Uma noite em São Francisco: Dois oficiais seniores sem teto e na rua da afirmação

25 de outubro de 2010

por Hugo Salinas

George Cole, Robert Moore e David Melson

George Cole, Robert Moore e David Melson

O Messenger desta semana está recuando alguns dias, para falar sobre um dos eventos da conferência em São Francisco com o qual você pode não estar familiarizado. Duas das principais questões em que a Afirmação se concentrou durante o ano passado foram as altas taxas de suicídio e de moradores de rua entre gays mórmons. Muitos de vocês estiveram presentes na noite de abertura da conferência para o comício e a marcha à luz de velas da Prefeitura para Harvey Milk Plaza, comemorando os suicídios causados pelo bullying. Na quarta-feira à noite, dois dias antes, outro evento ocorreu como parte de um projeto de longo prazo para chamar a atenção para a situação dos sem-teto, e principalmente dos jovens LGBT que se vêem jogados na rua por terem se manifestado para suas famílias.

Por vinte horas na quarta-feira à noite e na quinta-feira anterior à conferência, nós dois moramos nas ruas de São Francisco, sem teto. Em primeiro lugar, uma palavra de cautela: por favor, não tente fazer isso sozinho. O que fizemos foi planejado e estruturado para proporcionar uma margem de segurança e um alto nível de supervisão. Em segundo lugar, vinte horas não são nada para alguém que enfrenta uma existência aparentemente interminável na rua. Sabíamos que às 11:00 da manhã seguinte teríamos um quarto de hotel aquecido, uma refeição quente e um banho quente à nossa espera. Tudo o que poderíamos esperar era um gostinho de como essas primeiras horas podem ser para alguém que acabou de sair de casa.

Foram-nos dadas regras muito específicas. Cada um de nós seria colocado em uma área diferente da cidade, com um mapa e limites específicos que não deveriam ser ultrapassados. Tínhamos permissão para usar roupas mínimas, sem procissões, sem dinheiro, sem identidade. Recebemos um relógio de criança barato, uma caneta e um caderno de bolso no qual deveríamos registrar nosso diário. Fomos informados de que seríamos “desclassificados” antes de sairmos. Tínhamos que estar em um determinado ponto de check-in a cada quatro horas, onde poderíamos ou não ser contatados, e haveria alguém a duas quadras de nós o tempo todo, caso algo acontecesse. Não podíamos aceitar recursos destinados aos verdadeiros sem-teto, como cobertores, camas de abrigo, etc. E tínhamos que encontrar um lugar para ir ao banheiro, tínhamos que comer pelo menos uma refeição, e tínhamos que pedir esmolas por pelo menos pelo menos uma hora.

George: Eu imediatamente me senti deslocado em minha própria cidade. Passei a primeira hora caminhando ao redor do Haight, olhando para este lugar que eu tinha estado tantas vezes antes, imaginando como seria realmente viver ali, fora daquelas casas. As primeiras horas foram apenas ansiedade e, quando fiz meu check-in de segurança, estava pronto para desistir. Eu estava tendo uma séria desconexão mental e emocional, tentando ao máximo entender o que estava fazendo, por que estava fazendo isso e o que as inúmeras pessoas que vi em pé e sentadas na Haight Street pedindo dinheiro e comida faziam para apenas passar outro dia.

David: Passei minha primeira hora caminhando pelo perímetro da área para a qual havia sido designado, em torno da Prefeitura e do Tenderloin. Quanto mais eu caminhava, maior meu senso de identidade daqueles ao meu redor se tornava. Conforme a noite avançava, eu tive algumas conversas incríveis com as pessoas - duas famílias com crianças pequenas que estiveram nas ruas por meses, adolescentes expulsos de suas casas, pessoas que estiveram nas ruas por anos por causa de algum pequeno incidente ou outro que fez com que tudo em suas vidas desabasse ao seu redor. Eu ajudei a planejar essa ação, tinha uma boa noção do que iria acontecer e o que deveria ser esperado, e as primeiras horas trouxeram experiências incríveis, mas estava me dando muito bem, até cerca de 5h00, quando tudo me atingiu de uma vez, como uma parede de tijolos. Eu sabia que minha experiência como sem-teto estava programada para terminar em um determinado horário. Para uma criança, ou mesmo um adulto, nas ruas, não há fim à vista, apenas dias intermináveis de tentar sobreviver e permanecer vivo. Como você quebra o ciclo? Como você pode sair ou continuar se esforçando para permanecer vivo? No momento em que mudei para a posição para minha próxima verificação de segurança, minhas emoções estavam levando o melhor de mim.

George: Não dormi bem. Encontrei um tapete sujo e descartado ao lado de uma lata de lixo e tentei dormir embaixo dele, atrás de um muro baixo na beira de um parque. Entre o frio e tudo o que estava em minha mente, eu só conseguia dormir de vez em quando, e nunca por muito tempo.

David: Você passa horas e horas apenas caminhando. A comida é um desafio. Os poucos banheiros públicos (encontrei dois em uma área de dezesseis quarteirões) eram ruins o suficiente para que, por mais que você se comprometa com a comida, não use os banheiros públicos. Descobri que o concreto é mais confortável para dormir do que a grama, mas poucas pessoas dormem mais do que algumas horas por vez. Um senhor mais velho dormindo a alguns metros de mim morreu durante o sono; ninguém tinha certeza de seu nome.

Nenhum de nós poderia aprender o suficiente em vinte horas para entender realmente como é a vida na rua, mas cada um de nós aprendeu o suficiente para ter uma pequena ideia, o suficiente para obrigar cada um de nós a usar uma parte de nossas vidas para tentar fazer algo sobre isso. Nenhum de nós jamais será capaz de olhar através de um sem-teto como se ele ou ela fosse invisível; nunca veremos uma pessoa enrolada em uma porta tarde da noite ou de manhã cedo e não teremos um flashback da noite que fomos nós.

Estaremos compartilhando muito mais sobre nossas experiências na edição de dezembro da Affinity, junto com citações de nossos diários e comentários das pessoas que nos supervisionam, cada uma das quais tinha sido uma sem-teto –realmente– em algum momento de suas próprias vidas ; suas reações podem surpreendê-lo.

Um mês a partir de hoje é o Dia de Ação de Graças, dois meses a partir de hoje é o Natal. “Porque eu recebi muito, eu também devo dar.”

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