Afirmación Brasil

April 26, 2016

Por John Gustav-Wrathall

Brasil tiene más de 200 millones de habitantes. Tiene una superficie de tierra mayor al continente de los Estados Unidos y la séptima economía mundial. Brasil es unos de los países con mayor diversidad cultural y étnica, con una historia única y fascinante. Más de 1.2 millones de SUD viven actualmente en Brasil y sigue siendo uno de los países donde la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene un mayor crecimiento. El portugués, idioma oficial en Brasil, es el tercero en la Iglesia de Jesucristo SUD después de inglés y español.

Christo Redentor, Rio de Janeiro

Christo Redentor, Rio de Janeiro

Mormones LGBT en Brasil comenzaron a acercarse a Afirmación hace como 2 años. Jean Carlos, un mormón gay de Sao Paolo llamó la atención del grupo de líderes internacionales de Afirmación cuando publicó una foto con la palabra “Afirmación” escrita en la arena  y dijo “¡Te esperamos!”

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Hemos estado orando para encontrar liderazgo en Brasil y nuestras oraciones han recibido respuesta. Desde entonces mormones LGBT en Brasil han estado creando espacios en las redes sociales donde poder encontrar a otros mormones LGBT, y también han tenido reuniones en vivo como noches de hogar y otras actividades. Las primeras conferencias de Afirmación en ese país con participación de líderes internacionales de Afirmación ha sido un sueño hecho realidad para activistas de Afirmación como Jean Carlos, Remerson Lima, Luiz Antonio Correa, Everaldo Ewerton, Cristiano Celestino y Sandra Cristina. Uno de los puntos álgidos de mi vida espiritual es el tiempo que pude pasar en Brasil con ellos, primero en Fortaleza (8-10 de abril de 2016) y después en Sao Paolo (15-17 de abril de 2016).

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Como siempre, las actividades de mayor significado en estas conferencias se centraron en compartir experiencias. Así como en la mayoría de las conferencias regionales de Afirmación de años recientes, la apertura de los viernes por la noche consistieron en círculos donde cada persona pudo contar algo de su «historia de mormón LGBT», en otras palabras, la historia de su conexión con la iglesia mormona y sus experiencias relativas al crecimiento y entendimiento como L, G, B o T, y los desafíos que surgieron en términos de su fe y su relación con la iglesia y la familia. Las historias se compartieron en conversaciones a lo largo de la conferencia así como en una reunión de testimonios/experiencias el domingo por la mañana.

12993542_10157081769540643_5514605866544740390_nMiembros de Afirmación Brasil comparten sus “historias de mormón LGBT”

Los talleres del sábado tuvieron temas como la auto-aceptación, la relación con Dios, las relaciones con la familia y las relaciones con la iglesia. Estos talleres consistieron mayormente en debates abiertos, precedidas por un pequeño discurso sobre cada tema. Adryan Sánchez Román, Vicepresidente de Afirmación Internacional y yo moderamos debates sobre auto-aceptación en Sao Paolo y Fortaleza respectivamente. Levi Barreto moderó un debate sobre nuestra relación con Dios, y Luiz Correa sobre las relaciones con la familia. Cristiano Clementino Santos y Washington Carvalho sobre las relaciones con la iglesia. El sábado por la tarde, después de los talleres, hubo un tiempo para que los participantes pasearan, fueran a bañarse o a relajarse. En Sao Paolo la mayor parte de los participantes optó por caminar en el Parque Iburapuera, cerca del hotel.

13010895_10157085288505643_2639736512180231536_nJean Carlos

12985437_10157085289925643_699795727847235654_nChristiano Santos

13029682_10153740346321339_5462653383352997811_oLuis Correa

Ton Carvalho

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La noche del sábado en la conferencia de Sao Paolo hubo un show de talentos. Los participantes cantaron, recitaron poesía o bailaron. Fue increíble la apertura con la que los participantes actuaron, provocando el aplauso entusiasmado del público. De alguna forma, mágicamente, el show de talentos se transformó en un baile, ya que el público se unía a los participantes dando palmas o cantando con la música. Una de las cosas que me encantan de las conferencias de Afirmación en Latinoamérica es la música y el baile, la forma maravillosa en la que esto rompe barreras, invita a la gente, evoca risas y ¡quema calorías!

