Quando a religião cria dragões

24 de janeiro de 2015

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(postado com permissão da autora Lori Burkman. Postado originalmente em rationalfaiths.org)

Em fevereiro passado, escrevi meu primeiro artigo para Rational Faiths chamado Quando se trata de igualdade, de que lado da história você está? Tenho muito orgulho de ter escrito para o Rational Faiths como um todo, mas há algo sobre essa peça que a torna minha favorita; aquele de que mais me orgulho. Isso explica minha transição para me tornar um aliado LGBT e cita as estatísticas e fatos substanciais que acabaram por levar à minha aceitação das pessoas LGBT e minha conclusão de que, “Se opor-se à homossexualidade em todos os níveis é, em última análise, o caminho certo aos olhos de Deus e estou errado , Eu corro o risco de ter amado muito profundamente e tentando muito ser empático e serei punido de acordo. Se, no entanto, direitos iguais para homossexuais estão realmente de acordo com a vontade de Cristo e eu não ajudei meu próximo - corro o risco de causar dor, suicídio, afastar as pessoas de Deus e privar outras pessoas das coisas que eu mais amo na vida. ” Foi depois de ler este post que Wendy e Thomas Montgomery estendeu a mão para mim e me agradeceu por minha mensagem. Eles são pais incríveis para todos os seus filhos, incluindo seu adolescente gay, e se tornaram embaixadores para criar uma comunidade segura e aceitação de pessoas LGBT entre a comunidade mórmon.

Em meu tempo conhecendo Wendy e Thomas, vi inúmeras pessoas chamá-los de corajosos e destemidos e os aplaudir por seus esforços para criar consciência, uma comunidade segura e amor incondicional pelas pessoas LGBT e aliados. Eu concordo totalmente que eles são corajosos e destemidos; mas um dia percebi que é quase absurdo que tais palavras precisem ser usadas para essas pessoas queridas. Ninguém deveria ser “corajoso” ou “destemido” apenas para sobreviver em sua comunidade religiosa. 10386862_10202943607605561_1635876612226830540_n-300x228
Wendy, em particular, é incessantemente tenaz em sua demonstração de amor, consciência e aceitação pela comunidade LGBT. Comecei a ver a referência a “Mama Dragon” aparecendo à esquerda e à direita em seus comentários e em outros comentários de meus amigos. Eu não tinha ideia do que Mama Dragão queria dizer no início, mas logo descobri que várias mães favoráveis e proativas de crianças mórmons gays se uniram e renasceram como Mama Dragons. Por que essas mulheres se classificaram como dragões? O que poderia fazer com que alguém se identificasse com uma besta feroz e agressiva dentro de sua comunidade religiosa? Decidi pedir a alguns deles para descobrir o porquê:

Alyson Paul Deussen: Nossa experiência tem sido de rejeição e solidão de um grupo que sempre pensei que deveria andar ao nosso lado.
Como um jovem de 13 anos reconcilia o fato de que ele não é mais bem-vindo entre seus colegas / líderes na igreja? Nós experimentamos uma tentativa de suicídio, sendo informados que se ele for a um acampamento de escoteiros, outros pais não permitirão que seus filhos vão. Ou que ele só pode participar de atividades noturnas se dormir em outro lugar (longe das outras crianças). Quando muitos líderes não o procuram ou não o incluem em nenhuma atividade, o que um pai deve fazer? Se essas coisas não fazem o coração de uma mãe doer, não sei o que faz.
Em muitas ocasiões, tentei me reunir com os líderes de minha ala / estaca para aumentar a conscientização e a aceitação nos últimos dois anos, sem muito sucesso. A menos que esses líderes estejam dispostos a alcançar os membros gays em suas alas com amor e compreensão, continuaremos a ver nossos jovens e famílias LGBT se sentirem rejeitados e indesejados em um lugar que deveria ser um refúgio.
Essa luta para mim não vai acabar. Não quero ver outra pessoa, família ou filho seguir esse caminho sem amor e apoio sem fim. Por esta razão, esta mamãe lutará como um dragão para garantir que todos os membros ou não membros sintam amor e bondade e não a dor e o sofrimento que sentimos.

