Strangers No More: The Affirmation Leadership Retreat, Missouri

22 de maio de 2016

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No retiro anual de liderança deste ano, os membros e aliados da Afirmação discutiram as linhas de falha dentro da comunidade LGBT Mórmon - aquelas coisas que ameaçam nos dividir uns contra os outros - e formas imaginadas de promover uma comunidade diversificada e resiliente. Exploramos maneiras de se envolver em um diálogo mais significativo com a Igreja, ao mesmo tempo em que fornecemos espaços seguros para aqueles que precisam se desligar da Igreja.

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Realizado perto de Independence, Missouri, no Lago Doniphan, um centro de retiro de propriedade e operado pela Comunidade de Cristo, o retiro consistiu em refeições comunitárias, palestras, contação de histórias, workshops e atividades em grupo (incluindo um passeio pela Cadeia de Liberty). Os participantes do retiro juntaram-se aos recém-libertados SUD da área setenta Don Deshler, historiador da Comunidade de Cristo Lach McKay, Darius Gray, um líder da comunidade Mórmon Afro-Americana, Bill Evans, ex-membro de Relações Públicas da Igreja SUD, Sharon Groves of Auburn Seminary (ex- HRC), a historiadora feminista mórmon Andrea Radke-Moss e a presidente da Comunidade de Cristo do Conselho dos Doze Apóstolos, Linda Booth.

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Don Deschler participou da reunião social e do jantar no início do retiro na sexta-feira, fazendo perguntas e ouvindo as histórias das pessoas. Em sua palestra, ele reconheceu a dor e o medo enfrentados pelos membros da comunidade LGBT Mórmon e transmitiu uma mensagem do terno amor paternal de Deus. Depois da conferência, ele descreveu ter ficado “profundamente tocado” pelas histórias que ouviu e sua sensação de que os membros da Afirmação eram “pioneiros” de cuja presença a Igreja “precisava desesperadamente”.

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Lach McKay descreveu o processo da Comunidade de Cristo para aceitar a ordenação de ministros gays e lésbicas, que incluiu o desenvolvimento de um conjunto de princípios de “desacordo fiel” e uma “declaração sobre ética sexual”. Os membros da Afirmação os viram como princípios que poderiam ser modelos úteis para nós em nossos esforços para sustentar uma comunidade diversa e que se apoia mutuamente.

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Com base na tradição dos dois últimos retiros de liderança (em Palmyra e Nauvoo), várias apresentações foram planejadas para nos ajudar a refletir e aprender com nossa história. Lach McKay e Andrea Radke-Moss deram palestras sobre a guerra Mórmon no Missouri, Lach enfocando as fontes de mal-entendidos mútuos e como eles alimentaram a escalada da violência, e Andrea discutindo o efeito da violência do Missouri sobre as mulheres e a forma como esse discurso sobre a comunidade e a família teve o efeito de apagar as histórias das mulheres. Darius Gray deu uma palestra sobre a história de sua família, começando com a história de um avô nascido na escravidão e as lutas das gerações subsequentes para encontrar seu lugar de direito na América em face de adversidades intensas.

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Um workshop sobre como dialogar na Igreja sobre questões difíceis apresentou Rod Olson, um homem gay que esteve envolvido no MormonsAndGays.org Atualização 2.0, Darius Gray e Bill Evans. Eles falaram sobre como as pessoas comuns podem construir relacionamentos e se engajar no diálogo em nível local e, em seguida, compartilharam suas observações sobre o que é mais eficaz ao se engajar no diálogo em toda a igreja. Eles enfatizaram a paciência, o envolvimento e a positividade. Ao falar sobre seu trabalho para educar sobre o racismo na Igreja, Darius Gray disse: “Quando as pessoas me perguntam se eu já servi uma missão, digo a elas que estou servindo em uma missão há 52 anos”.

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Sharon Groves e Randall Thacker conduziram uma discussão sobre as maneiras como podemos curar nossa comunidade e enfrentar os desafios que enfrentamos com solidariedade e resiliência. Grande parte da discussão se concentrou no impacto da mudança de política de 5 de novembro. Os participantes da discussão observaram indivíduos esgotados e linhas de falha exacerbadas dentro da comunidade LGBT mórmon. A discussão sobre como fortalecer os membros e líderes da Afirmação enfocou a comunicação, inclusão e estender a mão para aqueles que estão mais isolados e marginalizados. Precisamos reconhecer que o que é fortalecedor para pessoas diferentes pode ser diferente. Precisamos promover o autocuidado e a cura, encontrando nossas fontes de força espiritual - quaisquer que sejam - e aprendendo a nos aceitar.

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No sábado à tarde, o grupo saiu para a Cadeia de Liberty e depois continuou para o templo da Comunidade de Cristo em Independence, Missouri, onde houve palestras de Andrea Radke-Moss, Darius Gray, Linda Booth e John Gustav-Wrathall. Domingo de manhã houve um devocional com palestras de Helen Bengtson, Ray Cook, Taliatha Palmer Holmes e Jon Arnell, seguido por um microfone aberto com compartilhamento de histórias.

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Algumas das coisas mais importantes que aconteceram no retiro foram as conexões e conversas que aconteceram nos limites das atividades programadas: viajar de e para a conferência em carros e “a van da festa”; refeições às sextas-feiras à noite, café da manhã de sábado, almoço e lanche, café da manhã e almoço de domingo, atividades de team-building e socialização após os programas de sexta e sábado à noite. Como de costume na Afirmação, foi aí que aconteceu parte da verdadeira substância da conferência, à medida que os indivíduos forjaram laços e conexões, compartilharam histórias e visões para o futuro.

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Vários participantes do retiro depois observaram que havia conexões muito importantes feitas durante o retiro que foram um longo caminho para curar tensões, lesões e desconexão dos últimos meses. Saímos com uma visão mais clara de como continuar a desenvolver o trabalho da Affirmation nos próximos meses - juntos como uma comunidade diversificada e unificada.

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