Dois graus fora do centro: um povo peculiar

13 de março de 2020

Dois graus fora do centro”É um blog mensal de Rich Keys sobre as lutas pessoais, questões e tópicos que falam da experiência SUD / LGBT. Às vezes será sério, às vezes engraçado, mas sempre abordará as coisas de uma perspectiva ligeiramente diferente.

Um Povo Peculiar

por Rich Keys

Em 1997, uma exposição itinerante das famosas esculturas de Rodin chegou ao Museu de Arte da BYU em Provo, Utah. Foi um grande golpe para a universidade, e houve um burburinho de empolgação em antecipação ao evento. No entanto, no último minuto, a administração da escola impediu a exibição de quatro das estátuas, as únicas envolvendo nudez masculina, incluindo uma das obras mais famosas de Rodin, “O Beijo”. O diretor do museu disse: “sentimos que a natureza dessas obras é tal que o espectador vai se concentrar nelas de uma forma que não é boa para nós”. O presidente da universidade, Merrill Bateman, então explicou que foi sua decisão que elas eram inadequadas e não estavam de acordo com os padrões da universidade (embora as mesmas esculturas estivessem em livros de arte à venda na livraria do campus e também fossem estudadas e discutidas na arte e aulas de cultura), e a guerra começou.

Alunos e professores se levantaram com suas tochas e forcados e atacaram a administração, e a questão chegou ao noticiário nacional. Nenhuma outra universidade na turnê, mesmo escolas religiosas, impediu a exibição de qualquer parte do conteúdo. A administração tentou distorcer, explicando que muitas crianças visitam o museu em excursões de campo e que seus pais podem se sentir desconfortáveis expondo seus filhos a esculturas tão famosas que envolvem nudez masculina. Isso tornou tudo ainda pior, mantendo os itens de alunos adultos em um ambiente de faculdade, porque a mãe e o pai do pequeno Johnny não explicavam a diferença entre boa arte e pornografia. O presidente Bateman admitiu que a exposição passou sem uma exibição adequada, mas a solução não foi uma exibição melhor. Em vez disso, eles simplesmente rejeitariam quaisquer exibições no futuro que possam conter certos materiais questionáveis.

Finalmente, cerca de 200 estudantes marcharam no Smoot Administration Building em uma manhã ensolarada, levantando suas vozes e piquetes. Uma das placas chamou a atenção de um observador da janela de seu escritório. Dizia: “Tudo bem ser um povo peculiar, mas não precisamos ser ridículos”.

Esta igreja e sua cultura produziram muitas pessoas peculiares que dizem e fazem muitas coisas peculiares. Pegamos o comentário de Pedro no Novo Testamento sobre “um povo peculiar” e desgraçamos seu verdadeiro significado incluindo todas as coisas malucas, tolas, bizarras e até mesmo ridículas nele. Então, usamos esse rótulo com orgulho para que todo o mundo veja. A igreja parece sair de seu caminho para fazer coisas peculiares como prova de que é a verdadeira igreja, e BYU não é exceção. No final dos anos 60, enquanto eu estava na BYU, um dos grandes debates no campus era se havia jazz no céu. Seriamente. Os defensores da fé argumentaram que havia apenas música do Coro do Tabernáculo, enquanto os progressistas e majores da música como eu declararam que havia muito espaço no céu para quintas diminutas e ritmo sincopado também. Artigos no Daily Universe, cartas ao editor - as pessoas estavam sendo julgadas e seu grau de glória determinado exclusivamente pela música que preferiam.

Durante o mesmo período de tempo, enquanto os protestos contra a Guerra do Vietnã irrompiam de costa a costa, enquanto estudantes desarmados no estado de Kent eram baleados e mortos por tropas do governo e estudantes ocupavam a NYU e Sproul Hall na UC Berkeley, a única manifestação em BYU - o ÚNICO - estava estudantes fazendo piquete no Wilkinson Center porque o tamanho das porções de suas batatas fritas sempre era muito pequeno. Enquanto isso, em outro lugar no campus, um aluno percebeu por acidente que a página 357 do livro didático Freshman Health, a página sobre cientistas e profissionais médicos afirmando que não havia nada de errado física ou mental com a masturbação, estava faltando. Ele havia sido cuidadosamente cortado de todas as cópias antes da venda, sem aviso ou explicação. Minha própria cópia do livro-texto também saltou da página 356 para 359 e, se eu abrisse o livro o suficiente, poderia ver onde o corte foi feito. A censura e a questão que estão sendo censuradas causaram tanto alvoroço entre o corpo discente que a administração finalmente concordou em interromper a prática a partir do próximo semestre. Como eu disse, peculiar.

