Estadísticas de suicidio de Utah alarmantes

1 de mayo de 2007

Investigación

de The Salt Lake Tribune
Mayo de 2007

Fue como padre, no como funcionario público, que el fiscal general de Utah, Mark Shurtleff, habló el jueves en la presentación de un plan estatal de prevención del suicidio.

Conteniendo las lágrimas, recordó la vez que encontró a su hija adoptiva de 13 años, Danielle, sosteniendo un cuchillo de carne, listo para hundirlo en su abdomen.

“Agarré el cuchillo y me paré cara a cara con ella mientras ella gritaba: 'Papá, por favor suéltame. Quiero morir '”, dijo Shurtleff.

“Sabía que ella me amaba lo suficiente y que no me sacaría el cuchillo de la mano. Ella no me cortaría. Así que aguanté, ambos aguantamos ".

Cuando llegó la policía, esposó y llevó a su hija al hospital, Shurtleff dijo: “Los vecinos deben haberse preguntado: '¿Qué pasa en la casa de Shurtleff?'”. Pero lo que la gente piensa que no importaba entonces, y no importa ahora, dijo Shurtleff, quien espera que su publicación ayude a sacar a otros de su sufrimiento silencioso.

“Tenemos que acabar con el estigma”, dijo Shurtleff en una conferencia de prensa en el Capitolio donde él y los defensores de la salud mental instaron a los padres a “no tener vergüenza, acercarse a sus hijos y conseguirles la ayuda que necesitan”.

La conciencia pública a través de anuncios y grupos de apoyo es el eje del plan de prevención de cinco años de Utah, una duplicación de la mayoría de los programas existentes.

Pero Sherri Wittwer, directora de NAMI Utah, un grupo de defensa de la salud mental que coordina el esfuerzo, dijo: "Tenemos que reconocer al elefante en la habitación".

La principal causa de suicidio son las enfermedades mentales no tratadas o subtratadas, dijo Wittwer, quien prometió presionar para lograr una legislación federal que exigiría que las compañías de seguros de salud cubran los tratamientos psiquiátricos y conductuales.

"Podemos tener un plan, pero si las personas no pueden acceder al tratamiento, es de poca ayuda".

Gracias a las intervenciones médicas y el asesoramiento, Danielle es "feliz, saludable" y un modelo a seguir para los demás.

“Ver a mi pequeña esposa esposada y llevada a Primary Children's, donde luchó durante una noche de sueño intermitente que los medicamentos la ayudaron a lograr, es algo que espero que ningún padre tenga que pasar”, dijo Shurtleff.

Casi todos los días, alguien en Utah se quita la vida.

315: Número promedio de habitantes de Utah que mueren por suicidio cada año

1,440: Intentos de suicidio hospitalizados cada año

6: Promedio de suicidios a la semana

81: Porcentaje de todos los suicidios cometidos por hombres en Utah

30-49: Grupo de edad con la tasa de suicidio más alta

Fuentes: Departamento de Servicios Humanos de Utah y Centro Nacional de Recursos para la Prevención del Suicidio

El suicidio es la octava causa principal de muerte en los Estados Unidos, y la tasa de Utah supera la del país. La mayoría de las víctimas de Utah son hombres blancos de entre 30 y 49 años de edad. Las armas de fuego son el método principal, seguido del envenenamiento y la asfixia.

Pero nadie es inmune, dijo Ron Stromberg, subdirector estatal de abuso de sustancias y salud mental. “La buena noticia es que se puede prevenir. Se pueden salvar vidas ".

Los legisladores de Utah invirtieron $2.7 millones en tratamiento de salud mental para los que no tienen seguro, lo que ayudará, dijo la profesora y suicidóloga de la Universidad de Utah Michelle Moskos. Pero se desconoce el verdadero alcance del problema de acceso, dijo.

Las salas de emergencia de los hospitales no rastrean las admisiones o la cantidad de personas que rechazan por falta de espacio, dijo Moskos. "Escuchamos historias todo el tiempo sobre personas que son expulsadas de un sistema a otro o que se les niega el tratamiento, pero generalmente después de una crisis".

Moskos, miembro del consejo de prevención del suicidio de NAMI Utah, está detrás de un esfuerzo de $1.2 millones para detectar y tratar a los delincuentes juveniles de Utah por enfermedades mentales. Se lanzó este mes en el Tribunal de Distrito 3.

Las escuelas públicas de algunos estados extienden exámenes de salud mental gratuitos a todos los jóvenes. Pero las estrictas leyes de privacidad de los estudiantes de Utah prohíben que las escuelas compartan incluso datos agregados anónimos.

Las escuelas también tienen prohibido encuestar a los estudiantes sin el consentimiento explícito de los padres. Por esta razón, Utah no participa en la encuesta nacional de salud conductual de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., Dijo Moskos, y señaló: "No se puede tratar lo que no se puede documentar".

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