Um mórmon gay se apresenta na Conferência Internacional de Igualdade

2 de novembro de 2014

A Conferência Internacional de Igualdade realizou seu 14º Colóquio Religioso Nacional este ano na Filadélfia, na University of Arts em 3 de maio de 2014. Pela primeira vez na história da conferência, um membro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foi convidado para servir no painel do Colóquio Nacional de Religiões, discutindo o estado da igreja em relação à comunidade LGBT. O painel discutiu como “A reforma e as mudanças no teor estão transformando a relação entre a homossexualidade e a Igreja Católica Romana, a Igreja Mórmon e a Igreja Metodista Unida.”

Participantes incluídos: Rabi Linda Holtzman, ex-rabino da Congregação Mishkan Shalom (Filadélfia), da Congregação Beth Israel (Coatesville, PA) e Beth Ahava (Filadélfia), e fundador da Reconstrucionista Hevra Kadisha; Irmã Jeannine Gramick, Cofundadora do New Ways Ministry e coordenadora executiva da National Coalition of American Nuns, laureada em 2006 do Prêmio Madre Teresa Internacional por suas atividades de direitos humanos, cuja história é contada no filme, Em boa consciência: a jornada de fé da irmã Jeannine Gramick; Leonard J. Swidler, Ph.D., professor de pensamento católico e diálogo inter-religioso na Temple University, fundador e presidente da Associação pelos Direitos dos Católicos na Igreja e do Instituto de Diálogo - Interreligioso, Intercultural, Internacional e editor do Journal of Ecumenical Studies; Gerald S. Argetsinger, Ph.D., professor associado de Estudos Culturais e Criativos, National Technical Institute for the Deaf, uma faculdade do Rochester Institute of Technology, ex-diretor do Hill Cumorah Pageant, membro do Conselho Superior de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias Rochester , Estaca NY, fundador do Projeto de Literatura Gay Mórmon e editor do Santos Latter-Gay: Uma Coleção de Ficção Gay Mórmon“; e a Reverendo Frank Schaefer, um ministro da Metodista Unida do Condado de Lebanon, PA, foi destituído por oficializar o casamento do mesmo sexo de seu filho.

Os organizadores do colóquio comentaram sobre o teor positivo do desenvolvimento das relações entre as várias comunidades religiosas LBGT e as comunidades religiosas maiores às quais se afiliam. Isso contrastava com a atmosfera e as condições geralmente opressivas que prevaleciam há apenas uma década.

As mudanças entre católicos, mórmons e metodistas foram atribuídas a mudanças de base na membresia dessas denominações, causadas pelo menos em parte pelas condições sociais em rápida mudança na ampla sociedade americana.

Observou-se que, quando as organizações religiosas excluíram ou ostracizaram as pessoas LGBT, elas não desapareceram do cenário religioso. Eles criaram comunidades de apoio como “Dignidade” para católicos e “Afirmação” para mórmons. Organizações de aliados e a visibilidade dos membros da igreja apoiando seus filhos LGBT e parentes, apesar do estigma religioso, também contribuíram para uma maior aceitação dos membros LGBT das três religiões. A campanha da Proposta 8 na Califórnia foi apontada por católicos e mórmons como um ponto de inflexão. Por causa do intenso envolvimento institucional, comunidades, congregações e familiares às vezes eram colocados uns contra os outros. Em quase todos os casos, foi a família que venceu. Em resposta à reação pós-Prop 8, a Igreja SUD apoiou uma iniciativa limitada pelos direitos dos homossexuais em Salt Lake City, a sede nacional da Igreja SUD. Eles também estabeleceram um site oficial de “boas-vindas”: mormonsandgays.org onde, pela primeira vez, usaram a palavra “gay”, deram as boas-vindas à comunidade LGBT de volta à igreja e disseram aos pais para não expulsarem seus filhos gays. Finalmente, as universidades Brigham Young (Provo, Idaho e Havaí), apoiadas pela igreja SUD, permitiram que os alunos LGBT organizassem alianças gays não oficiais (os grupos “Compreendendo a atração pelo mesmo gênero”).

Anual deste ano Fórum da igualdade na Filadélfia incluiu um total de 18 painéis e contou com um jantar, festas, exposições de arte e produções teatrais e outros eventos especiais.

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