A evidência mais recente de todas as coisas peculiares aconteceu no mês passado. O parágrafo infame do Código de Honra sobre “atividade homossexual” que proíbe “todas as formas de intimidade física que dão expressão a sentimentos homossexuais” foi repentinamente removido. Um dia, os estudantes gays não podiam sair para namorar, dar as mãos ou beijar como pessoas heterossexuais, e no dia seguinte podiam. Os alunos não conseguiam acreditar. Muitos ligaram para o escritório do Código de Honra pensando que era uma piada ou falha do computador, e todos foram informados por mais de um membro da equipe, incluindo Kevin Utt, o diretor do Escritório do Código de Honra, que, sim, agora eles podiam dar as mãos, beijar e data. Sem mais disciplina, sem mais tagarelice dos outros, apenas livre para ser. A mudança chegou às manchetes nacionais. Para o mundo exterior, isso pode ter soado como uma notícia do século passado, mas para a BYU, foi um grande salto em frente. Gays pularam de alegria, finalmente saíram do armário, abraçaram e beijaram abertamente seu outro significativo no campus e tiraram selfies disso e compartilharam online. Foi um momento de pura alegria e celebração.

Duas semanas depois, para deixar ainda mais claro, o Élder M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos, falou em um devocional da BYU e disse aos alunos: “marginalizar e perseguir pessoas com base em idade, sexo, nacionalidade , preferência religiosa ou qualquer outra coisa pode ser prejudicial e incompreendida ... Consideramos todas as pessoas divinas. Amar o próximo é ter compaixão - mesmo que pertença a um grupo diferente ... O que isso fornece é o antídoto para a raiva, sentimentos ruins, angústia, ódio e demonização mútua. De todas as universidades do mundo, a BYU deve ser onde os ensinamentos e mandamentos de Jesus são proclamados, discutidos e vividos. ” Pela primeira vez, os alunos gays ouviram isso e se sentiram incluídos, aceitos, como se fossem parte da gangue ...

…E então ele se foi.

Apenas 24 horas depois, a igreja divulgou uma carta em papel timbrado oficial de Paul Johnson, uma autoridade geral Setenta e comissário de todo o Sistema Educacional da Igreja, esclarecendo que deve ter havido algum "erro de interpretação", então, para esclarecer, nada mudou. “O comportamento romântico do mesmo sexo não pode levar ao casamento eterno e, portanto, não é compatível com os princípios incluídos no Código de Honra”, declarou ele. Ao mesmo tempo, Utt, que antes deu sua bênção ao PDA gay, emitiu sua própria declaração de “esclarecimento” e se inverteu, dizendo que os alunos deveriam estender a mão para aqueles que sentem isolamento e dor, e fazê-lo com “sensibilidade, amor e respeito. ” Ele também encorajou todos os alunos com perguntas adicionais a visitar o Escritório do Código de Honra. A celebração gay de repente se transformou em sentimentos de raiva, mágoa, traição, desconfiança e medo. Naquele mesmo dia, assistimos à maior manifestação no campus da história da escola protestando contra a chicotada. Era como se eles pendurassem uma cenoura e a puxassem de volta, fazendo o possível para machucar e prejudicar as áreas mais sensíveis e vulneráveis de nossa mente, coração e testemunho - um jogo maligno de Te peguei.

Normalmente sou o tipo de cara com o copo meio cheio, mas estou sentindo muita raiva desse aqui, e estou tentando descobrir por quê. Talvez seja porque eu fui para a BYU e experimentei o processo de armário, medo, vergonha e disciplina. Talvez seja porque eu sou gay e eles são minha tribo, e posso me relacionar e me identificar com aqueles alunos que estão passando por essa provação e continuam a sofrer por causa disso - eu os amo, sinto por eles, tenho empatia por eles, desejo para compartilhar seus fardos e confortá-los, mostrar amor cristão por eles. Talvez seja por causa da maneira horrível como a igreja e a BYU lidaram mal com tudo isso - tão amador, tão vazio de sentimentos e empatia, um plano de marketing desastroso que só piorou e o pesadelo de relações públicas que veio com ele. Como eles podem estragar tudo tão incrivelmente quanto fizeram e ainda se rotularem como a Única Igreja Verdadeira e a Universidade do Senhor?

Então, como faço para lidar com essa raiva que estou sentindo e ainda ser autêntico? Como refreio essas paixões e canalizo essa raiva para que possa sentir o amor cristão novamente? O Senhor e eu conversamos bastante na semana passada e encontrei uma resposta. Não é a resposta de todos, mas é a minha.

