Uma carta ao profeta santo dos últimos dias: política LGBT carente de amor

16 de abril de 2019

Envelope selado

por Dean Snelling

Submetido à Afirmação após a reversão de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias de suas mudanças de política de novembro de 2015 que proibiam filhos de pais LGBTQ de serem abençoados e batizados e caracterizavam membros da igreja que se casavam pelo mesmo sexo como apóstatas. Essas mudanças se tornaram conhecidas na comunidade LGBTQ Mórmon como a "política de exclusão", "política de exclusão" ou "PoX". No dia seguinte ao anúncio da reversão desta política, Nathan Kitchen, Presidente da Afirmação, convidou todos os que estivessem dispostos a compartilhar seus sentimentos autênticos e todas as suas histórias de pesar, raiva, alívio, tristeza, felicidade, confusão, o que quer que seja que esteja ao redor a rescisão desta política. “Como presidente da Afirmação, quero ter certeza de que a Afirmação não esconde você ou suas histórias à medida que avançamos”, escreveu Kitchen em seu convite. Se você tiver reações ou uma história para compartilhar sobre a reversão da política de exclusão, envie para [email protected]. Você também pode leia outras histórias e reações à reversão da política de exclusão.

No outono de 2018, o Presidente Russell M. Nelson, profeta, vidente e revelador de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foi a Vancouver, British Columbia, para visitar os membros da Igreja em nossa província. Preparei uma carta para entregar a ele pessoalmente nesta reunião especial. Por razões de segurança, não tive permissão de entregar-lhe minha carta diretamente, mas depois de explicar ao segurança que eu já havia escrito ao Presidente Monson cada vez que ele visitava os lugares onde eu havia morado, decidi continuar minha tradição escrevendo Presidente Nelson também. O porteiro educadamente me agradeceu e prometeu que entregaria pessoalmente minha mensagem ao Presidente Nelson.

A maior parte de minha carta discutia minha vida como santo dos últimos dias gay e a política de 2015 que a Igreja havia feito sobre filhos de pais gays. Em 4 de abril de 2019, a Igreja divulgou uma nova declaração revertendo essa política. As duas primeiras pessoas a me informar foram meu marido, David, que viu a mudança de política na primeira página do New York Times, e minha filha Emily, cujo marido é bispo e recebeu notícias diretamente de Salt Lake City sobre a mudança. Minha filha Emily escreveu para mim:

Só queria que soubessem que estamos comemorando com você e toda a comunidade LGBT e seus familiares a notícia da reversão das medidas tomadas pela Igreja. Gostaria de saber se a sua carta fez parte do peso que ajudou na mudança e estou orgulhoso de você! Como você disse, não é que a Igreja não seja verdadeira, mas os líderes são humanos e podem cometer erros. O retrocesso é sinal de sabedoria e coragem.

Abaixo está a carta que escrevi ao Presidente Nelson no outono passado sobre a política:

Caro presidente Nelson,

Obrigado por vir nos ver em British Columbia. Depois que fui entrevistado pelo Élder Monson durante minha missão em 1964 e o encontrei novamente em 1979, quando ele deu uma bênção a minha esposa, comecei a escrever notas para ele sempre que ele visitava a região onde eu morava. Assim, continuo a mesma tradição e escrevo para você!

Provavelmente sou um dos poucos aqui a representar aqueles que são membros gays, ou como eu, excomungados, mas frequentam a igreja fielmente. Tive a bênção de receber o amor e o apoio de meu presidente de estaca, bispo e membros da ala que frequento.

Gostaria de expressar minha gratidão a você e às autoridades gerais por incentivar os membros da Igreja em todo o mundo a amar e acolher aqueles que, como eu, sentem atração pelo mesmo sexo. Isso é um progresso em comparação com os dias da minha juventude, quando ser gay aprendia a ser uma escolha e uma abominação ao lado do pecado de assassinato. Muitos na BYU obtiveram terapia reparadora que incluía pornografia e tratamentos de choque excruciantes em partes vitais de seus corpos, às vezes induzindo o vômito. Poucos, se houver, se transformaram em indivíduos heterossexuais. Nunca recebi aquelas terapias bem-intencionadas até que conheci outras, que me permitiram aliviar, de alguma forma, suas experiências cansativas e a decepção que se seguiu quando elas eram as mesmas de antes. Vários tiraram suas vidas. Muitos de nós que éramos gays na época fizemos o possível para viver duas vidas. Um como membro devoto e outro em áreas fechadas e escuras, onde ninguém nos veria. Ter uma pessoa para amar estava fora de questão, pois nossa identidade como uma abominação doentia se tornaria óbvia.

