Reivindique seu lugar em Sião!

11 de junho de 2016

Discurso de Linda Booth, Presidente do Conselho dos Doze Apóstolos, Comunidade de Cristo, no Afirmação de Retiro de Liderança em Independence, MO, 14 de maio de 2016

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A primeira menção registrada de Sião em Doutrina e Convênios foi feita por Joseph Smith, Jr. em 5 de abril de 1829, na Seção 6.

O parágrafo 1 começou: “Uma grande e maravilhosa obra está para vir aos filhos dos homens”

Parágrafo 3: “Agora, como pediste, eis que te digo: Guarda os meus mandamentos e procura trazer à luz e estabelecer a causa de Sião.”

Houve um início de consciência neste novo movimento de fé do que estava se formando ao redor deles. Nessa revelação de Sião, há um novo entendimento de que Sião era uma “Causa”, tendo significado espiritual e social.

A seção 27 (seção 28: 8-9 na versão SUD), apresentada em setembro de 1830 em Fayette, Nova York, identificou Sião como um lugar. “Será nas fronteiras dos lamanitas.” Esse local de reunião foi identificado posteriormente no leste do condado de Jackson, Independence, Missouri. Os santos agora enfrentavam o enorme desafio de cumprir seu mandato divinamente comissionado de se mudar para Sião e se preparar para a segunda vinda de Cristo. Um mês depois, em 30 de outubro de 1830, quatro missionários, Oliver Cowdery, Parley P. Pratt, Peter Whitmer, Jr. e Richard Ziba Peterson, embarcaram em uma jornada de 1.200 milhas para Independence.

Quando Smith profetizou a criação de Sião, ele comissionou os membros a reivindicarem sua herança ali. Ele falou de uma herança com uma promessa divina de proteção e segurança tanto nesta vida quanto na próxima, dependendo de sua resposta voluntária de ser o povo escolhido de Deus. “Nesta terra que é a terra de Missouri, que é a terra que designei e consagrei para a coligação dos santos; portanto esta é a terra da promessa e o lugar para a cidade de Sião ... Eis que o lugar que agora é chamado de Independência, é o Lugar Central, e o local para o templo está situado a oeste, em um terreno que não está longe do tribunal (…) [Adquira o terreno para] que eles possam obtê-lo como herança eterna ”(D&C 57: 1-5).

Sabemos pela história como isso virou a vida dos santos de cabeça para baixo, enquanto enfrentavam perseguição, a experiência da Cadeia de Liberty, o Acampamento de Sião, a expulsão do Missouri, etc.

Sua compreensão e minha compreensão de Sião foram formadas por revelações dadas por Joseph Smith Jr. Meus bisavós, avós e pais viveram em Independence. Sião era um lugar onde as pessoas se reuniam para esperar por Jesus. Eles sonharam e esperaram pela construção de um templo.

Minha compreensão de Sião também foi formada pela vida e ministério de Jesus Cristo e pela revelação contínua na Comunidade de Cristo. Preciso falar um pouco sobre essa jornada porque me confirma que você pode reivindicar seu lugar em Sião. Você pode reivindicar sua herança no Reino de Deus.

Uma revelação dada por Israel A. Smith, neto de Joseph Smith Jr., em 1947 - Seção 141: 5b - declarou: “O trabalho de preparação e perfeição de meus santos avança lentamente, e as condições siônicas não estão mais próximas nem mais próximas do que as condições espirituais do meu povo justificam. ”

Essa revelação estava mudando o entendimento de Sião de um lugar geográfico para uma condição espiritual. A linguagem que falava sobre Sião estava mudando para refletir as referências de Jesus Cristo ao Reino de Deus. A seção 148: 5a, recebida por W. Wallace Smith (neto de Joseph Smith Jr.) em 1964, declarou: “Mordomia é a resposta de meu povo ao ministério de meu Filho e é igualmente exigida de todos aqueles que buscam construir o Reino."

Na seção 155: 8, uma revelação recebida por Wallace B. Smith (bisneto de Joseph Smith Jr.) em 29 de março de 1982 declarou: “O chamado é para trabalhadores na causa de Sião; Portanto, promessa se você invocar meu nome, meu Espírito irá adiante de você em qualquer lugar para onde você for enviado e eu continuarei a abençoá-lo conforme sua necessidade. ” Agora, a sensação era que Sião não se tratava de reunir, mas de enviar para se unir na construção do reino onde quer que você more.

A seção 156, dada por Wallace por Smith em 3 de abril de 1984, trouxe alegria e virou a igreja de cabeça para baixo. Aqui está a parte invertida (no parágrafo 9): “Digo-vos agora, como já disse no passado, que todos são chamados segundo os dons que lhes foram dados. Isso se aplica ao sacerdócio, bem como a quaisquer outros aspectos da obra. Portanto, não admira que algumas mulheres da igreja estejam sendo chamadas para as responsabilidades do sacerdócio. Isso está em harmonia com a minha vontade. ”

Estamos reunidos aqui em um templo construído em um terreno consagrado por Joseph Smith Jr. como o lote do templo, aberto ao mundo, dedicado à paz, reconciliação e cura do espírito. E estou diante de você como uma apóstola na Comunidade de Cristo.