Glenda Crump: Muitas pessoas, incluindo meu bispo e presidente de estaca, dizem que ser gay é como ser viciado em drogas ... você pode amar uma criança, mas não aceitar que ela esteja usando drogas. Para mim, essa teoria NÃO funciona. Tive um filho que era viciado em drogas, as drogas acabaram com quem ele era e ele estava em um lugar escuro. As drogas eram uma escolha e uma escolha prejudicial. Minha filha não teve escolha de nascer gay ou não; é a forma como seu Pai Celestial a criou e ela é perfeita aos Seus olhos. Existem algumas opções para nossos filhos LGBT; eles podem escolher tirar suas vidas (o que muitos deles fazem especialmente na fé SUD), eles podem se casar com alguém do sexo oposto (a maioria dos quais termina em famílias desfeitas e os líderes agora aconselharam contra a tentativa), ou eles podem ficar sozinho - o que é contra tudo o que nossa religião ensina e geralmente leva à depressão e ao suicídio de qualquer maneira. Essas são as únicas opções que a igreja SUD apóia. Meu bispo e presidente de estaca me chamaram para falar sobre minha filha e como eu me sentia a respeito de suas escolhas. Como me recusei a chamar abertamente minha filha de pecadora e também a condená-la por ter um relacionamento do mesmo sexo, eles ameaçaram tirar minha recomendação para o templo. Meu presidente de estaca disse coisas negativas sobre Harry Reed e seu apoio aos direitos dos homossexuais. Foi uma reunião dolorosa e contenciosa e ele me envergonhou e me fez sentir como se eu não fosse digna de ser uma Presidente da Sociedade de Socorro. Menos de uma semana depois, fui solto. Foi uma época dolorosa na minha vida e na vida de todos os meus filhos que já estavam lutando com a igreja. Eu entendi que embora o Evangelho seja verdadeiro, a igreja tem muitos defeitos porque é dirigida por homens que são imperfeitos. No início, senti vergonha de contar às pessoas sobre meu filho e enfrentei a longa e difícil estrada principalmente por mim. Agora sou uma Mamãe Dragão.

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Jen Blair: Assisti a conferências com a esperança de que houvesse instruções positivas sobre esse assunto. Cada sessão terminou com nada além de condenação pela política em torno disso. A única mensagem que pudemos encontrar foi que não havia problema em SER gay, desde que você não ACTUasse realmente como gay. Os aliados da comunidade são claramente vistos como adversários do evangelho. Como meu filho veio a público, tivemos muito poucos confrontos diretos. Na maior parte, simplesmente nos tornamos invisíveis. Há uma tensão palpável agora. Muitos membros não sabem mais como relaxar perto de mim. Eles realmente não sabem como se relacionar com a mãe de um filho gay. Isso tem sido muito difícil. Uma carta recente de um membro da família causou transtorno. Em vez de uma carta expressando amor puro, uma coleção de citações da Igreja foi usada, bem como uma cópia do testemunho de Boyd K. Packer e uma expressão de amor pelo Élder Packer. Recebi mensagens de texto incluindo “Sou um amigo verdadeiro, mas não um amigo público” e “Não traduza meu silêncio público como julgamento”.

Perdi a proximidade com muitos porque não consigo falar sobre a defesa de direitos e a educação pelas quais tenho paixão. Meu relacionamento com membros específicos da família nunca mais será o mesmo, pois agora eles questionam abertamente minha paternidade como nunca antes.

Christy Cottle: Quando meu filho se confessou gay aos 13 anos, percebi que ele ouvia do púlpito e das aulas durante toda a vida que era uma abominação. Não posso expressar a dor que essa percepção me causou. Não tinha ideia de onde pedir ajuda e como prosseguir. Eu estava apavorado por sua segurança, tanto física quanto emocionalmente. Eu sabia que não poderíamos procurar nosso bispo ou outros líderes; Eu não queria que eles me dissessem em sua ignorância que meu filho não era inteiro e perfeito da maneira como nasceu. Por algum tempo, mantivemos a notícia em segredo para nossa família. Comecei a estender a mão, em busca de recursos. Eu queria encontrar um livro intitulado: Como Criar Seu Filho Gay na Igreja SUD, mas não existia nada parecido. Tudo o que encontrei escrito pela liderança era vil e odioso para com os que são gays. Eu não poderia e não permitiria que meu filho fosse abusado pela ignorância da liderança SUD novamente. Fiquei cada vez mais preocupado com os telefonemas e mensagens de texto que ele me enviava expressando a angústia que estava sentindo durante uma aula na igreja que se referia aos gays como uma abominação. Decidimos que, por enquanto, seria mais seguro para nós não comparecer às reuniões regulares ou nos associar com aqueles que não podem apoiar a criação de nosso filho em uma casa que afirma ser gay. Isso trouxe muita paz aos nossos corações, pois encontramos outros recursos e apoio fora da igreja. Há dias em que meu coração anseia por comunhão com o grupo e a religião que se formaram e influenciaram grande parte da minha vida. É trágico que a Igreja de Jesus Cristo como um todo não possa fornecer esse porto seguro para muitos.

