartilhe cada parte de nossas histórias. Apenas não compartilhe nossos triunfos. Compartilhar descaradamente nossas exclusões, nossos danos, nossas tristezas que levam à alegria, e compartilhar nossas famílias, compartilhar nossos desejos, compartilhar a maneira como experimentamos a fé nesta vida. Aumente a experiência e as vozes da população queer sub-representada na Igreja.

O cruzamento queer / santo dos últimos dias é uma panela de pressão e é bagunçado. Não mude nossa sinalização. Não pule nenhum dos nossos quartos. E se essa autenticidade ofende seus ouvintes e seguidores, então saiba que não foi sua intenção, porque você deu isso por amor. Você humildemente compartilhou nossas histórias de amor.

E quando você está compartilhando todas as nossas histórias - e todas as nossas histórias - as histórias da fé queer - não apenas as histórias que a igreja considera "fiéis" porque aderem a uma prescrição do que atualmente torna uma pessoa LGBTQ aceitável no Reino - quando você compartilha todo o espectro poderoso de fé de um povo LGBTQ que a igreja luta para esconder, você está literalmente se cruzando com os mentores LGBTQ de seus filhos queer. Já navegamos com sucesso pelos tipos de cruzamentos que estão à frente de seus filhos.

Comece a conectar seus filhos queer e jovens adultos com mentores LGBTQ que percorreram o caminho antes deles e que estão trabalhando incansavelmente para tornar o caminho mais fácil para eles seguirem. É um dos maiores presentes que você pode oferecer a seus filhos, conectá-los com mentores queer. Ao fazer isso, você não perderá seu filho; você fortalecerá seu filho e ganhará uma comunidade incrível no processo.

É hora de conectar pessoas LGBTQ de fé, jovens e velhos juntos, em uma grande rede de mentores e colegas.

Finalmente:

Temos uma Declaração de Direitos Espirituais LGBTQIA + quando nos posicionamos e existimos em uma comunidade de fé que nos parece segura e saudável, e parte desta Declaração de Direitos Espirituais mencionarei brevemente.

1. Primeiro, você não está quebrado e, como uma pessoa de fé LGBTQ, apenas o seu coração precisa estar. Quando nossos corações estão quebrantados, estamos completamente abertos ao Espírito de Deus e reconhecemos nossa dependência Dele para tudo o que temos e tudo o que somos. E você é um filho integral e saudável de Pais Celestiais que o amam. Suas escolhas irão defini-lo, mas nunca, jamais, deixe que outros o definam.

Você encontrará muitas escolhas como uma pessoa de fé LGBTQ, mas quando a escolha é colocada diante de você que é diferente das escolhas que são apresentadas aos seus pares cis-het, pergunte por que isso acontece. Você receberá uma resposta, pois quando nossos corações se abrem completamente ao Espírito de Deus, somos capazes de revelação pessoal e orientação para tomar o caminho que Deus deseja que sigamos, para trilhar o caminho espiritual que Deus deseja que percorramos.

É um dom da Restauração desfrutar de revelação pessoal. Saiba que, como uma pessoa LGBTQ de fé, você não está quebrado. Mantenha-se firme na grande herança dos santos que oferecem um coração quebrantado e um espírito contrito. Esse é o privilégio de todo cristão em todas as épocas. Não deixe que os outros ofereçam seu coração quebrantado em seu favor, e não permita que outros pesem seu coração na balança e o declarem insuficiente.

2. Em segundo lugar, você não é obrigado a se apagar ou tornar-se pequeno em sua comunidade de fé. É verdade que devemos nos tornar uma nova criatura em Cristo. Mas isso não significa que devemos nos apagar para nos tornarmos algo novo e ir além do reconhecimento, onde nem sequer nos reconhecemos. Não perdemos os dons espirituais, talentos, personalidades, expressões, orientação ou gênero com que viemos.

Tornar-se uma nova pessoa em Cristo é apenas nos tornar a melhor versão de nós mesmos e conheceremos Cristo quando ele vier novamente porque o reconheceremos não porque abandonamos nossa identidade, mas sim como Blaire Ostler mostra em Queer Mormon Theology, nós iremos reconhecê-lo porque reconheceremos a melhor versão de nós mesmos dentro dele. Cristo representa a melhor versão de todos nós na família de Deus.

3. Terceiro, você tem o direito de permanecer e existir em lugares que sejam seguros e saudáveis para você. Não apenas fique de pé, mas fique firme e orgulhoso com todo o seu eu autêntico. Lembre-se de Elder Gong. Ele não se desculpou com a comunidade LGBTQ naquela sala de selamento. Ele disse: E se essa autenticidade te ofendeu, então essa não era nossa intenção, porque demos isso com amor.

Entre de forma autêntica e desavergonhada em seus espaços de fé e saiba que se isso ofender alguém, não era sua intenção, porque você está se oferecendo em amor enquanto adora pessoalmente em seus espaços de fé.