No ano passado, durante uma visita a Chicago, o Presidente Dallin Oaks deixou de lado seus comentários preparados e achou necessário aconselhar os jovens e outros membros a usar a mão direita ao tomar o sacramento. Ele disse que, quando somos batizados, o sacerdote levanta a mão direita - se ele usar a mão esquerda, tem que ser repetido até que ele acerte - e como o sacramento renova esse mesmo convênio, temos que usar a mão direita . Ele notou tantos diáconos usando a mão esquerda que sentiu que precisava fazer isso. Agora, apenas um ano depois, o Manual da igreja recém-revisado acrescentou a diretiva e sua política oficial: “Os membros participam com a mão direita quando possível”. Acho que isso significa que agora, quando a pequena Tabitha, de dois anos, pega o pedaço de pão com a mão esquerda, a mamãe e o papai podem dar um tapa gentil em seu pulso e dizer que ela está fazendo errado.

Devo afirmar neste momento que ... sim, sou canhoto. Sempre soube, desde criança, que era diferente. Usei meus giz de cera com a mão esquerda enquanto outros usaram a direita. Eu rebati para a esquerda, joguei para a esquerda, até mesmo separei meu cabelo do lado esquerdo. Nunca dei muita importância a isso. Era quem eu sou, meu eu autêntico. Então, enquanto crescia, conheci outros que eram canhotos e senti uma conexão especial. Também percebi como o mundo é intolerante e intimidador em relação aos canhotos. Cerca de 10% da população mundial é canhota, e os outros 90% nos tratam como menos do que iguais. Eles fazem todas as ferramentas, desenham todo o equipamento, então temos que aturar carteiras de alunos apenas com o apoio de braço direito, ou tesouras que são desconfortáveis de usar, ou fichários que dificultam a escrita por causa das espirais ou anéis estão no lado esquerdo e no caminho, e aceitamos termos como "elogio para canhotos" e dançar com "dois pés esquerdos". Os justos se sentam à “mão direita de Deus”, enquanto Sua mão esquerda é para o julgamento. Algumas partes do mundo até treinam seus filhos para usar a mão direita para comer e preparar alimentos, enquanto a esquerda é usada para "higiene pessoal".

Portanto, parece que agora tenho dois pontos contra mim nesta igreja: sou gay e sou canhoto. Mas sempre comi com a mão direita. Não sei por que, mas peguei minha primeira colher de bebê com a mão direita e meus pais deixaram estar. Felizmente, eles não tentaram a terapia de conversão para me fazer comer com a mão esquerda. Senti vontade de segurar o garfo, a colher e o copo de bebida com a mão direita e sempre tomei o sacramento com a direita também, porque era como comer e beber para mim. Mas nos dizer que DEVE ser com a mão direita, e então tornar isso a política oficial da igreja? Isso está indo longe demais. Mesmo que Jesus seja destro, isso não me tornará mais semelhante a Cristo e duvido seriamente que meu bispo se reúna com todos os jovens da ala uma vez por ano a portas fechadas e pergunte se eles usam a mão esquerda para tomar o sacramento, há quanto tempo estão usando a mão esquerda, se tentaram parar e depois lhes deram um plano para orar e ler as escrituras com mais frequência para vencer o hábito. Também tenho certeza de que os jovens não confessaram a ele que usam a mão esquerda, sentem vergonha disso, tentam esconder de seus pais, tentam desistir, mas não conseguem, e temem que sua filiação esteja em risco e eles não serão salvos.

Portanto, no futuro, usarei minha mão esquerda para pegar o pão e a água. É minha maneira de canalizar minha raiva sobre o fiasco do Código de Honra. Falei muito sobre isso seriamente com meu Pai Celestial e Ele aprova. Pegar o pão e a água com a mão esquerda não vai me desviar do caminho da aliança ou de ser meu eu autêntico. A igreja pode exigir que os diáconos o passem, os mestres para prepará-lo, os sacerdotes para administrá-lo e o bispo para autorizá-lo, mas o próprio convênio ainda é entre mim e Deus. Ele sabe onde está meu coração e me garantiu que posso ser peculiar, mas não preciso ser ridículo.

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2 comentários

  1. James Cartwright em 16/03/2020 às 1:27 AM

    Estou lendo isso atrasado, mas gostaria de agradecer por sua escrita. Também sou canhoto, gay e graduado pela BYU. Gostei especialmente dos comentários de peculiar vs. ridículo.

    Jim Cartwright, Honolulu, HI

  2. Marie Evans em 23/03/2020 às 2:34 PM

    Apenas um comentário sobre nós, canhotos: como todos os tipos de ferramentas do mundo são feitos para a maioria dos destros, nós canhotos desenvolvemos nossos cérebros para operar nos dois mundos. Descobrimos o processo de apoio para as tesouras “certas” e as fizemos trabalhar para nós. Descobrimos como abrir as portas do lado direito e entrar antes que fechassem; almofadas amarelas não têm espiral para atrapalhar, etc. etc. Ao rastrear o design original, entendemos melhor como as coisas ao nosso redor funcionam. Temos mais criatividade, imaginação e habilidade mecânica por causa dos desafios. Não é uma troca ruim. Apenas dizendo'…..

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