Élder Marlin K. Jensen ouve a Dor Causada pelo Prop 8

30 de setembro de 2010

por Carol Lynn Pearson

Em uma reunião na madrugada anterior à sessão das dez horas da Conferência da Estaca Oakland em 19 de setembro, ocorreu um evento notável. Marlin K. Jensen, uma autoridade geral da Igreja SUD, ouviu atentamente os membros da estaca, convidados especificamente para o propósito, expressou a tristeza que eles experimentaram como resultado do envolvimento de sua igreja na Proposta 8, bem como na história mais ampla de programas e políticas relacionados a membros gays e lésbicas.
A reunião foi aberta pelo Presidente Dean Criddle, que em 2009 fez, junto com seus dois conselheiros, apresentações emocionantes para os adultos de cada ala da estaca sobre o assunto de alcançar com amor e compreensão nossos irmãos gays. Em seu discurso introdutório, o Presidente Criddle relatou que o Élder Jensen se ofereceu para reunir-se com os membros da estaca que a Presidência da Estaca considerou que poderiam se beneficiar em um encontro mais íntimo com uma autoridade geral visitante. O Presidente Criddle informou ao Élder Jensen que muitas famílias e pessoas em nossa estaca continuaram a se sentir feridas após a campanha da Proposta 8 e disse que significaria muito para muitos desses membros saber que as autoridades gerais estão cientes de sua experiência. . O Presidente Criddle sugeriu que o Élder Jensen se oferecesse para ouvir algumas dessas pessoas contarem suas histórias. O Élder Jensen concordou gentilmente.

O Élder Jensen nos cumprimentou calorosamente, garantindo-nos que estava lá para ouvir e que compartilharia nossas histórias e comentários com os outros irmãos. Ele nos exortou a sermos honestos em nossas expressões, depois passou o microfone para quem quisesse falar. O resto da hora foi profundamente emocional, catártico e estou certo de que foi gratificante para todos os que estiveram lá. Cerca de 90 pessoas participaram da reunião, cada uma a convite específico de um bispo ou membro da presidência da estaca. O tempo permitiu que treze dessas pessoas falassem. Vários expressaram devoção à Igreja, apesar da dor que experimentaram. Alguns palestrantes expressaram raiva pelo fato de a campanha da Proposta 8 ter dado às pessoas "uma licença para odiar" - espanto expresso de que nossa igreja poderia ter liderado uma campanha que violou seus próprios princípios, uma campanha na qual o amor não estava em evidência, na qual Cristo parecia foram esquecidos - expressaram tristeza por uma família que anteriormente havia conseguido unir-se na inclusão amorosa de seu irmão gay e seu marido e seu filho se ver dilacerado pela campanha da Proposta 8.

Para mim, pessoalmente, o destaque das histórias compartilhadas foi a de meu querido amigo Connell O'Donovan, que começou dizendo em meio às lágrimas: “Por muitos anos a Igreja Mórmon violou minha alma”. Ele contou sobre sua jornada, tão semelhante à de milhares de gays e mulheres SUD, passando pelo “programa do Senhor para minha cura”, o jejum, a oração, a missão, o casamento desastroso, a hipnoterapia, o envio para a BYU para “terapia de aversão ao vômito” - tudo conforme ele seguia com determinação o conselho de seus líderes do sacerdócio. Enquanto ele descrevia a terrível provação da terapia de aversão e sua recusa final em se submeter a ela, a emoção na sala tornou-se mais audível. Minha amiga Diana, sentada ao meu lado, começou a soluçar, e continuou soluçando pelo resto da reunião. Muitos na sala choravam. Ao concluir Connell, ele disse que sentia que era necessário um pedido de desculpas para ajudar a curar a dor, ajudar a Igreja e os membros gays a seguir em frente.

O Élder Jensen, que fazia anotações constantemente, levantou-se e, em meio às lágrimas, disse: “Sei que nunca na minha vida passarei por uma hora como esta”. Ele disse que ouviu muito claramente a dor que foi expressa e que "em toda a extensão da minha capacidade, digo que sinto muito".

Nunca houve uma declaração sugerindo que o Élder Jensen sentia que o apoio da Igreja à Proposta 8 era um erro ou que ele estava se desculpando por esse acontecimento. Ele disse: “Tenho ouvido os pedidos de mudança na política de nossa igreja sobre este assunto. Li os livros de Carol Lynn Pearson e chorei ao lê-los. Não acho que a evolução de nossas políticas irá tão longe quanto muitos gostariam. Em vez disso, acho que a evolução será de melhor compreensão. Acredito que nosso conceito de casamento faz parte da base de nossa doutrina e não mudará. Acredito que nossa política continuará sendo que os membros gays da Igreja devem permanecer celibatários. No entanto, quero que saiba que, como resultado de estar com você esta manhã, minha aversão à homofobia aumentou. Sei que muitas pessoas boas foram profundamente magoadas e sei que o Senhor espera melhor de nós ”.

O Élder Jensen acrescentou que, em sua experiência, as autoridades gerais da Igreja são um grupo de homens de bom coração que poderia ser encontrado em qualquer lugar, talvez não perfeitos, mas se esforçando para fazer o que é certo e que entraram na campanha da Proposta 8 sem malícia .

Cada pessoa com quem conversei sentiu que havia testemunhado e vivenciado algo bastante notável. Pessoalmente, senti que foi um evento marcante. Qualquer que seja a aparência da “terra prometida” sobre esse assunto quando nossa comunidade SUD finalmente chegar lá, ninguém pode dizer no momento. Mas a reunião altamente recompensadora no Oakland Stake Center em 19 de setembro de 2010 foi um passo muito importante.

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