Em 25 de março de 2007, na seção 163, Stephen M. Veazy deu esta revelação: “Vocês são chamados a criar caminhos no mundo para que a paz em Cristo seja relacional e culturalmente encarnada. A esperança de Sião é realizada quando a visão de Cristo é corporificada em comunidades de generosidade, justiça e paz. ”

De fato, a mudança de nosso nome de Igreja Reorganizada de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em 2001 para Comunidade de Cristo refletiu a compreensão de Sião por esse movimento de fé. Chamados a ser comunidades, onde quer que residamos, que estão centradas na vida e no ministério de Jesus Cristo. E o Reino de Deus está presente quando nos tornamos ou vivemos como Jesus Cristo.

O Reino de Deus estava no centro dos ensinamentos de Jesus Cristo. Jesus anunciou uma nova ordem que parecia de cabeça para baixo no meio da cultura palestina no primeiro século. Os cristãos têm a tendência de domesticar Jesus, domesticá-lo para se adequar à nossa cultura e tempo. A vida de Jesus revela a própria natureza de Deus e a mais completa revelação da vontade de Deus. Este filho de um carpinteiro, Emmanuel - Deus conosco - agitou tanto as águas políticas que ele conseguiu o equivalente romano da cadeira elétrica.

Por meio de Jesus, Deus viveu em um ambiente social real. Jesus, em essência, revelou os hábitos sociais de Deus. Na encarnação, o espiritual tornou-se social.

A visão de Cristo foi baseada nos valores do reino, enraizados no profundo Amor e na graça permanente de Deus! O comportamento do Reino ou Sião surge do amor de Deus, não de um impulso de se afastar do resto da sociedade. Na verdade, se seguirmos Jesus Cristo, a personificação da graça e do amor de Deus, seremos enviados ao mundo. O reino de Deus não é estático, nem se refere a um lugar particular. É dinâmico - sempre se tornando, se espalhando e uma visão crescente de que as pessoas vivem na realidade. O Reino ou Sião é quando e onde mulheres e homens submetem suas vidas à vontade de Deus.

E o Reino de Deus que Jesus viveu foi uma rede de discípulos que entregaram seus corações e relacionamentos ao reino de Deus. Ao longo dos Evangelhos, Jesus apresenta o reino como uma nova ordem que rompe e subverte velhos caminhos, velhos valores, velhas suposições.

E ninguém está do lado de fora. Na cultura judaica, apenas alguns se qualificaram para o Reino: sacerdotes, levitas e outros que puderam provar sua linhagem pura e que viviam de acordo com as leis de pureza. Quem estava do lado de fora? Quem era indigno ou impuro? Todos os outros: gentios, samaritanos, mulheres, escravos, crianças, etc.

Mas Jesus virou tudo de cabeça para baixo. Sem classificação de pessoas em categorias sociais. Jesus ignorou as normas sociais que definem o quem, quando e o quê do Reino. O chamado dos 12 apóstolos inclui Mateus, um cobrador de impostos. Coletores de impostos judeus, trabalhando para os romanos, eram considerados traidores, pecadores.

O Reino está cheio de surpresas. O primeiro será o último. Todos são convidados, os limpos e os impuros. Todos são amados. Todas as pessoas têm valor: livres e escravos, mulheres e homens. Tudo está de cabeça para baixo e ninguém é excluído do Reino por ser indigno.

Se vivermos esses princípios do Reino hoje, ninguém ficará de fora. Ninguém é indigno por causa de raça, gênero, etnia, status social ou orientação sexual.

Sião ou Reino de Deus é a reunião de uma comunidade distinta de pessoas com valores centrados em Cristo. Quando você e eu somos fiéis à missão de Cristo que valoriza cada pessoa como digna - não importa o que aconteça - então somos uma minoria profética em um mundo que desvaloriza, separa, subjuga e marginaliza os outros.

Os cidadãos deste reino têm uma visão diferente que:

  • sustenta o valor de todas as pessoas
  • que proclama que Deus chama todas as pessoas para usar seus dons dados por Deus para fazer o bem e compartilhar os propósitos de Deus
  • que luta pela unidade na maravilhosa diversidade da criação de Deus
  • que busca justiça e paz para todas as pessoas
  • que encontra bênçãos na comunidade que compartilha compaixão e solidariedade com os pobres, marginalizados e oprimidos
  • que convida todas as pessoas para a mesa
  • que oferece um testemunho corporativo do amor e da graça de Deus

O fundamento - na graça e generosidade de Deus - se estende a todas as pessoas.

E assim, minhas irmãs e irmãos da Afirmação - de acordo com a visão invertida do Reino de Cristo, vocês são chamados a reivindicar seu lugar em Sião, o Reino de Deus.

Nas palavras de Jesus, proclame esta noite e todos os dias de sua vida:

“Venha o Teu reino. Seja feita a tua vontade, assim na terra como no céu. ” Pois é de fato o reino de Deus, o poder de Deus e a glória de Deus, para todo o sempre.

Amém.

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