Parecia, entretanto, que havia uma maneira de se libertar do mal da homossexualidade. Se nos casássemos com alguém do sexo oposto, foi-nos prometido, com a ajuda do Senhor, que poderíamos ser curados e dignos. Como um mórmon fiel que levava uma vida dupla, sonhei com o dia em que poderia me casar no templo e ter uma linda família como outras pessoas SUD. Assim, em 1974, casei-me com uma linda noiva no templo. Infelizmente, depois de apenas seis anos de casamento, ela faleceu, deixando-me com duas filhas, de 3 e 5 anos, e a promessa de que eu as criaria na Igreja. Quando ela morreu, eu era tão gay quanto antes. Apesar de viver uma vida dupla, cumpri minha promessa e criei minhas filhas na Igreja.

Depois de ficar viúvo durante três anos, casei-me tolamente com uma irmã que queria “me salvar” dos males da homossexualidade. Fomos legalmente separados durante a maior parte do nosso casamento. Apesar de minha vida dupla, criei com sucesso minhas filhas para serem membros fiéis em uma área onde a Igreja não é forte. Ambos já foram ao templo, um deles casou-se no templo e, após uma entrevista com uma autoridade geral, foi considerada digna de apoiar o marido na presidência da estaca. Ela atualmente o apóia como bispo. Eles têm cinco filhos. Dos três mais velhos, todos foram ao templo. Um é médico e casou-se no templo, outro serviu missão e um terceiro está partindo em missão este mês. Minha outra filha se casou fora da Igreja, mas, mesmo assim, faz o possível para criar na Igreja seus três filhos, todos menores de sete anos.

1998 foi um ano crucial para mim. Foi-me apresentado um artigo do Élder Oakes da edição de outubro de 1995 da Ensign. O Élder Oaks sugeriu que aqueles que são gays são suscetíveis desde o nascimento a ter essa inclinação. Apesar disso, eles são responsáveis por suas ações. Casamentos improvisados não eram encorajados, então o celibato se tornou a nova solução.

O artigo era contrário a tudo que me havia sido ensinado anteriormente. Aprendi que ser gay era uma escolha, era mutável e que casar com alguém do sexo oposto era um método prescrito para resolver o problema! Eu havia tentado, sem sucesso, seguir os profetas anteriores quando o discurso do Élder Oaks de 1995 revelou, como eu suspeitava, que eu estava certo o tempo todo ao acreditar que nasci, se não gay, pelo menos com tendência a ser assim! Além disso, a Igreja ensinou, e ainda ensina, que aqueles que nascem com deficiência mental ou física não são responsáveis por suas deficiências. O Élder Oaks disse que aqueles que eram gays não eram responsáveis por sua condição, mas eram responsáveis por nossas ações. Permanecer celibatário era a única solução. Por que então, como uma pessoa gay, eu era responsável por meu “defeito de nascença” quando aqueles com outros defeitos não eram. Na Igreja Católica, o celibato é uma escolha que os rapazes fazem quando ingressam no sacerdócio ou quando as moças se tornam freiras. Em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é um requisito vitalício causado por um “defeito de nascença!”

Fiquei com muita raiva! Eu senti que havia mentido! Quando minha atividade na Igreja diminuiu gradualmente, o presidente da estaca perguntou-me por quê. Minha honestidade foi recompensada ao ser excomungado em 2002, quase quarenta anos depois de meu batismo. Após minha excomunhão, achei difícil permanecer ativo. Freqüentei a Comunidade de Cristo.

Eu não gostava de ser promíscuo, mas os homossexuais tinham poucos lugares para se encontrar a não ser em bares e lugares de descrédito. Os membros gays de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias não tinham onde encontrar outros membros de sua religião que compartilhassem a mesma orientação. Embora eu desejasse conhecer homens gays santos dos últimos dias, as políticas da igreja levaram muitos membros gays à obscuridade. Meu único refúgio estava em uma data gay. Lá encontrei David, meu futuro esposo. Embora não fosse membro da Igreja, ele não bebia nem fumava e levava uma vida limpa. Em 17 de janeiro de 2004, David e eu nos casamos legalmente em um casamento civil em Vancouver. Depois de quase quinze anos, ainda somos um casal feliz. Senti que poderia, pela primeira vez, manter minha cabeça erguida e não mais ter vergonha ou me rebaixar escondendo minha identidade com sexo casual mantido em segredo. Nada é mais degradante e perigoso.