Estou descobrindo cada vez mais que a população mórmon em geral pensa que “a questão gay” está resolvida. Que a igreja ama e aceita os homossexuais e tem um lugar para eles. Claro que eles não têm “permissão” para agir sobre isso, mas parece que a maioria está assumindo que as pessoas LGBT são abertamente aceitas no mormonismo. Isso realmente não poderia estar mais longe da verdade para a maioria das pessoas LGBT e seus familiares ou amigos que os apoiam abertamente. Em vez disso, os melhores cenários geralmente refletem a recomendação do Élder Oaks sobre como tratar familiares ou amigos LGBT: 'Sim, venha, mas não espere passar a noite lá. Não espere ser um hóspede demorado. Não espere que o levemos para sair e o apresentemos aos nossos amigos, ou que lidemos com você em uma situação pública que implicaria em nossa aprovação ”(1). Sinceramente, não sei como as pessoas LGBT devem se sentir bem-vindas e amadas se essas restrições forem sugeridas na forma de “amá-las”. Há tanto amor e aceitação nesse cenário quanto permitir que um mosquito faminto pique você pelo tempo que você puder tolerar antes de expô-lo, e ainda assim parece ser o melhor que a maioria dos mórmons pode reunir.

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No final do dia, a igreja pode alegar “amar o pecador e odiar o pecado” o quanto quiserem, mas se realmente houvesse amor pelas pessoas LGBT no mormonismo, não haveria necessidade dos Dragões Mamãe. Em poucos meses, mais de 180 pessoas se juntaram ao grupo “Mama Dragons” no Facebook. Além dos Dragões Mama, existem milhares de Mórmons que se tornaram aliados destemidos tanto das pessoas LGBT quanto de suas famílias com um grande custo pessoal. É tão desanimador que ser um aliado LGBT no mormonismo torne você um estranho. É muito raro encontrar enfermarias que aceitam abertamente e apóiam crianças ou adolescentes gays. Os programas recorrentes de apoio SUD para gays ou famílias não existem de nenhuma forma patrocinada pela igreja, e é incrivelmente incomum encontrar um único serão que estende a mão com amor verdadeiro, civilidade, aceitação e caridade além do descrito pelo Élder Oaks acima. No segundo em que alguém “sai” ou se identifica como LGBT ou é um aliado abertamente LGBT - o resultado mais provável é que os amigos se perdem, as tensões aumentam, a confusão aumenta e os relacionamentos tornam-se ambíguos.

Então, o que os Mama Dragons realmente fazem? Eles vêm em auxílio de qualquer pessoa necessitada que esteja sofrendo e procurando recursos e aceitação. Ainda nesta última semana, no dia nacional de estreia, Matt Whited apareceu em seu mural no Facebook. Ele foi imediatamente recebido com várias respostas negativas, incluindo esta de seu tio mórmon:

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Matt ficou arrasado e procurou Wendy Montgomery por meio de uma mensagem privada. Ele a deixou saber que não havia ninguém em sua própria família que iria defendê-lo contra mensagens tão dolorosas e pediu-lhe que compartilhasse uma mensagem em seu mural sobre como ela ama seu filho gay incondicionalmente. Ela notificou seus amigos e em poucas horas sua parede se iluminou com dezenas de mensagens positivas de Mama Dragons de todo o país. Ele se sentiu profundamente grato por seu apoio após um dia tão árduo. Ele disse que gostaria de ter sua própria Mamãe Dragão cuidando dele. Depois de confirmar esta história com Matt Whited e pedir sua permissão para compartilhá-la aqui, Wendy passou a me dizer: "Este é apenas o exemplo mais recente de MDs se mobilizando em resposta a uma necessidade de nossos entes queridos LGBT (sejam eles parentes de nós, ou não). Experiências como essa acontecem quase todos os dias na página do Mama Dragon FB. Às vezes podemos ajudar pessoalmente. Às vezes, é por meio de mídias sociais, mensagens de texto, e-mails ou telefonemas. ”