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El domingo por la mañana hubo devocionales, con himnos, oraciones y discursos. Yo di mi discurso “Caminando juntos” en portugués sobre la importancia de que Afirmación cree solidaridad con el prójimo sin importar dónde se sitúe cada uno en su fe. Remerson Lima (en Fortaleza) y Sandra Cristina y Everaldo Ewerton (en Sao Paolo) dieron discursos que inspiraron sobre revelación personal y auto-aceptación, sobre fe en Cristo y cómo la creencia en la expiación puede ayudar a los mormones LGBT a gobernar los desafíos que nos encontramos dentro y fuera de la iglesia, y sobre el poder de la humildad y el perdón.

Sandra Cristina

En Sao Paolo, después de un almuerzo posterior al devocional del domingo por la mañana, seguimos la costumbre de otras conferencias donde organizaciones nacionales nuevas se crearon, y organizamos un equipo de líderes y los formamos. En ese espacio el sábado por la tarde Randall Thacker hizo una presentación titulada “¿Qué es Afirmación?”, que hablada de la misión de Afirmación, sus valores y métodos. La sesión de Sao Paolo fue la que más asistencia tuyo de todas las sesiones de liderazgo que hemos presentado.

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Hay muchas personas dinámicas, comprometidas y talentosas en Sao Paolo, escoger un presidente fue mucho más difícil que en otros países. Después de entrevistar a cada miembro del comité organizador de la conferencia de Sao Paolo, y tratar con oración las necesidades de la comunidad en Brasil y las fortalezas únicas de cada miembro del equipo de líderes, surgió un consenso sobre el comité de nominaciones. Presentar a Sandra Cristina al equipo de líderes para aprobación fue una de las experiencias espirituales más grandes de mi vida. Cuando pregunté al equipo cómo se sentía con la nominación, uno detrás de otro habló maravillas de cómo Sandra había inspirado a cada uno de ellos, expresando su amor y apoyo a ella. Fue un momento electrizante.

13015362_10208416124897137_4717750900953788484_nNuevo equipo de líderes de Afirmación Brasil

Aunque, en preparación para la obra en Brasil, Randall Thacker y yo habíamos estudiado portugués en los últimos dos años, y pudimos, con la ayuda de miembros de Afirmación nativos como Joao Heitor, dar nuestros discursos en portugués, fue necesaria la ayuda de un intérprete. Sam Pereira, recién retornado misionero en Ecuador, fue invitado por los organizadores de la conferencia a ayudar en este tema. Sam llegó no muy seguro de lo que se iba a encontrar en una conferencia de Afirmación. Después me dijo que le sorprendió sentir el Espíritu Santo tan fuerte. Transformó su perspectiva sobre Afirmación y al final de la conferencia decidió ser parte del equipo de líderes de Brasil, apoyando con la web en portugués que se lanzó la semana pasada.

Un participante dijo que la conferencia de Afirmación “fue como pasar 3 días en el cuarto celestial del templo”. Otro escribió “Qué mañana tan maravillosa… Y el Espíritu Santo está presente desde el viernes. Y la reunión fue inspiradora ya que todos pudieron abrirse para aprender… ¡¡¡Gracias, Salvador!!!”

Sam Pereira

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Otro intérprete, contratado para ayudar con español-portugués en la conferencia de Fortaleza, también se sintió inspirado a ayudar a Afirmación. Sin ser mormona o LGBT, le tocó profundamente lo que vivió. Se ofreció a mover sus contactos con la prensa local para ayudar a dar a conocer Afirmación en los medios y escribir un artículo sobre Afirmación en los medios locales.

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En 1978 la Iglesia de Jesucristo dedicó su primer templo en Brasil, en Sao Paolo.  El dilema que surgió al tratar de administrar las restricciones raciales de la iglesia SUD en un país donde el matrimonio interracial era normal desde hacía siglos fue un factor en la búsqueda de almas que llevaran al final de las restricciones raciales sobre el acceso al sacerdocio y las ordenanzas del templo en junio de 1978, 4 meses antes de la dedicación del templo de Sao Paolo. Habiéndonos reunido en ese momento transcendental en la historia del mormonismo era difícil resistirse a la sensación que tuvimos, como mormones LGBT en la aparición de la política de noviembre de 2015 sobre familias gay, de reunirnos en un tiempo trascendental. La fe expresada por los miembros de Afirmación Brasil era palpable. Se derramaron muchas lágrimas, hubo muchos abrazos, cantos del corazón y oraciones fervientes. Las despedidas fueron largas y difíciles.

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Al final de la conferencia, cuando agradecía a Sam Pereira por su servicio como intérprete, insistió en que era él quien quería agradecernos, porque fue él quien se sintió bendecido. El milagro de Afirmación son las formas en las que todos somos bendecidos por los demás. Creo que estamos empezando a ver las bendiciones que vendrán a Afirmación en el mundo entero de nuestros hermanos y hermanas de Brasil.

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