Nos últimos quinze anos de meu casamento, encontrei experiências de vida que foram uma parte importante de meu progresso aqui na Terra. Aprendi a compartilhar, a dar e a receber, a comprometer-se e a amar outro ser humano tanto quanto a própria vida. Essas lições de vida não poderiam e não teriam sido aprendidas em uma vida de celibato. Tive de escolher entre deixar meu cônjuge ou deixar a Igreja. Com o fraco histórico da Igreja de constantes mudanças de políticas, aparentemente sem inspiração, optei por permanecer com meu cônjuge e confiar nas revelações futuras.

Nos primeiros dias da Igreja, a lei de adoção foi implementada pela primeira vez no Templo de Nauvoo. Em 6 de abril de 1862, Brigham Young disse a respeito da lei de adoção: “Com este poder, r homens serão selados aos homens de volta a Adão, completando e tornando perfeito o sacerdócio a partir de hoje até a cena final”. O neto de Brigham Young, Kimball Young, relatou que Brigham Young havia declarado em uma carta que haveria um tempo futuro “em que os homens seriam selados aos homens no sacerdócio em uma ordenança mais solene do que aquela pela qual as mulheres são seladas aos homens e em uma sala em que as mulheres eram seladas ao homem. ”

Meu testemunho permanece firme de que o casamento no templo é SOMENTE entre um homem e uma mulher, mas permaneço firme em minha convicção de que virão novas revelações que não entrarão em conflito com esta doutrina da igreja, mas proporcionarão um lugar seguro e amoroso para todos os filhos do Pai Celestial . Seja uma implementação da Lei de Adoção, ou alguma outra lei ainda não revelada, tenho fé que virá ... um dia.

Por sugestão de David, voltei à atividade na Igreja logo depois de nos casarmos. Abrimos e operamos uma pensão para idosos. Os missionários vinham todas as semanas visitar nossos sete residentes, e o ramo dos santos dos últimos dias em nossa área cantava para nossos residentes a cada Natal e Páscoa. Eu esperava que a Igreja abrandasse sua abordagem aos membros gays e pessoas como eu, que não eram mais membros. Essa esperança foi destruída no final de 2015, quando a primeira presidência fez uma política oficial proibindo filhos de pais homossexuais que já haviam sido casados ou viviam com outro cônjuge ou parceiro do mesmo sexo, de serem abençoados, batizados ou, no caso, dos rapazes, ser ordenado ao sacerdócio até a idade de 18 anos, quando então o jovem adolescente deve denunciar seus pais como apóstatas vivendo em pecado. Aos 18 anos, eles devem deixar a casa dos pais para serem batizados e cuidar de si mesmos. Quantos jovens de 18 anos são capazes de se sustentar enquanto obtêm educação? Presidente Nelson, perdoe-me, mas eu não pude acreditar, e ainda não consigo acreditar que foi inspirado jogar nossos filhos na rua para que fossem batizados, mas foi isso que os líderes da Igreja de Jesus Cristo prescreveram .

Eu criei minhas duas filhas na Igreja e ensinei-lhes que o casamento celestial era entre um homem e uma mulher. Meu casamento, um casamento civil, duraria apenas até a morte. Por que então fui considerado um apóstata? Se eu tivesse cometido assassinato, peculato, pedófilo, estuprador ou cometido uma miríade de outros atos detestáveis, a Igreja não teria nenhum problema em permitir que meus filhos fossem abençoados ou batizados.

Os líderes, porém, explicaram que a nova decisão foi dada com amor para que os filhos não se confundissem por morar em uma casa com dois pais do mesmo sexo, mas freqüentando uma Igreja que não a tolerava. Evidentemente, não parecia confuso para uma criança viver com um pai que era um assassino, etc., porque esses pecados eram mais facilmente identificados e designados como pecado. Se eu entendi, parecia que viver em uma família amorosa com dois pais do mesmo sexo, onde a noite familiar, o estudo das escrituras e a oração familiar eram oferecidos, não representava o comportamento abominável que os gays deveriam ter, daí a confusão. Os membros gays precisavam voltar para o armário e continuar a viver em lugares sombrios, não ouvidos, invisíveis ou ser banidos para uma vida de celibato. Eu chorei e chorei quando li esta política, e não pude, e ainda não entendo ou aceito tal política.

Essa política me colocou frente a frente com famílias gays que eu conhecia. Enquanto um casal de lésbicas tinha criado sua filha com sucesso, outro casal gay que eu conhecia ainda estava criando seus filhos.

A filha de um casal de lésbicas disse-me que suas duas mães lhe deram um lar estável e amoroso. Ela explicou que muitos de seus colegas vinham de famílias heterossexuais infelizes e destruídas. Sua família foi abençoada com felicidade e compreensão. Quando questionado se ter sido criada por lésbicas contaminou sua preferência sexual, seu marido comentou com um sorriso diabólico: “Minha esposa é MUITO heterossexual!”