“Assistimos a funerais de vítimas de suicídio de adolescentes gays e choramos com suas famílias enlutadas. Participamos de casamentos do mesmo sexo e comemoramos com o novo casal. Nós encorajamos um ao outro quando coisas injustas acontecem conosco - como a retirada de recomendações para o templo por marchar com nossos filhos na Parada do Orgulho, a perda de chamados para apoiar o direito de nossos filhos de se casarem com quem amam, a perda de relacionamentos familiares próximos por amar e apoiando nossos filhos gays, etc. Nós nos reunimos com alguns dos maiores líderes da Igreja SUD, pedindo mais visibilidade e promoção do patrocínio da igreja Site de mórmons e gays, e maior compaixão e inclusão em suas conversas sobre pessoas LGBT. O próprio apóstolo SUD, o Élder Christofferson, se reuniu comigo, agradeceu meus esforços e implorou que continuasse a todo custo. Escrevemos artigos sobre nossas experiências que ajudaram a abrir os olhos e o coração das pessoas que os lêem. Trabalhamos duro TODOS OS DIAS para tornar as coisas melhores para os mórmons gays, especialmente os jovens. Eles são os nossos mais vulneráveis. E, infelizmente, o mais invisível. ”

Isso não é apenas para deixar as pessoas LGBT confortáveis na igreja. Isso é literalmente para salvar vidas. O seguinte estudo foi feito por Caitlyn Ryan da Projeto de Aceitação da Família e a San Francisco State University. Sua pesquisa e conclusões sobre crianças LGBT criadas em famílias altamente religiosas foram revisadas por pares e publicadas no Jornal Oficial da Academia Americana de Pediatria:

“As taxas mais altas de rejeição familiar foram significativamente associadas a piores resultados de saúde. Com base nas razões de probabilidade, jovens adultos lésbicas, gays e bissexuais que relataram níveis mais elevados de rejeição familiar durante a adolescência tinham 8,4 vezes mais probabilidade de relatar ter tentado suicídio, 5,9 vezes mais probabilidade de relatar altos níveis de depressão, 3,4 vezes mais probabilidade de usar drogas ilegais e 3,4 vezes mais probabilidade de relatar ter praticado relações sexuais desprotegidas em comparação com pares de famílias que relataram nenhum ou baixos níveis de rejeição familiar. ” (2)

Utah tem cerca de 5.000 jovens desabrigados, cerca de 40 por cento dos quais se identificam como pessoas LGBT - 50 por cento dos quais foram criados em famílias SUD (3). O que precisa ser percebido sobre a natureza impressionante dessas estatísticas sobre adolescentes sem-teto é que apenas 7% dos adolescentes em Utah se identificam como LGBT, portanto, para eles compor 40% dos jovens sem-teto em Utah é problemático além das palavras.

É claro que “amar o pecador e odiar o pecado” é basicamente a pior maneira de amar alguém. Em vez disso, precisamos amar o pecador (percebendo que somos todos pecadores) e odiar apenas nosso próprio pecado. Não há motivo para julgar ou rejeitar outros pela homossexualidade quando, na verdade, sua natureza e propósito aqui na terra estão além de qualquer compreensão. Todos são livres para chegar às suas próprias conclusões pessoais sobre a natureza pecaminosa ou não pecaminosa da homossexualidade, mas de forma alguma é direito de ninguém projetar crenças limitantes nos outros. Minha oração é que um dia não haja necessidade de as mães se transformarem em dragões para proteger seus filhos de sua comunidade religiosa. Até então, estou feliz que Deus deu a essas mulheres a coragem, as garras e o fogo necessários para proteger Seus filhos e filhas LGBT do mal.

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1) http://www.mormonnewsroom.org/article/interview-oaks-wickman-same-gender-attraction

2) “Rejeição da família como um indicador de resultados negativos para a saúde em jovens adultos lésbicas, gays e bissexuais brancas e latinas”. Jornal Oficial da Academia Americana de Pediatria. Caitlin Ryan, PhD, ACSW; David Heubner, PhD, MPH; Rafael M. Diaz, PhD; Jorge Sanchez, BA. Pediatrics Vol. 123 No. 1 1 de janeiro de 2009. pp. 346 -352
http://pediatrics.aappublications.org/content/123/1/346.full?ijkey=NrncY0H897lAU&keytype=ref&siteid=aapjournals

3) Standard-Examiner, Nancy Van Valkenburg, 29 de outubro de 2013. http://www.standard.net/stories/2013/10/29/40-percent-homeless-utah-children-identified-lgbt

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