As desculpas são para o processo de arrependimento. Eles não são para você; sua existência, presença ou identidade. Você não precisa se desculpar por quem você é; você se desculpa pelo que pode ter feito quando ofendeu os dois grandes mandamentos.

4. Quarto, sua família é de Deus e você tem o direito, como filho de Deus, de fazer parte de sua família eterna. Em nossa era centrada na família / apoiada pela igreja, sua família deve ser sustentada pela igreja e pelo corpo dos santos. Insista neste direito. Infelizmente, agora, tão rápido quanto os pais podem adicionar seus filhos homossexuais, seus filhos casados do mesmo sexo, à sua árvore genealógica no programa de história da família FamilySearch da igreja, temos presidentes de estaca que estão removendo por excomunhão esses mesmos filhos homossexuais, estes mesmos - filhos casados sexualmente, de suas famílias eternas - É uma grande desconexão o que está acontecendo aqui. É a árvore eterna que importa. A árvore Family Search está bem, mas não é o que importa no final.

Insistir em que voltemos para nosso lar celestial com nossa família intacta é o mesmo desejo que todo pioneiro teve ao chegar ao vale do Lago Salgado. Que eles pudessem chegar àquele vale com todos os seus filhos vivos. Espere por isso. E saiba que quando você pede isso, você está pedindo pão. E sabemos pelas escrituras que Deus livrará.

5. E, finalmente, você tem o direito de experimentar alegria, mas não alegria em algum ponto indeterminado no futuro ou depois desta vida. Você não precisa esperar até que sua comunidade de fé descubra tudo. Nesta vida, as igrejas pensam em séculos, mas vivenciamos a mortalidade em décadas e, neste período de tempo, temos o direito, é a nossa razão de ser, de poder sentir alegria agora. Leí ensina que existimos, existimos para que possamos ter alegria. Existimos na mortalidade para ter alegria e ela está aqui para você.

Ao caminhar pelas salas do templo de Mesa para a visita à visitação pública, lembrei-me desse fato. Cabe a nós, ao encontrarmos nossa alegria como pessoas LGBTQ, internalizar as lições de nossos primeiros pais que são ensinadas no templo. Esta lição é que às vezes, para encontrar alegria, você precisa tomar decisões difíceis sobre o que é sua alegria e onde ela se encontra. E às vezes sua alegria não é encontrada no Éden. E muitas vezes me pergunto se nossos primeiros pais deixaram o Éden com equilíbrio e certeza de que tomaram a decisão certa e eu acredito que sim. Acredito que eles sabiam exatamente o que estavam fazendo. Se você estiver sendo expulso de seu próprio Éden por preconceito, assédio ou discriminação, entenda que o Evangelho de Jesus Cristo é maior em tempo e mais inclusivo em visão do que qualquer pessoa, administração ou política. Com o tempo, pessoas, administrações e políticas voltam ao pó, mas Cristo ressuscitou do pó, eterno em Seu amor e cuidado. E é por meio de Cristo que você vai se levantar do pó vivo Nele.

Conclusão

Um dos meus hinos favoritos absolutos é “Come, Come, Ye Saints”. As primeiras palavras que cantamos neste hino nos encorajam a não ter medo em nossa jornada, mas a ter alegria. Isso pode parecer difícil de fazer às vezes, porque muitos dos espaços que encontramos em nossa jornada como uma pessoa LGBTQ parecem ser inseguros e pouco convidativos. Mas esse hino nos dá uma pista muito importante sobre como podemos encontrar alegria ao viver nossa vida. A pista está na letra. Não cantamos este hino na pessoa singular. Não há “eu” ou “eu” neste hino. Em vez disso, cantamos usando os pronomes no plural "nós" e "nós". Cantamos este hino como esperança para toda uma comunidade.
E, como uma comunidade inteira de fé, devemos cuidar uns dos outros e de nossas famílias - e não aceitar que nossas famílias possam não estar conosco sob os ramos do amor.

Fazer parte de uma comunidade solidária é uma maneira de encontrar alegria nesta vida. E, ao fazer isso, possamos descobrir que, nesta comunidade de apoio, estamos na verdade sob os ramos do amor. Os mesmos ramos sob os quais Leí e Saria ficaram quando chamaram seus filhos para se juntarem a eles, para partilhar do fruto da Árvore da Vida, que é o amor de Jesus Cristo.

Que possamos nos encontrar debaixo desta árvore, carregados com o fruto do amor de Deus, rodeados por nossas próprias famílias e nossos amigos em alegria. Afinal, esse é nosso direito de nascença, ter alegria.

Sou grato por você fazer parte da minha comunidade, minha comunidade de apoio. Há grande poder e força espiritual quando experimentamos isso juntos, quando fazemos as perguntas juntos e quando exercemos nosso direito de fazer parte da formação de nossa comunidade de fé e como ela interage com cada um de nós.

E juntos vamos encontrar o lugar que Deus preparou para nós.

E deixo isso com você, em nome de Jesus Cristo,

Amém.

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