O casal gay que conheço adotou dois meninos e frequentou a United Church of Canada. Com o mais velho ganhando o prêmio Eagle Scout, esses dois meninos estão terminando o ensino médio. Em breve com filhos vazios, os dois pais decidiram adotar outro filho, além de uma filha. Essas quatro crianças teriam sido colocadas em lares adotivos, transferidos de uma casa para outra se não fosse por esse amoroso casal gay que os adotou para lhes dar um lar estável e amoroso. Isso é pecado?

Fiquei sozinho com meus filhos durante metade de sua infância. Minha casa passou por um tumulto durante os anos de meu casamento. Eu era muito mais capaz de criar minhas filhas como um homem gay solteiro do que como um marido fingido como heterossexual.

Foi lamentável, mas não cheguei à mesma conclusão que os líderes chegaram quando anunciaram essa nova política. Não vi nada nele que se parecesse com amor. Na verdade, a primeira coisa que pensei imediatamente, sem hesitação, foi que as famílias homossexuais que frequentavam as alas santos dos últimos dias só podiam provar que eram tão capazes, ou mais capazes, de criar heterossexuais santos dos últimos dias fiéis, fortes e ativos! Isso certamente causaria dificuldades para a Igreja.

Solução = nova política que erradica a Igreja de mais casais gays.
Resultado = Não há mais casais gays = problema resolvido!

Mais uma vez, peço seu perdão, mas explicar que as crianças ficariam confusas por morar com pais do mesmo sexo em uma igreja que ensinava contra o casamento gay soou como uma desculpa bastante fraca para mim, em comparação com a minha primeira impressão que me veio instantaneamente. Eu me perguntei quantas pessoas pensariam como eu quando ouvi a política pela primeira vez. Que catástrofe para a Igreja! Eu não tinha certeza de onde a dor da norma seria sentida mais: a dor dada à comunidade LGBT Santos dos Últimos Dias ou a dor que faria com que toda a Igreja suportasse o sofrimento por uma norma que muitos membros, membros em potencial, e os não-membros não seriam semelhantes a Cristo.

Uma pesquisa do Public Religion Institute descobriu recentemente que 40% dos membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias nos Estados Unidos apoiaram o casamento gay em 2017, contra 27% em 2014, enquanto a taxa de aceitação de membros entre as idades de 18 a 29 foi 52%, acima de 43%. Os membros da Igreja que apóiam o casamento gay com 65 anos ou mais foram os mais baixos, 32%, ante 18% em 2014. A pesquisa foi baseada em 40.000 entrevistas por telefone. Embora a política da igreja seja baseada na revelação moderna, e não na opinião pública, é preocupante que os batismos de convertidos estejam diminuindo, enquanto os que deixam a Igreja estão aumentando. Uma grande parte dos que estão saindo são da comunidade LGBT, ou de sua família, amigos ou outros membros que não podem apoiar a política, como a popular Primeira-Ministra heterossexual da Nova Zelândia, que era membro da Igreja antes de discordar. Políticas dos santos dos últimos dias sobre homossexuais.

Eu estava quase pronto para voltar a ficar inativo quando falei com meu bispo sobre a política. Ele não me disse nada que eu já não tivesse ouvido, mas de repente uma sensação de calma tomou conta de mim.

Embora a doutrina da Igreja sobre o casamento gay permaneça consistente, as políticas têm sido constantemente falhas. É impossível para qualquer pessoa que tenha assistido às transições feitas pela Igreja ao longo dos anos ter fé nas políticas homossexuais que mudam constantemente. No entanto, a vozinha dentro de mim respondeu às minhas orações e finalmente consegui encontrar a paz.

Fomos ensinados a seguir os irmãos, mas, ao mesmo tempo, a não seguir cegamente. Somos todos humanos. Presidentes de estaca, bispos, sumos conselheiros, setenta, apóstolos e profetas são mais do que tudo ... HUMANOS MORTAIS E PROPONOS A COMETER ERROS. “Olhe por cima”, uma voz interior me disse. Viva minha vida o melhor que puder. Apoie os irmãos em seus chamados. Se por acaso esses bons homens que são ungidos para dirigir a Igreja se enganarem, um dia, se não for nesta vida, tudo ficará claro. Então eu devo entender. Nesse ínterim, apoie os irmãos em seus chamados, sabendo que eles são bons homens inspirados, mas que, como todos nós, podem estar sujeitos a cometer erros que podem, ou não, ser alterados quando e se o tempo de correção vem. E assim, querido Presidente Nelson, “olho por cima” para um dia de total compreensão que chegará a todos nós.

Anseio pelo dia em que poderei voltar a ser membro da Igreja. De alguma forma, acho estranho ser chamado de apóstata e ainda assim ouvir que sou amado, mas não tenho um lugar na Igreja como membro. Há algo errado.

Que pai diria a um filho que o ama, mas o expulsaria? Este não é o amor em que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias me ensinou a acreditar, nem mostra o amor que eu acredito que Jesus tem por mim como o bom pastor que descobriu que TODAS as suas ovelhas são preciosas, mas eu pode esperar.

Como avô de oito netos, fui, como homem gay casado, forçado a permanecer distante de minhas filhas e netos. A política estabelece que os filhos de pais homossexuais não podem viver com os pais. Isso também significa que um pai gay não pode viver com seus filhos? Não se classifica se “morar com” meus filhos inclui um feriado de uma ou duas semanas. Se eu estiver doente, como apóstata oficial, devo presumir que meus filhos não podem ficar comigo para ajudar a cuidar de mim? Por causa dessa política, falo com meus filhos pelo Skype ou pelo telefone. Não me sinto mais confortável em sua companhia para “morar” com eles. A apólice conseguiu separar minha família de mim com sucesso, embora meus filhos tenham me recebido para vê-los, não posso. Eles não podem ficar comigo e eu não posso ficar com eles. Embora eu não goste dessa política, aceito que devo segui-la até que seja removida. Onde está o amor por aqueles de nós que são gays se nossas famílias são tiradas de nós? Só posso presumir que é isso que as autoridades gerais acreditam, mas sinto muito, Presidente Nelson, não posso.

Envio-lhe meu amor e apoio-o como nosso profeta e também apóio seus conselheiros, os doze e os outros que estão liderando a Igreja de Cristo. Que o Pai Celestial continue a abençoá-lo com luz e inspiração futura.

Ame,
Seu irmão,
Dean Snelling

Não compartilhei minha carta ao Presidente Nelson com ninguém depois de escrevê-la, nem esperava uma resposta dele. Ele deve receber tantas cartas. Minha carta era pessoal, não para ser compartilhada. No entanto, com a remoção dessa política, apenas oito meses após escrever minha carta, eu sabia que havia recebido a mais bela resposta que foi uma resposta às minhas orações. Fiquei surpreso ao perceber que talvez, por acaso, minha carta, junto com muitas cartas de outras pessoas, pudesse ter incentivado nosso presidente a refletir e fazer orações em nosso nome. Decidi, então, compartilhar minha carta, pois não havia perdido a fé de que mudanças viriam, e tenho certeza de que, no devido tempo, novas mudanças virão! Há algumas respostas à minha carta que me tocaram particularmente e que desejo compartilhar.

Do meu irmão:

Uau - Você realmente derramou sua coragem naquela carta bem escrita. Só posso imaginar a alegria que você está sentindo agora. Se a sua carta teve ou não alguma influência nas normas da Igreja em relação aos gays ... o Senhor trabalha de maneiras misteriosas. Acredito que seja possível. Certamente acredito que qualquer Autoridade Geral (que leu sua carta) seria levada a refletir seriamente sobre o assunto. Espero que esta mudança de política lhe traga muita paz e felicidade ... Sei que esta questão tem sido uma grande luta para você ao longo de sua vida! Deus te abençoê.

Meu élder pastor que me deu uma carona para a conferência especial com o Presidente Nelson e me viu entregar minha carta ao segurança:

Sim, pensei em você quando soube da mudança de política. Como você e eu discutimos, há doutrina e políticas. As políticas podem e serão alteradas, mas é na doutrina que deve basear-se a nossa salvação e o nosso testemunho. Admiro sua fé e sua vontade de expressar seus pontos de vista de uma forma não confrontadora. Tenho certeza de que sua carta bem pensada tocou o coração do presidente Nelsons.

E uma nota muito simples do missionário que me batizou aos 16 anos em 1962:

Obrigado por compartilhar esta carta. Você é um bom homem.

 

Postado em: ,

Receba o boletim eletrônico da Afirmação com conteúdo como este em sua caixa de entrada!

  • Este campo é para fins de validação e não deve ser alterado.

2 comentários

  1. Michael em 17/04/2019 às 8:20 PM

    Reitor,
    Obrigado pelo seu exemplo de amor, de fé, de persistência, de autenticidade. Você é uma inspiração.
    Michael

  2. KG em 11/05/2019 às 2:57 AM

    Dean, obrigado por postar sua carta ao Presidente Nelson.

Deixe um Comentário